¿Por qué Silicon Valley está equivocado con respecto a los AirPods de Apple?

¿Crees que Apple es una empresa tecnológica? No, tu estas equivocado.

En julio de 1997, justo antes de su regreso a Apple, Steve Jobs le dijo a BusinessWeek:

“¡Los productos apestan! ¡Ya no hay sexo en ellos! Comenzar de nuevo".

Diez años más tarde, basándose en el sexo y el rock and roll del iPod (tocado con un Bono ¡nada menos!), Jobs reveló el iPhone y cambió la informática para siempre.

La semana pasada, Apple lo hizo nuevamente, pero por alguna razón, casi todos en Silicon Valley están confundidos acerca de lo que acaba de suceder. Quiero decir, entiendo la confusión, pero ¿la gente realmente piensa que el anuncio más significativo fue la eliminación del conector para auriculares analógico de 3.5 mm? Quiero decir, lo fue, pero no por las razones por las que las bragas de todos parecen estar agrupadas.

A Apple no le importa una mierda los hipsters con barba de cuello que gastaron miles de dólares en costosos equipos de audiófilos que dependen de tecnología de hace 100 años para transmitir señales de audio. Los dejarán caer más rápido de lo que Trump arroja hechos para argumentar en un debate televisado.

Apple está asegurando su futuro, y para hacerlo, debe continuar reduciendo la distancia física entre sus productos y las concepciones de sí mismos de sus clientes. El ᴡᴀᴛᴄʜ vino primero, sacando nuestra supercomputadora compinche de nuestros bolsillos y sobre nuestra piel. El próximo movimiento de Apple pondrá sus productos literalmente al alcance de nuestras mentes.

Esto no es un accidente.

Cuán rápido olvidamos el pasado

En 2007, Apple no solo lanzó el iPhone, sino que también cambió su nombre de Apple Computer, Inc. a Apple Inc.

Este cambio fue tal vez tan importante como el iPhone en sí, pero ha tomado otra década para que sus implicaciones se aclaren.

Vaya, ¿parpadeaste y te lo perdiste? No hay problema. Apple te hizo una película:

Quizás todavía no te quede claro. Está bien, lo explicaré.

Repite después de mí: Apple no es una empresa de tecnología

El problema con Silicon Valley es Benedict Evans. Quiero decir, no Benedict específicamente, porque en realidad es increíblemente inteligente y tiene perspectivas sofisticadas sobre la industria de la tecnología y los ciclos de adopción, y también da buenos tweets, pero no es un diseñador de productos. Y, sin embargo, esperamos que él y otras personas de su clase comprendan los movimientos de Apple. Pero no hay usuarios como Benedict Evans en el mundo, excepto en Silicon Valley, y por mucho que nos guste pensar en Silicon Valley como el centro del universo, no lo es (aparte de mis amigos SV: lo sé, lo sé, respiraciones profundas).

Mientras vivimos y respiramos productos tecnológicos, y nos encanta jugar a los mariscales de campo de productos de sillón (nota al margen: Product Hunt es la NFL del diseño de productos), no representamos a las masas de normales. A él y a mí nos gusta complacer la fantasía de que Apple hace cosas exclusivamente para nosotros, pero obviamente se preocupan menos por dos tecnófilos amantes de Twitter en Silicon Valley que por el resto del mundo.

Por lo tanto, cuando considero quién influye en mis pensamientos sobre los movimientos de Apple, necesito tener en cuenta la Kool-aid que estoy bebiendo, quién lo está haciendo y cuál es su contexto de vida. ¿Representan al conjunto más amplio de la humanidad, o una franja estrecha de tierra en la costa oeste de los Estados Unidos de América?

Entonces, ¿por qué deberías escucharme?

¿Quién murió y me coronó experto? Ninguno. Me convertí en un experto en virtud de la gran cantidad de horas que pasé en estas cosas. Algo así como Benedict, pero también es su trabajo. Pero también soy una especie de fraude, como el resto de ustedes. Crecí sin encajar con ninguna multitud y nunca siendo popular, pero aprendí a observar a las personas y luego a camaleonarme en sus camarillas para poder fingir pertenencia. Me hace un buen simulador y me hace bastante bueno escuchando las palabras que usa la gente, pero mejor prestando atención a lo que su comportamiento realmente dice. He aprendido a diferenciar cómo piensan los expertos sobre las cosas de la forma en que lo hacen los laicos, y cómo descartar cada perspectiva respectiva en consecuencia (incluyendo la mía, definitivamente la mía propia).

La mayoría de los expertos de Silicon Valley que disfrutamos escuchando o leyendo solo refuerzan nuestros propios puntos de vista sobredesarrollados, demasiado informados (y por lo tanto, no representativos). Dicen cosas que validan nuestros egos superficiales y nos hacen sentir menos solos, como cuando denuncian la muerte del conector analógico de 3.5 mm como anatema. Tuiteamos nuestra angustia adolescente en solidaridad porque se siente bien pertenecer y enfurecerse al unísono, y porque retrocedemos del afecto físico de los demás, buscamos gustos y retweets para calmar a nuestros heridos niños internos porque ese tipo de validación es el humano más cercano conexión para recibir un abrazo que estamos dispuestos a tolerar. Y sí, Techmeme, ¡gracias por mostrarme que no estoy solo!

Pero yo divago. ¿De qué estaba hablando?

Correcto.

Apple es una marca de moda que fabrica joyas que se conectan a internet

Lo que me vuelve loco de Apple (y no en el sentido fanboi) es que a ambos les importa una mierda y no les importa lo que piensen los demás y lo que todos estén haciendo.

Como, bajo Tim Cook, son mucho más "por ahí" y responden verbalmente a las quejas de los clientes, pero de una manera totalmente controlada y medida. No es que Jobs no escribiera correos electrónicos a los clientes, pero Cook es un poco más rápido y más flexible. Un poco. Y desde una perspectiva de la industria, Apple no parece querer mantenerse al día con los Jones (Google, Facebook, Amazon, Tencent, etc.), excepto cuando lo hacen. Por ejemplo, Samsung mostró un S7 a prueba de agua en febrero y luego Apple hizo lo mismo en el iPhone 7. Sin embargo, en otras áreas, Apple está solo. Ahí es donde vale la pena prestar atención, y eso es lo que nos lleva de nuevo a desconectar la toma de auriculares con el doble golpe de un puerto Lightning junto con audio Bluetooth.

Sí, otros, desde Slate hasta Chris Saad (1), han señalado que este cambio no se trata de música, sino de cómo los nuevos AirPods de Apple marcarán el comienzo del maravilloso (y aún no probado) mundo de la informática de voz. Y estoy de acuerdo, pero esa perspectiva es insuficiente para entender por qué Apple hace esto es importante. No es como si fueran los primeros. Sin embargo, esta imagen ayuda a:

"Debes comenzar con la experiencia del cliente y trabajar hacia atrás a la tecnología". - Steve Jobs

La cuestión es que hemos tenido auriculares inalámbricos durante un tiempo, pero siempre han hecho que las personas (en su mayoría hombres) parezcan imbéciles. Son confusos para emparejar y frustrantes de usar. Y si estás dispuesto a soportarlos, estás dejando que la tecnología arruine tu vida. Y entonces, eres un imbécil.

No confíe en mi palabra, mire esta foto sin licencia de "empresario confiado con auriculares inalámbricos":

Puro idiota.

Pobre tipo.

Demonios, incluso si te pareces a Chris Hemsworth, realmente no puedes hacer que los auriculares inalámbricos de última generación se vean como algo con lo que elegirías adornar tu pequeña y bonita cabeza con:

No Chris Hemsworth. ¿Y está usando un cordón? (fuente)

La realidad es que el aspecto de "Bionic Man" no está realmente, no importa cuánta utilidad brinden estos dispositivos (lo digo incluso cuando las ventas de auriculares Bluetooth eclipsan el tipo de cable) o las personas intentan obtener el diseño correcto. Yves Behar no pudo lograrlo cuando se asoció con Jawbone. Quiero decir, ¿elegirías ponerte algo como esto en una cita?

El Jawbone Icon HD tiene una guía de emparejamiento.

Probablemente no si quisieras una segunda cita, ¿amirita?

Pero los EarPods, y ahora AirPods, por alguna razón * (* no, es una razón muy específica), derrotan esta crisis de aceptación del usuario. Lo que Apple ha hecho es producir algo que no es un producto tecnológico, sino más bien un objeto de moda: una joya, un producto de entretenimiento, un símbolo de estado, un genio en una botella, que gotea con atractivo sexual. Quiero decir, ese video de lanzamiento del iPhone 7 probablemente fue dirigido por The Weeknd, porque quiero verlo, a menudo, seguido de una ducha fría.

Por lo tanto, no confunda AirPods con solo otro auricular Bluetooth; eso no es lo que están reemplazando. Los AirPods ofrecen una nueva relación porque son atractivos, sensuales y sensuales:

Los AirPods son palos sexuales que te follan las orejas.

(Hmm. ¿O tal vez tus orejas los acarician? No puedo decidir).

Dos AirBuds después de una sesión caliente de follar orejas. ¿Alguien tiene un ?

De todos modos, la puta o la caricia van en ambos sentidos, y si digo algo, es que los AirPods no son un dispositivo tecnológico, sino una forma de llevar al personaje de Scarlett Johansson de Her a tu cama ... errr ... quiero decir, cabeza porque lo que sea que esté sucediendo en esta imagen, es el equivalente de lo que todos sabemos que realmente tiene lugar en Snapchat (o solía hacerlo), excepto que está sucediendo entre usted y un bot llamado Siri:

Mientras hablas con Siri, ella susurra cosas dulces en tu cerebro

Y esto es lo que Apple puede hacer que nadie más puede: hacer que el comportamiento de hablar con una entidad incorpórea en su cara sea tan socialmente aceptable que la revolución de la computadora de voz finalmente pueda comenzar.

Tampoco están comenzando desde el principio. Ya nos han enseñado a comportarnos de esta manera, incluso si no nos damos cuenta. ¿Cuántas veces has caminado por la calle hablando con un colega o familiar en tus EarPods? Es normal. No es raro ¿A quién le importa si estás hablando con tu señor supremo del robot?

Lo que distingue a los AirPods es que se basan en hábitos existentes, requieren solo expectativas ligeramente modificadas en nombre del usuario y se benefician de la sabiduría de la falange de las luminarias de moda que Apple ha traído a la empresa en la última década.

Por el contrario, aquí hay un producto extraño sin atractivo sexual que no tuvo una adopción previa por parte del usuario y que estaba condenado al fracaso desde el principio, sin importar cuántos modelos aparecieron en los paseos de moda:

Puedes comprar amigos de moda y puedes pagarles para que usen tus cosas para hacer algunas fotos, pero no puedes hacer que elijan usar lo que ofreces en sus vidas reales a menos que haya un puente hacia lo familiar, esencial, y con los pies en la tierra.

Los AirPods se basan en el éxito del iPod, que está relacionado con la historia de Napster y se enfrenta a la industria discográfica, diciendo "¡Jódete!" A Metallica (especialmente a Lars), poniendo 1,000 canciones en tu bolsillo, la rueda de clic, intercambiando 128kbps MP3 en foros de Internet, que sufren las velocidades de descarga de acceso telefónico, Firewire, USB y, básicamente, punk rock. Los AirPods son legítimos como Richard Branson porque han existido desde siempre y aún son nuevos y geniales.

Me gusta su tipografía

La paciencia es una virtud perdida en Silicon Valley

Aquí en Silicon Valley, somos un grupo de Peter Pans incipientes, lo que afecta la forma en que abordamos las relaciones, cómo diseñamos, creamos y desarrollamos aplicaciones, y afecta nuestra capacidad de relacionarnos con las personas que usan las cosas que hacemos (porque todo lo que hacemos es muuuy importante, mágico, revolucionario, cambia el mundo, resuelve el hambre en el mundo, hace que la vida sea menos exigente al hacer que todo esté disponible a pedido). De alguna manera (tal vez fue el viaje ácido en el que Jobs hizo), Apple aprendió a tomarse su tiempo con los productos y a acelerar su evolución. A veces parecen lentos, pero tal vez es solo porque resisten el enfoque miope que la mayoría de las empresas tecnológicas se sienten obligadas a adoptar para tratar de salir adelante. Eso significa que la mayoría de las empresas de tecnología luchan por comprender completamente los problemas que están resolviendo, y no se detienen a ensillar junto a sus usuarios para desarrollar empatía, para comprender realmente lo que sus usuarios están dispuestos a soportar y lo que nunca lo harán.

Un anuncio de iPod de 2008 (Fuente)

Apple comenzó el viaje de promover la aceptación del usuario de los aparatos tecnológicos como accesorios de moda con la presentación del iPod en 2001, hace quince años.

Se puede escuchar cuando Jobs explica por qué decidió buscar música en primer lugar: sabía que era universal y representaba un enorme mercado direccionable en el que no había un líder del mercado. También sabía que a todos les encantaba la música, y que sus relaciones personales y emocionales con la música le darían la apertura que necesitaba para enviar los  ᴛʀᴏᴊᴀɴ ʜᴏʀsᴇ para impregnar sus vidas durante una generación.

Y ahora, al explotar esa misma relación, Apple lo está haciendo de nuevo: ofreciendo una declaración de moda sexy, un artículo de lujo caro, un accesorio de entretenimiento, que marcará el comienzo de la era de la informática íntima controlada por voz. Apple no venderá los AirPod enumerando sus especificaciones tecnológicas, sino evocando una respuesta emocional y aspiracional, que es un enfoque muy diferente de casi cualquier otra cosa que surja de la floreciente nerdtopia de Silicon Valley.

Cuando criticamos la falta de diversidad en Silicon Valley (y sí, Apple debería examinar su propia casa), debemos recordar que la verdadera diversidad es compleja con muchas dimensiones. El atractivo amplio y eventual de AirPods proviene de la diversidad de talentos que trabajan detrás de escena para dar vida a este producto, más allá de la ingeniería y el diseño industrial, que incluye disciplinas desde marketing hasta ventas minoristas, narración de cuentos y moda, así como la voluntad disciplinaria de resistir el envío de productos de mierda. Se tuvo que reunir una diversidad de perspectivas para hacer que este producto suceda en este momento, con esta narrativa, con el énfasis relativamente reservado en Siri.

No, la gente no está lista para el mundo del software de conversación del futuro, pero está bien, porque, muchachos, Apple está en eso, y tienen mucho tiempo para hacerlo bien. Y espero que entiendas lo que Apple está haciendo ahora un poco mejor.

Esta historia ha sido enviada a Hacker News:

También se ha vuelto a publicar en Business Insider (con permiso), aunque lamentablemente censuraron mi prosa y un poco jodieron los gráficos, pero ¿qué harás?

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