En la antigua Creta, justo al sur de Grecia, el rey Minos gobernó con su esposa, Pasifae. Poseidón, dios del mar, envió al rey Minos un toro de sacrificio como regalo. Cuando Minos ignoró el regalo, Poseidón maldijo al toro y a Pasifae. Después de pasar una noche con el toro maldito, Pasifae dio a luz al Minotauro: un monstruo mitad toro y mitad humano.

El rey Minos estaba furioso. Exilió al Minotauro a un laberinto creado por el renombrado artesano Dédalo. El Minotauro, atrapado para siempre en el laberinto, mató y se comió a todos los intrusos.

Este es un resumen abreviado del mito griego del Minotauro. La historia trasciende la autoría. Se transmitió verbalmente durante generaciones, como todos los mitos griegos, dando forma a la cultura y la civilización en el camino.

En el fondo, los mitos son historias. Evolucionan, cambian y crecen con el tiempo, el idioma y la cultura. El filósofo Alan Watts escribió que los mitos "demuestran el significado interno del universo y de la vida humana". Reflejan las verdades no dichas en la sociedad y la cultura. Platón famoso habló en mitos: la nave del estado, el mito de Er, la alegoría de la cueva (técnicamente una analogía).

El filósofo Daniel Chandler, sobre narrativas y significado, dice que "los mitos ayudan a las personas a dar sentido al mundo en el que viven". Esta idea de dar sentido al mundo significa que los mitos se filtran a través de los sentidos de los individuos, sus sensibilidades. Los mitos son interpretativos. El Minotauro y el Rey Minos es, por un lado, la historia de un rey malvado y su hijo monstruo. Interpretada de otra manera, muestra las consecuencias del mal engendrando el mal. Los mitos son vehículos semióticos. Hay múltiples significados (interpretaciones) detrás del significante inicial (mito). El valor en una interpretación no siempre es igual al valor de la historia original.

Usualmente asociamos mitos con fábulas clásicas sobre las hazañas de dioses y héroes, y el uso popular del término "mito" sugiere que se refiere a creencias que son demostrablemente falsas, pero el uso semiótico del término no necesariamente sugiere esto. Al igual que las metáforas, los mitos culturales nos ayudan a dar sentido a nuestras experiencias dentro de una cultura: expresan y sirven para organizar formas compartidas de conceptualizar algo dentro de una cultura.

Entonces, ¿qué es el mito? Un tipo de narrativa simbólica capaz de contener múltiples significados. Del mismo modo, el diseño puede significar muchas cosas también.

Los mitos dan forma a la cultura, así como la cultura da forma a los mitos. Los mitos son mutables: su significado evoluciona a medida que evoluciona la cultura. Los mitos también trascienden culturas y épocas, manteniéndose fieles a sí mismos a través del tiempo.

En la década de 1950, Roland Barthes escribió Mitologías, una serie de ensayos sobre mitologías culturales de Francia. La lucha libre profesional, el striptease y el plástico son solo algunos de los mitos que analiza.² En 2014, la BBC lanzó 21st Century Mythologies, una serie de podcast en la que Peter Conrad analiza las mitologías modernas: la selfie, el logotipo de Apple y los Kardashians. .³ La gran mayoría de estas mitologías contemporáneas han sido cuidadosamente diseñadas: botellas de vino con tapa de rosca, lectores electrónicos y el Museo del 11-S. (Las mitologías de Barthes son más sociales y matizadas).

En 1943, Winston Churchill dijo: "Damos forma a nuestros edificios y luego nuestros edificios nos dan forma a nosotros". El sentimiento se aplica más allá de la arquitectura, el lenguaje y la comunicación, y la intersección de ambos: el diseño. De esta manera, el diseño, como un mito, un conjunto de símbolos, no es neutral. Está imbuido de tono e intención. En 1977, Roland Barthes declaró: "Tan pronto como se ve una forma, debe parecerse a algo: la humanidad parece condenada a la analogía". El diseño es a menudo una analogía, ¿siempre lo es? El diseño es una práctica de significar. El diseño es una práctica de crear analogías, simulaciones de la naturaleza.

Observemos más. "Todos [los que] diseñan ... diseñan cursos de acción destinados a cambiar las situaciones existentes en las preferidas", escribió el economista Herbert Simon. Otra forma de decir esto es decir que el diseño edita el comportamiento. Las decisiones de diseño aparentemente pequeñas pueden tener enormes implicaciones. Mucho se puede expresar a través de muy poco en diseño visual. El mito hace lo mismo. A través de la narración, pretendemos cambiar las acciones existentes en acciones preferidas. El mito, como el diseño, utiliza una economía de símbolos para transmitir significado y dar forma a nuestro comportamiento.

El MIT Media Lab aborda el diseño como un mito de esta manera:

El diseño y la mitología son medios para contar historias que representan verdades culturales generales y su significado humano. Al igual que el diseño, la mitología es un lenguaje universal para decodificar la cultura humana.

Hay tres categorías de comunicación humana: verbal, o lo que se puede hablar y escuchar; no verbal, o lo que se observa e infiere; y finalmente, escrito, o cualquier cosa que deba leerse.

Estas dos primeras categorías (verbal y no verbal) condujeron la comunicación por eones hasta que los escribas fueron relevados de sus deberes y la imprenta de Gutenberg abrió las compuertas para la comunicación escrita y tipográfica producida en masa. Después de 1440, la comunicación escrita se hizo omnipresente. Las palabras y las formas se comunican a través de la escritura, el dibujo o el diseño: logotipos, texturas, colores. Comprendemos tanto a través de mensajes escritos que la narración oral (mito verbal) está disminuyendo en nuestro dialecto moderno. (Los podcasts son quizás lo más parecido que tenemos a una tradición de narración oral).

Como ejemplo, tomemos las señales de autopistas interestatales de EE. UU., Un elemento de diseño por excelencia en el mito americano moderno. Estos signos (rectángulos verdes, banderines azules, pentágonos rojos) funcionan como comunicación escrita (diseñada). Las Normas de circulación de los Estados Unidos son una mitología del diseño cultural. Pero son muy accesibles. No saber que un letrero marrón es un indicador recreativo no impide la legibilidad y la comprensión. Las señales de la autopista interestatal editan sin problemas nuestro comportamiento y dan forma a nuestra visión de la carretera abierta.

Observemos otro ejemplo. El sistema de insignias de rango militar de los Estados Unidos es una mitología diseñada. En 1780, el primer comandante en jefe, el general George Washington, fue el primero en establecer un esquema de marcado que identificaba la clase y el rango. Visualmente, estos signos no significan nada. Son decorativos y llamativos. Sin embargo, significan mucho más. Esta es una mitología cultural diseñada.

Entonces el mito es una sugerencia. No es una verdad absoluta, pero es una especie de presión social que sugiere la verdad. El mito es un impulso. Aquí nuevamente, el diseño es análogo.

Según la teórica Cinzia Bianchi, una comprensión semiótica del diseño y la comunicación puede potenciar un mensaje y un mito de tres maneras:

  1. Mayor inteligibilidad; Una comprensión clara produce precisión.
  2. Mayor pertinencia: establecer una jerarquía y distinción a través de la comprensión.
  3. Mayor diferenciación: se pueden establecer relaciones; elementos de comparación y contraste resaltan esta distinción.

En un esfuerzo por comunicar (diseñar) y comprender con claridad, debemos centrarnos en la interpretación, la implicación y la aplicación. Cambiar la forma en que la cultura se comunica cambia la forma en que la cultura ve el mundo.

En palabras de Charles Eames, "Eventualmente todo se conecta". Y al final, el diseño es un mito, que nos conecta a todos en una historia compartida.

Fuentes

  1. Chandler, Daniel. Semiótica: lo básico. Routledge, 2007. Impresión.
  2. Barthes, Roland. Mitologías: la edición completa, en una nueva traducción. Hill y Wang, 2013. Impresión.
  3. Conrad, Peter, anfitrión. Mitologías del siglo XXI, BBC, 2014. https://www.bbc.co.uk/programmes/b04lhs21/episodes/player
  4. Neri Oxman, Neri. "Doppelgänger." 2011. Web. 28 de junio de 2018. https://web.media.mit.edu/~neri/site/projects/doppelganger/doppelganger.html
  5. Bianchi, Cinzia. "Enfoques semióticos de textos y estrategias publicitarias: narrativa, pasión, marketing". Semiotica, 183. 2011, pp. 243–271. Impresión.

Recursos adicionales

  • Cassirer, Ernst. Lenguaje y mito. Publicaciones de Dover, 1953. Impresión.
  • Ashwin, Clive. "Dibujo, diseño y semiótica". Temas de diseño, vol. 1, №2 (Otoño, 1984), págs. 42–52. Impresión.