¿Qué haces medio?

Amo a Medium. Quiero declarar eso por adelantado, porque si no lo hago, el propósito de esta publicación puede malinterpretarse. Medium me ha permitido desatar un talento que llevo dentro por años. Siempre me ha encantado escribir, pero nunca pude encontrar la manera correcta de proyectar mis pensamientos al mundo. Las redes sociales me dieron una plataforma, sin embargo, se limitaba a las personas dentro de mi red inmediata y ponía fuertes restricciones sobre la longitud del contenido que podía publicar. Comenzar mi propio sitio web de blogs parecía demasiado esfuerzo durante los años ocupados de la universidad. En otras palabras, me faltaba el "medio" adecuado para transmitir mis pensamientos. Entonces, un día me topé con Medium.com y el resto es historia.

Con este contexto en mente, quiero expresar algunas de mis preocupaciones con una serie de desarrollos recientes en la plataforma Medium. En particular, quiero analizar la nueva función de aplausos de Medium y analizar la revisión de la marca de Medium. Como gerente de producto, entiendo profundamente la necesidad de iterar constantemente sobre un producto, y que algunas de estas iteraciones serán más audaces que otras. Independientemente de cuánto beneficie una actualización a los usuarios, siempre habrá un impulso inicial hacia el cambio. Los humanos realmente son criaturas de hábitos, y cuando te metes con algo que ya amamos, nuestra tendencia natural es resistir.

Además, reconozco que hay factores en juego que están más allá del alcance de la experiencia del usuario. Por ejemplo, sé que Medium está luchando por definir un modelo de negocio rentable. Medium ha recaudado $ 132 millones en fondos en los últimos años, y ese dinero le ha permitido sobrevivir a pesar de sufrir pérdidas durante los primeros años de su existencia. Por supuesto, esto solo puede continuar durante tanto tiempo antes de que los inversores pierdan la paciencia y el goteo de efectivo de VC se seque. Solo eche un vistazo a lo que está sucediendo con Soundcloud. Soundcloud es una excelente plataforma que ha beneficiado a artistas y visitantes por años. Sin embargo, su fracaso para monetizar la plataforma la tiene al borde de la extinción.

Básicamente, no soy ignorante de los otros factores que están en juego aquí. Puede haber movimientos en las obras que tendrán mucho sentido a largo plazo. Sin embargo, principalmente escribo sobre estos dos aspectos porque todavía no los entiendo completamente, y tal vez alguien que sí pueda explicarlos.

Aplausos

La primera vez que vi la función de aplausos en Medium, estaba en la computadora de otra persona en el trabajo, y en realidad dije "¡¿Qué demonios ?!" en voz alta. Nuevamente, esto fue solo una aversión natural a los cambios que estaba viendo en una plataforma que amo. He experimentado cambios como este antes en Facebook y Twitter, sin embargo, la función de aplausos en Medium es diferente. No es solo un cambio de diseño, sino también un cambio de funcionalidad. Y ahí es donde estoy perdido. Medium permite a los usuarios aplaudir un artículo hasta 50 veces. La lógica detrás del cambio es que quieren alejarse de un sistema binario a uno que permita una mayor expresión de agradecimiento en nombre de los lectores. También hay un incentivo subyacente, ya que aprovecharán esta característica de aplausos para compensar a los autores en el futuro, pero esto aún no está bien definido. Tengo 4 problemas principales con el nuevo sistema de aplausos:

  1. Es extremadamente arbitrario: ¿cómo decido cuántas palmadas merece una publicación? ¿Es suficiente 1 aplauso o es grosero? ¿Cómo descifro la diferencia entre 23 aplausos y 40 aplausos? ¿Qué gana el máximo de 50 aplausos? Nuestras mentes no están destinadas a pensar de esta manera y, por lo tanto, predigo que el sistema de aplausos seguirá siendo extremadamente arbitrario mientras se mantenga a una escala tan grande. El sistema binario was era simple. Tenía un umbral en mente para lo que un blog tenía que ser para garantizar una recomendación. Si superó ese umbral, simplemente presioné un botón. Esa experiencia se volvió mucho más complicada.
  2. Disminuye el prestigio del contenido antiguo: solía ser difícil acumular muchas recomendaciones en Medium. Si un artículo superaba las 100 recomendaciones, era un gran problema. Si un artículo recibió un par de cientos probablemente era tendencia. Si llegaste a un par de miles, entonces estabas a la par con lo que algunos de los mayores influenciadores en Medium lograron en sus artículos. El nuevo sistema de aplausos hizo que todo ese prestigio anterior desapareciera durante la noche. Medium tomó la decisión de forzar cada artículo a la nueva escala y solo asignó cada corazón a un solo aplauso. Este es un método terrible para convertir de binario a una escala de 50 puntos, y en el proceso se perdió una tonelada de valor. El nuevo contenido ahora tiene una enorme ventaja sobre el contenido antiguo.
  3. El sistema es demasiado fácil de jugar: en este momento podría hacer 10 nuevas cuentas Medium con correos electrónicos separados, y dar 50 aplausos por pieza a esta publicación. Solo me llevaría unos minutos y acumularía 500 aplausos. Esto significaría que esencialmente podría jugar el sistema de aplausos para hacer que este artículo tenga más "tracción" que cualquier otra pieza que haya escrito en Medium. Eso está en mal estado.
  4. La experiencia de usuario está rota: no fue hasta que leí otra publicación sobre la actualización que me di cuenta de que podía hacer clic en el botón de aplaudir varias veces, y supongo que muchas personas tampoco lo entenderán de inmediato. Si desea aumentar los aplausos, puede seguir tocándolo o mantener presionado el botón; De nuevo, esto no es del todo obvio. Pero el peor aspecto es eliminar (¿eliminar?) Aplausos. Debe pasar el cursor sobre el símbolo de aplausos durante más de un segundo, y luego aparecerá una X a la derecha del botón de aplausos. Esto debería aparecer de inmediato; Muy pocas personas pensarán en pasar el rato allí, lo cual es un diseño pobre en mi opinión. Además, si presiona la X, eliminará TODAS sus aplausos, y luego deberá aumentarlo manualmente nuevamente para obtener un número más bajo.

En general, creo que la función de aplausos tiene el potencial de ser un sistema revolucionario para interactuar con el contenido en Internet, sin embargo, en este momento hay demasiados agujeros en el sistema para que pueda apreciarlo.

Sin embargo, 4 aplausos por esfuerzo (¿o debería dar 12?)

Rebranding

En mi opinión, el antiguo logotipo de Medium era icónico. Literalmente, la única razón por la que vine a Medium por primera vez fue porque vi la M verde en otro sitio web, y estaba tan intrigado que hice clic en él. Cada vez después de eso me emocionaba cada vez que veía la M verde en la esquina de una de las pestañas de mi navegador o en la aplicación móvil en la palma de mi mano. Esa M verde significaba algo para mí, y luego, en un movimiento muy drástico, Medium decidió apartarla de la noche a la mañana. ¿Con qué eligieron reemplazarlo? Eligieron reemplazarlo con algo que les resultara familiar:

Desde una perspectiva puramente de diseño, realmente admiro el aspecto del nuevo logotipo. Es simple, limpio y fácil para los ojos. Sin embargo, en última instancia, lo que importa es cómo te hace sentir un diseño. En mis ojos, el cambio de marca es un paso en la dirección equivocada. Esta conformidad con la tendencia de la industria parece ir en contra de lo que representa Medium. En muchos sentidos, Medium intentaba desarraigar las fuentes de noticias tradicionales, y el logotipo verde en negrita parecía simbolizar esta misión. Este cambio de marca sugiere que Medium está tratando de alinearse estrechamente con estos medios tradicionales. El blanco y negro era el color de los periódicos, que se están convirtiendo en cosa del pasado. ¿Medium quiere formar parte del pasado o guiarnos hacia el futuro?

Escribí este artículo porque me preocupa el éxito a largo plazo de Medium. Como muchos escritores en esta plataforma, mi éxito en el espacio de los blogs está directamente relacionado con el éxito de Medium. Sé que Medium está haciendo cambios audaces que creen que ayudarán a que la plataforma y la comunidad avancen. Solo espero que no pierdan de vista las experiencias de sus escritores y usuarios en el proceso.