Consejos para convertirse en un líder de diseño

Una de las cosas que me encanta de trabajar en Facebook es el énfasis que ponemos en el crecimiento personal y los objetivos que las personas tienen para sus carreras. Creemos que una persona no debería tener que ser gerente para liderar a las personas en la empresa.

El fuerte liderazgo de los contribuyentes individuales (IC) impulsa el desarrollo de productos y, como diseñador, es la mejor manera de desarrollarse en su carrera. De hecho, es la razón por la cual las pistas IC y manager son paralelas, no secuenciales. Convertirse en gerente no se considera una promoción, solo significa que está cambiando su enfoque.

Me uní a Facebook durante el verano de 2014, como IC en la oficina de Londres. Fue un momento emocionante para unirse, ya que los equipos de productos se establecieron en Londres por primera vez. Solo había un puñado de diseñadores de productos en la oficina recién abierta, que se encuentra entre Euston Station y Regents Park, sobre tres pisos revestidos de vidrio.

La oficina de Londres era un marcado contraste con la extensa sede en Menlo Park, justo en el medio de Silicon Valley, donde se encontraban más de cien diseñadores. Tuve la oportunidad de presenciar el auge de la oficina de Londres, que pasó de ser un espacio tranquilo y escasamente poblado a ser una colmena de actividad, con equipos de productos con personal completo y una cultura propia muy unida.

Recuerdo haber recibido comentarios de mi gerente de producto de que sería más efectivo si desempeñara un papel estratégico más fuerte en nuestro equipo, guiando en qué trabajamos y cómo deberíamos hacerlo. El tema del liderazgo se convirtió en un tema habitual de conversación durante los registros 1: 1 con mi gerente. Hasta ese momento, el liderazgo no era algo en lo que había estado trabajando activamente, o que estaba buscando.

Avancé un par de años y me encontré como gerente de diseño trabajando en Menlo Park. Junto con los otros gerentes de diseño de mi equipo, hemos estado pensando mucho sobre cómo los CI pueden desarrollarse como líderes. Lo que sigue es una lista de 7 cosas clave que hemos aprendido y que yo mismo he experimentado.

1. Impulsar discusiones

Un equipo en el que solía estar estaba pensando en formas en que podrían desarrollar una métrica en particular. Muchas ideas que estaban ganando popularidad se sentían realmente extravagantes, la gente se centró en impulsar la métrica y no la experiencia final. En esta situación, simplemente decir no y rechazar estas ideas fue lo más valioso que pude hacer.

¿Cuál es el tema importante del que nadie habla? Los problemas más difíciles se resuelven cuando puedes mantener conversaciones difíciles con tu equipo. Ya sea que esté guiando la discusión sobre los comentarios de diseño, planteando inquietudes sobre la dirección de un producto, o si está tratando de arreglar su relación de trabajo con alguien, es importante sentirse cómodo teniendo estas conversaciones con su equipo.

2. Impulsar iniciativas

Un diseñador e investigador con el que trabajo investigó las ideas de investigación durante un sprint de diseño. Destacaron un área en la que nuestro equipo realmente no estaba pensando. A finales de esa semana, habían desarrollado un prototipo que mostraba cómo podríamos aprovechar esta oportunidad. Esto entusiasmó al resto del equipo de producto con la idea, y ahora está en nuestra hoja de ruta. Si cree que una iniciativa es importante y puede demostrar su valor, está mejor posicionado para asegurarse de que se construya.

¿En qué oportunidades puede ver que nadie más está trabajando? Descubre oportunidades para tu equipo, enmarca y preséntalas. La clave es no solo reunir a las personas y entusiasmarlas con una idea, sino seguirla y hacerla realidad.

3. Colabora más allá de tu equipo de diseño

Los IC con los que trabajo son activos para mantener relaciones con otros equipos, incluso cuando no hay razones específicas para hacerlo. Estas relaciones hacen que la futura colaboración sea mucho más fácil.

¿Qué equipos tienen un interés compartido en el problema que está tratando de resolver y cómo podría conectarlos? Gran parte de nuestro trabajo depende de las relaciones que formamos y de cómo podemos navegar y conectar los puntos entre las personas y los equipos. En empresas de todos los tamaños, es fácil que se formen silos y que se ejecuten flujos de trabajo similares en paralelo.

Busque oportunidades para mostrar en qué trabaja e invite a otros a compartir también. Si este foro no existe, tome la iniciativa de crear uno.

4. Busque comentarios a menudo

Solía ​​trabajar con un gerente de producto que organizó una reunión 1: 1 de hora para nosotros cada semana. La mayoría de las veces (si no estaba lloviendo), caminábamos por Regents Park y hablamos sobre el trabajo y la vida en general. Me di cuenta de que estas caminatas eran la oportunidad perfecta para obtener comentarios sobre cómo me estaba yendo y cómo podía mejorar. Los gerentes de producto a menudo tienen una gran comprensión de la forma en que trabaja con el resto de su equipo, por lo que debe confiar en ellos para recibir comentarios.

¿Quiénes son las personas con las que trabaja que le darían los comentarios más útiles y honestos? Encontrar a estas personas y hablar con ellas regularmente es una buena manera de crecer. Esto no es necesariamente algo fácil de comenzar a hacer. Puede ser bastante desalentador abrirse a los comentarios, especialmente si es negativo. Por incómodo que se sienta, este tipo de comentarios termina siendo valioso para su desarrollo como diseñador. Lo contrario de esto también es importante.

5. No esperes a nadie más

Recientemente, un diseñador con el que trabajo ejecutó un sprint de calidad, para corregir el diseño y experimentar errores en los productos en los que trabajamos. No se les pidió que lo hicieran y no preguntaron si debían hacerlo. Vieron que era valioso y reunieron a la gente para que sucediera.

¿Qué procesos puedes comenzar a hacer por tu cuenta? Si confía en su gerente para impulsar un proyecto o administrar reuniones y comunicaciones con otro equipo, estas son todas las cosas que puede hacer.

El punto no es eliminar a su gerente de la imagen, en todo caso, estarán agradecidos de que los esté ayudando. Si un proyecto no se está ejecutando de la manera que usted cree que debería ser, hable directamente con las personas de ese proyecto, en lugar de esperar a que su gerente lo transmita al equipo.

6. Mentor

Cuando trabajaba en la oficina de Londres, teníamos un mentor para cada nuevo diseñador que se unía al equipo. Era especialmente importante en una oficina más pequeña, donde teníamos menos personas que pudieran apoyar a nuevas personas.

¿De qué eres genial para que otros puedan beneficiarse? Ya sea que asesore a personas en su propio equipo o más allá, siempre hay oportunidades para ayudar a otros a desarrollarse.

Definitivamente no tienes que ser bueno en todo en tu disciplina para ser un buen mentor. Un buen punto de partida podría ser compartir lo que no eres bueno para poder establecer expectativas y atraer a otras personas para que te ayuden. Ya sea que esté ayudando a alguien con una cierta habilidad, o simplemente siendo una caja de resonancia para sus frustraciones, ¡aproveche el tiempo regular y no lo cancele!

7. Sé vulnerable

Facebook fue el primer lugar donde tuve conversaciones sobre crecimiento personal y desarrollo profesional. Estas conversaciones me hicieron reflexionar sobre las áreas que necesitaba desarrollar y cómo podría abordarlas con el tiempo.

¿En qué áreas sabe que necesita desarrollarse? Hable con sus compañeros, su gerente y las personas que han seguido un camino similar. Sé abierto y honesto con ellos, de modo que estén mejor preparados para ayudarte. Al igual que con muchos de los puntos de esta lista, al principio se sentirá poco natural, pero aprender de los demás y abrirse a nuevas oportunidades es la mejor manera de comenzar.

Estos puntos no están destinados a ser una lista de verificación. Los líderes no siempre son fuertes en todas estas cosas y no existe un enfoque que funcione para todos. Centrarse en uno o dos de estos comportamientos es un excelente lugar para comenzar.

Cuando comencé en la oficina de Londres y surgió el tema del liderazgo, todavía era relativamente nuevo en la compañía y era algo desalentador. Te preguntas: ¿qué es lo que puedes ofrecer en forma de liderazgo? No me había dado cuenta totalmente del impacto que podría tener en mi equipo, aparte de solo producir trabajo de diseño.

Después de ser alentado a guiar a personas en la oficina de Londres, me di cuenta de que era algo que realmente disfrutaba y que era una gran parte de por qué me convertí en gerente. Pero el punto es que crecer como diseñador y tener más influencia no tiene que significar convertirse en gerente. Si está buscando crecer como líder, no espere a que alguien lo ascienda a esa posición. Descubre las áreas donde puedes liderar y simplemente comienza a hacerlo.