El duro camino del diseñador al líder

Algunos consejos de supervivencia para facilitar una transición difícil

Foto: Willie B. Thomas / Getty Images

Han pasado más de dos años desde que pasé de ser un colaborador individual a un rol de liderazgo de diseño. Esto parecía un punto apropiado para hacer una pausa, hacer una pequeña introspección y compartir algunos de los altibajos de mi viaje hasta ahora.

Si bien esta será una breve descripción de mi viaje personal hacia el liderazgo de diseño, espero que los puntos que cubriré en este artículo resuenen con cualquiera que se haya mudado recientemente o esté a punto de pasar a algún tipo de rol de liderazgo.

De contribuyente a líder

Quería comenzar tomándome un momento para ser vulnerable y admitir que mi viaje hasta ahora no ha sido fácil. A veces me he sentido fuera de mi alcance y me he preguntado si realmente estoy hecho para el liderazgo. En varios puntos al principio de mi transición, estaba realmente preocupado si alguna vez podría cumplir con las expectativas de los demás y, lo que es más importante, de mí mismo.

En varias ocasiones he echado de menos ser un "diseñador real", ya sea hablando por teléfono con los clientes, colaborando con un equipo de productos o jugando con un diseño o interacción detallados. Esa sensación directa de ayudar genuinamente a resolver los problemas de los clientes fue la razón por la que me enamoré del diseño del producto en primer lugar. ¿Había tomado la decisión correcta al pasar al liderazgo? ¿Había dejado atrás muchas de las cosas que una vez amé? ¿Alguna vez me sentiría confiado en este nuevo mundo?

Sin embargo, estaba decidido a superar la inercia inicial, a estar abierto a aprender lo que se necesitaría para ser un buen líder y aceptar que inevitablemente recibiría algunos golpes en el camino. Necesitaba experimentar de primera mano lo que significaba ser un líder de diseño, desarrollar mi propio estilo de liderazgo y darme cuenta de que, al igual que ser un buen padre, el liderazgo se trata ante todo de ser desinteresado e invertir una proporción significativa de su tiempo y esfuerzo en El desarrollo y el bienestar de los demás.

Lecciones de liderazgo

Al reflexionar sobre mis experiencias hasta la fecha, es justo decir que he tenido algunos tropiezos y en el camino he aprendido algunas lecciones difíciles. Hablaré un poco más sobre cada uno de estos con más detalle a continuación.

Downing herramientas del oficio

Es probable que cualquier persona que pase a un puesto de liderazgo de diseño sea que tenga que dejar de lado muchas de las herramientas con las que estuvo familiarizado. Ya sea Sketch, Axure, o un conjunto particular de métodos de diseño, las herramientas y técnicas que alguna vez usó día a día, y que hasta cierto punto ha dominado, es probable que sean reemplazadas en favor de desarrollar habilidades más suaves como comunicación, entrenamiento, persuasión, y negociación (por nombrar solo algunos).

Con el tiempo, literalmente, puede sentir que algunas de estas habilidades técnicas obtenidas con esfuerzo se erosionan, alejándolo cada vez más del arte del diseño. El miedo y la ansiedad comienzan a entrar en acción. Quizás usted fue bien considerado entre sus pares por estas habilidades, y estas mismas habilidades ayudaron a allanar el camino para su transición al liderazgo. ¿Se degradarían ahora significativamente, o peor, serían desplazados por completo? Después de todo, fue la práctica mecánica y regular de estos lo que una vez te convirtió en un practicante fuerte.

Indicadores rezagados para el éxito

Todos queremos sentir que estamos haciendo un buen trabajo y que ese trabajo está siendo reconocido y valorado. Para la mayoría de los diseñadores, esa sensación de satisfacción proviene de los circuitos de retroalimentación que hemos establecido con nuestros equipos, partes interesadas y clientes. Por ejemplo, no hay nada como ver a un cliente realmente entusiasmado por algo que usted y el equipo han diseñado y construido con amor.

Sin embargo, pasar a un rol de liderazgo y aceptar los tipos de desafíos que conlleva cambia fundamentalmente los tipos de trabajo a los que está expuesto, y con eso la cadencia del éxito. En mi experiencia, las iniciativas a menudo involucran cierto grado de gestión del cambio (personas y procesos) y probablemente se desarrollen durante meses en lugar de días. Eso es algo que ha requerido determinación, enfoque y, a veces, solo perseveraba en la perseverancia para lograr la paz.

Tendrá que dejar su ego en la puerta, contratar a personas excelentes y capacitarlos para enfrentar los desafíos.

La gente se convierte en tu principal preocupación

Como se mencionó al principio de esta publicación, ser un buen líder (en mi opinión) requiere que antepongas a los demás. Sin embargo, ser desinteresado se extiende más allá de dar tiempo a la gente y también incluye lo que hace como líder para patrocinar, estirar y proteger a su equipo y las percepciones de su equipo en el contexto de su organización. Como líder, tiene la obligación de cuidar genuinamente el crecimiento y el bienestar de las personas que ha contratado.

En la práctica, esto significa que tienes éxito cuando ellos tienen éxito. Ya no se trata de lo que hiciste, de tus contribuciones individuales a un proyecto o de lo que hay para ti. Su trabajo ahora es retroceder un poco, ser el defensor de su gente y sus prácticas, amplificar y acreditar ejemplos de gran trabajo, todo mientras los protege de algunas de las inevitables políticas de la compañía. Para hacerlo bien, deberá dejar su ego en la puerta, contratar a personas excelentes (algunas de las cuales pueden tener más experiencia que usted) y capacitarlas para enfrentar los desafíos.

La confianza es clave para empoderar a otros

Algo con lo que he luchado personalmente es la confianza. Es difícil de ganar y fácilmente se pierde en mi caso. Mi inclinación natural, por lo tanto, es mantener las cosas cerca, ya que espero un cierto nivel de compromiso, calidad y diligencia. La delegación para mí fue difícil, y tenía la costumbre de tratar de intervenir con demasiada frecuencia y demasiado pronto para asegurarme de que las cosas se hicieran según mis propios estándares. Pero ese enfoque no es escalable, deseable o incluso útil para el equipo. Por supuesto, a veces tiene sentido y es necesario ser más directivo (ver Liderazgo situacional), pero inicialmente me resultaría difícil ajustar mi estilo y sesgo lejos de mis valores predeterminados más directivos.

Sin embargo, la confianza es clave para empoderar a otros y permitirles trabajar a su máximo potencial. Como se indicó anteriormente, parte del rol de un líder es atraer y contratar personas con talento que puedan hacer un gran trabajo y ayudarlo a inspirar y hacer crecer a otros. Pero, ¿cómo pueden hacer eso si no confías en ellos con estas oportunidades?

El diseño es una función del negocio.

Como la mayoría de los diseñadores profesarán, es muy fácil perderse en el arte del diseño. Podemos pasar incontables horas perfeccionando un flujo de trabajo o interacción, sin pensar mucho en el impacto que nuestros esfuerzos tendrán en el negocio. Los clientes siempre serán nuestra principal preocupación, pero eso también debe estar al servicio de llevar a la compañía hacia sus objetivos. Como líder, es su trabajo unir estos dos mundos e impulsar un enfoque que a menudo favorece el pragmatismo sobre la perfección.

Por otro lado, es probable que por primera vez esté en primera línea discutiendo y defendiendo los méritos (ROI) del diseño y por qué la empresa debe seguir invirtiendo y escalando. Una vez ajeno al mundo de las pérdidas y ganancias, la estrategia, los objetivos y las medidas de la empresa, ahora está en el gancho de comprender realmente dónde encaja el diseño y cómo jugará un papel en el éxito futuro de la empresa. Tenemos que poder demostrar cómo nuestros esfuerzos de investigación y diseño contribuirán a una visión más amplia, en lugar de perdernos en la búsqueda más pura de nuestro oficio.

Consejos de supervivencia para nuevos líderes.

Habiendo discutido algunos de mis aprendizajes personales a lo largo de mi viaje hasta el momento, quería compartir algunos de mis propios consejos de supervivencia para los nuevos líderes de diseño o aquellos que están pensando en pasar a un rol de liderazgo.

1. Encuentra otros puntos de venta a través de los cuales explorar tu creatividad

Si bien pasar a un rol de liderazgo puede significar distanciarse de las tareas de diseño cotidianas, no le impide encontrar otros medios creativos a través de los cuales comunicarse y expresar su pensamiento. Para mí, esto tomó la forma de utilizar herramientas de diseño para visualizar conceptos como procesos de diseño y desarrollo, aspectos del diseño organizacional y el crecimiento personal y el desarrollo de las personas.

2. Aplique su enfoque / métodos de diseño a otros tipos de desafíos.

Muchas organizaciones han tenido éxito al aplicar un enfoque de pensamiento de diseño a los desafíos que generalmente no se consideran desde una perspectiva de diseño. Siempre que fue posible, me ha sido útil continuar aplicando esta mentalidad de resolución de problemas a una variedad de desafíos divisionales y organizacionales, que van desde el reclutamiento y la contratación hasta la mejora del intercambio y la colaboración entre equipos y divisiones.

3. Diseñe indirectamente apoyando y desafiando a su equipo

Si bien es posible que no tenga la oportunidad de trabajar directamente con el producto, todavía tiene la obligación de conocer de cerca y de manera personal el trabajo de su equipo. Su trabajo aquí es desafiar y apoyar los esfuerzos de diseño de su equipo y fomentar una comunidad de comentarios y colaboración. Estar involucrado en actividades como mostrar y contar, tutoriales de diseño y críticas lo ayuda a mantenerse conectado con el equipo, sus productos y la calidad del trabajo de diseño.

4. Deconstruir iniciativas y establecer metas intermedias.

Como se mencionó anteriormente, abordar grandes iniciativas o proyectos de gestión del cambio puede ser inmensamente desalentador y crear una sensación de inercia. Piense en cómo tomar algo que parece insuperable y dividirlo en hitos u objetivos intermedios. Tomar tiempo para reflexionar regularmente sobre su progreso hacia estos objetivos a corto plazo y reconocer algunos de los logros en el camino puede ayudarlo a mantenerse enfocado y motivado.

5. Experimente con la delegación: pequeños pasos crean confianza mutua

La confianza es mutua y debe ganarse en ambos lados. Si, como yo, tiene problemas con la idea de delegación, comience con poco. Busque personas con alguna experiencia con una tarea similar que sean proactivas y estén dispuestas a comprometerse, luego concédale el problema para resolver y confíe en que estarán a la altura de las circunstancias. Siga este ciclo varias veces y lentamente se sentirá más cómodo con la idea de dar un paso atrás, intervenir menos y ver los resultados.

6. Entender lo que le importa a la empresa.

Aproveche sus habilidades de diseño para empatizar con los principales interesados. Intente comprender lo que los motiva y los preocupa y busque las oportunidades donde el diseño puede ayudar. En sus primeros meses, encuentre a alguien que lo “entienda” y pueda ayudarlo a atravesar el discurso comercial y el panorama comercial más amplio. Comience a desarrollar una comprensión suficiente para poder comenzar a articular el valor del diseño en términos que la empresa reconozca y valore.

7. Cuestionar la intención y el impacto del trabajo de diseño.

Siempre que usted o su equipo comiencen un trabajo, si no está claro de inmediato, deténgase para preguntar cómo podría apoyar uno o más de los objetivos de su producto o empresa. Ya sea que se trate de un programa de investigación o una implementación de una solución, verifique para asegurarse de que se pueda asignar a un resultado deseado para el negocio o sus clientes. Todos queremos estar haciendo un trabajo valioso, y ahora, más que nunca, usted tiene la responsabilidad de garantizar que sus esfuerzos y los del equipo tengan el impacto deseado.

¡La salvación está ahí afuera!

Si bien he aprendido mucho en estos últimos años, todavía estoy en este viaje y sin duda recopilaré muchas más historias de guerra para compartir con otros que deciden seguir un camino similar. Sin embargo, me da un gran consuelo saber que no estoy solo y que hay muchos de nosotros que todavía intentamos resolver esto.

Junto con los escritos de muchos líderes de diseño inspiradores, hay un número creciente de comunidades y eventos diseñados para apoyar a los líderes de diseño, de todos los orígenes y niveles de experiencia. Puedo recomendar personalmente la fantástica comunidad que Andy Budd y la gente de Clearleft han nutrido, y volveré nuevamente por tercer año consecutivo a su increíble conferencia de Diseño Líder.

Publicado originalmente en el blog de Redgate, Ingeniously Simple