Subsidios federales históricos acumulados (EE. UU.) - Fuente

Los enormes costos ocultos del sistema de combustibles fósiles.

Dos escollos en el camino hacia la regeneración: externalidades y subsidios

Por el Dr. Daniel C. Wahl

Publicado por INSURGE Intelligence, una plataforma de periodismo de investigación financiada por crowdfunding para personas y el planeta. Apóyanos a informar dónde otros temen pisar.

La opinión predominante entre las élites políticas y económicas de hoy es que la globalización económica es en cierto sentido inevitable, tal vez incluso la cumbre del logro humano. El mantra repetido a menudo es que "no hay alternativa" y debemos adaptarnos a él lo mejor que podamos.

En lugar de ser inevitable, la globalización económica es, de hecho, el resultado de una serie de políticas cuidadosamente elegidas. Paradójicamente, como veremos, muchos de estos contradicen directamente los principios básicos de la teoría económica clásica del libre mercado, de la cual los defensores de la globalización económica obtienen gran parte de su inspiración y autoridad.

Al comprender las razones clave por las cuales la economía global se comporta como lo hace hoy, estaremos en una mejor posición para discernir los patrones centrales que subyacen al comportamiento económico y, si lo elegimos, cambiarlos. Dos impulsores clave de la economía global de hoy son las externalidades y los subsidios.

Estos dos factores sesgan los precios del mercado a favor de los bienes y servicios industriales a gran escala y en contra de las economías de pequeña escala y de base local. Estos dos impulsores se ven reforzados por el tipo de sistemas monetarios que son dominantes en la economía global actual que crean un imperativo de crecimiento estructuralmente disfuncional y disparidades de riqueza con efectos devastadores en la salud, la cohesión social y la seguridad nacional e internacional. Kenny Ausubel, cofundador de Bioneers, lo ha dicho sucintamente:

"El mundo sufre los incentivos perversos del" capitalismo antinatural ". Cuando la gente dice "libre mercado", pregunto si libre es un verbo. No tenemos un mercado libre, sino un mercado altamente administrado y a menudo monopolizado. ... tenemos bancos y empresas que son "demasiado grandes para quebrar", pero en realidad son demasiado grandes para no quebrar. Los extremos extremos de concentración de riqueza y poder político son muy malos para las empresas y la economía (sin mencionar el medio ambiente, los derechos humanos y la democracia). Un resultado es que las pequeñas empresas no pueden avanzar demasiado en contra de los grandes jugadores con sus legiones de abogados y cabilderos de Capitol Hill, cuando en realidad son las pequeñas y medianas empresas las que proporcionan la mayoría de los empleos, así como la innovación ".
Kenny Ausubel (en Harman 2013: 77)

El sistema de mercado actual, lejos de ser libre, ha permitido una concentración progresivamente mayor de poder económico en cada vez menos manos de una manera completamente en desacuerdo con la visión sostenida por las figuras fundadoras de la economía clásica, como Adam Smith y David Ricardo, quienes imaginaron Un mercado libre y competitivo ocupado por una saludable diversidad de productores predominantemente de pequeña escala que atienden principalmente a los mercados locales.

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La economía global ha sido dominada por un número relativamente pequeño de grandes corporaciones: hoy, 37 de las 100 economías más grandes del mundo son corporaciones (Transnational Institute, 2014). El Transnational Institute, el Foro Internacional sobre Globalización y el Centro de Investigación sobre Globalización son tres ONG independientes que ofrecen actualizaciones constantes sobre los peligrosos desequilibrios de poder en nuestra economía globalizada.

Un estudio realizado en 2011 por el Instituto Federal Suizo de Tecnología analizó las conexiones de red entre 43,000 corporaciones transnacionales y descubrió que un número relativamente pequeño de ellas (147 corporaciones) forma una "super-entidad" altamente conectada que controla casi el 40% de las empresas. riqueza total en la red (Coghlan y MacKenzie, 2011).

Las corporaciones multinacionales no solo se encuentran entre las economías más grandes del planeta, sino que sus grupos de presión políticos están afectando las políticas nacionales e internacionales de manera que los gobiernos democráticamente elegidos de los estados soberanos respondan a sus ofertas debido al enorme poder económico que tienen estas corporaciones.

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Externalidades: privatizar los triunfos y socializar los costos económicos, ambientales y sociales.

‘Los estadounidenses importan galletas de azúcar danesas, y los daneses importan galletas de azúcar estadounidenses. El intercambio de recetas seguramente sería más eficiente ".
- Herman Daly

Externalidades es el término dado a los muchos costos sociales y ambientales que no están incluidos en el precio pagado por el consumidor de bienes y servicios producidos industrialmente. Las externalidades ocurren cuando hay costos (o beneficios) para cualquier persona que no tenga el control de las transacciones o el proceso de toma de decisiones. Aquí hay un video corto (4 minutos) que explica los desastrosos impactos que pueden tener las externalidades.

Si se internalizaran las externalidades, es decir, si los verdaderos costos sociales y ecológicos asociados con los productos industriales se incluyeran en el precio cobrado al consumidor, habría un fuerte aumento en los costos de estos productos.

Es importante entender que los productos "más baratos" no son realmente más baratos, ya que todos terminamos pagando indirectamente los costos sociales, ambientales y de salud asociados con patrones de producción insostenibles.

Lo que necesitamos es una verdadera contabilidad de costos, también llamada contabilidad de costos totales ambientales. Aquí hay un video corto (3 min.) Creado por el Léxico de la sostenibilidad que explica este enfoque utilizando el ejemplo de la producción de alimentos.

Las subvenciones a menudo incentivan la actividad degenerativa.

Los sistemas industriales a gran escala se benefician de enormes subsidios de varios tipos. Se ha estimado que cada año, los contribuyentes del mundo otorgan aproximadamente $ 700 mil millones en subsidios para actividades ambientalmente destructivas, como la quema de combustibles fósiles, la sobrecarga de los acuíferos, la tala de bosques y la sobrepesca (Brown 2008).

Estos incluyen pagos directos a industrias que los gobiernos buscan proteger. Un sector en el que tales subsidios son una práctica común es la agricultura, con gobiernos en el mundo industrializado que brindan enormes subsidios a sus agricultores. Otros sectores que están respaldados por enormes subsidios, y a menudo ocultos, son los combustibles fósiles y la industria nuclear,

"Hay algo increíble en que el mundo gaste cientos de miles de millones de dólares anualmente para subsidiar su propia destrucción"
- Subsidiar el desarrollo insostenible, The Earth Council
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Los subsidios agrícolas en los países económicamente ricos del Norte se han estimado en $ 300b por año, y la gran mayoría se destina a los agricultores de mayor escala: por ejemplo, alrededor del 78% de los subsidios agrícolas estadounidenses (alrededor de $ 17 mil millones por año) al mayor diez por ciento de los agricultores. Los subsidios a 250,000 productores de algodón de los Estados Unidos son mayores que toda la ayuda oficial de los Estados Unidos a África, con una población de 800 millones (Norberg-Hodge 2003).

La eliminación de los subsidios agrícolas está constantemente en la cima de la agenda de los países del Sur global en las negociaciones comerciales internacionales bajo los auspicios de la Organización Mundial del Comercio (OMC), ya que sus agricultores simplemente no pueden competir con los productos fuertemente subsidiados generados por Europa. y los Estados Unidos. Por ejemplo, los subsidios de la UE fomentan un superávit anual de seis millones de toneladas de azúcar, gran parte del cual se vierte en los mercados de los países pobres a precios de producción inferiores (más información).

Las grandes corporaciones también reciben varias otras formas de subsidios indirectos ofrecidos por los gobiernos nacionales. Éstos incluyen:

  • subvenciones gubernamentales de investigación a universidades y grupos de expertos cuyas agendas de investigación están cada vez más impulsadas por intereses corporativos
  • exenciones de impuestos y otros incentivos de las autoridades nacionales y locales para alentar a las grandes empresas a ubicarse en su territorio
  • gasto en infraestructura de transporte (carreteras, aeropuertos, puertos) que es pagado por los contribuyentes pero utilizado desproporcionadamente por los distribuidores de productos industriales
  • gobiernos que suscriben los préstamos de grandes industrias
  • inversión en sistemas educativos orientados a suministrar trabajadores capacitados para grandes industrias
  • manipular los tipos de cambio en el mercado global para favorecer las condiciones de exportación
  • La ausencia de un impuesto sobre el combustible de aviación.
"La Política Agrícola Común de la Unión Europea es responsable del 85% de los subsidios a la exportación agrícola del mundo, que bien podría calificarse como la mayor distorsión de cualquier tipo de comercio"
- Charlene Barshefsky, representante comercial de EE. UU.

Parte del problema aquí es el entrelazamiento progresivamente mayor que hemos visto en los últimos años entre el gobierno y las empresas. En muchos países, las corporaciones financian el proceso político y, en algunos casos, proporcionan financiación a todos los partidos políticos que probablemente sean ganadores de elecciones. Las personas se mueven fácilmente entre los cargos gubernamentales y superiores en los negocios y muchos comités de políticas en los parlamentos de todo el mundo están dominados por intereses corporativos. Esto hace que sea difícil eliminar los subsidios perversos o orientar las políticas en una dirección más ecológica y amigable con la comunidad.

Incluso el Fondo Monetario Internacional se ha dado cuenta de los desastrosos impactos ambientales y sociales de los enormes subsidios que actualmente apoyan a la industria de los combustibles fósiles. Un informe del FMI de 2015 estima que los subsidios energéticos mundiales después de impuestos ascienden a 5,3 billones de dólares en 2015, y concluye que "el daño ambiental de los subsidios energéticos es grande y se necesita con urgencia una reforma de los subsidios energéticos a través de precios eficientes de energía" (FMI, 2015).

The Guardian (2015) ha destacado que estos enormes subsidios corresponden a 10 millones de dólares por minuto que respaldan la industria de los combustibles fósiles. El periódico apoya la campaña internacional que llama a la "desinversión de combustibles fósiles", a la que se han sumado grandes instituciones como el Fondo Rockefeller Brothers y ya ha alcanzado un compromiso acumulativo de $ 2,3 billones de dólares para desprenderse de los combustibles fósiles (Gofossilfree, 2015).

The Guardian también ayudó a promover 350.org y la campaña 'Do the Math' de Bill McKibben argumentando que no podemos quemar la mayoría de las reservas actuales de combustibles fósiles si queremos evitar el cambio climático y mantenernos muy por debajo y el calentamiento global promedio por debajo 1.5ºC. Aquí hay un video (11:30 min.) Que explica por qué necesitamos mantener la mayor parte de las reservas de combustibles fósiles restantes en el suelo y hacer el cambio a fuentes de energía renovables lo más rápido posible.

La Unión de Científicos Preocupados de EE. UU. Publicó un informe en 2011 que demuestra que la energía nuclear nunca había sido y aún no es viable sin los grandes subsidios del gobierno. (UCSUSA, 2011). Si bien los gobiernos de todo el mundo gastan grandes cantidades de dinero para subsidiar las industrias de combustibles fósiles y nucleares, los subsidios que se destinan al apoyo de las energías renovables son, en comparación, muy pequeños y, a menudo, son los primeros subsidios que se reducen en una recesión económica. El siguiente gráfico muestra esta falta de coincidencia.

Comparación de subsidios para combustibles fósiles versus subsidios para energía renovable (fuente)

Otros ejemplos de "subsidios perversos" incluyen grandes pagos para mantener a los pescadores en empleos y capturas altas, mientras que la mayoría de las pesquerías del mundo están cerca del colapso (Cowe, 2012a). Los subsidios a las grandes compañías internacionales de agua mantienen los precios del agua artificialmente bajos y exacerban el ya excesivo bombeo excesivo de los acuíferos del mundo y el uso de agua dulce (Cowe, 2012b).

Para obtener información más detallada sobre los diferentes tipos de subsidios y sus efectos, puede consultar el Manual de Subsidios de Ronald Steenblik del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible, quien es un contribuyente de la Iniciativa de Subsidios Globales con el objetivo de alentar a los gobiernos individuales a actuar sobre la reforma unilateral de subsidios para entregar claros beneficios sociales, ambientales y económicos.

Fuente: IISD

Las estructuras sistémicas existentes en torno a los subsidios a las industrias con un impacto severamente degenerativo en las personas y el planeta, junto con la práctica económica existente de externalizar los devastadores impactos sociales, ecológicos y económicos de estas industrias y su sistema globalizado son obstáculos críticos en el camino hacia economías regenerativas Sin abordar estos problemas y el hecho de que muchas de las corporaciones más grandes del mundo son demasiado grandes para no fracasar, será muy difícil crear las economías bioregionales vibrantes que impulsarían la regeneración generalizada mientras sirven a diversas culturas regenerativas y sus comunidades prósperas.

Daniel Christian Wahl trabaja internacionalmente como consultor y educador en diseño regenerativo de sistemas completos e innovación transformadora. Tiene títulos en biología (Univ. De Edimburgo / Univ. De California) y Ciencias Holísticas (Schumacher College) y su tesis doctoral de 2006 (Univ. De Dundee) fue sobre Diseño para la salud humana y planetaria. Fue director del Findhorn College entre 2007 y 2010, y es miembro del International Futures Forum, miembro de la RSA, miembro de la Fundación Findhorn y miembro del Evolutionary Leaders Circle. Daniel forma parte del consejo asesor de la Fundación Ojai y la Fundación Ecosystem Restoration Camps. Sus clientes han incluido UNITAR (con CIFAL Escocia), UK Foresight (con Decision Integrity Ltd), Ecover (con Forum for the Future), Bioneers (con Progressio Foundation y con Findhorn Foundation), Dubai Futures Foundation (con Tellart ), La Secretaría de la Commonwealth (con la Fundación Cloudburst), Gaia Education, la Red Global de Ecoaldeas, el Foro del Estado del Mundo, Balears.t, Camper, LUSH y muchas ONG educativas, universidades y escuelas de diseño. Es cofundador de Biomimicry Iberia (2012), y ha estado colaborando con 'SmartUIB' en la Universidad de las Islas Baleares desde 2014. Daniel trabaja a tiempo parcial como 'Jefe de Diseño e Innovación' de Gaia Education desde 2015. Su reciente El libro Designing Regenerative Cultures, publicado por Triarchy Press en el Reino Unido en mayo de 2016, ya ha ganado el reconocimiento internacional, y su blog en Medium tiene una gran cantidad de lectores internacionales.

NOTA: este artículo está adaptado de un extracto resumido de la "Dimensión de diseño económico" del curso en línea de Gaia Education en "Diseño para la sostenibilidad" que escribí en 2015.