"La gente ve cosas ... pero en realidad no observan".

Lo escuché decir esto más de una vez. Todo es una lección de luz, forma y proporción, si tienes el ingenio para observarlo. Lo mismo podría decirse sobre la diferencia entre escuchar música y realmente escucharla. Pero para mi padre, Bryon Fitzpatrick, un diseñador industrial cuya precisión con la pluma y el marcador le valió el título de The Drawing Machine, observar todo con un ojo crítico era tanto una visión del mundo como una habilidad profesional.

Para cuando nací, mi papá ya había logrado lo suficiente para llenar varias vidas. Un agitador desde el primer momento, fue en contra de los deseos de su propio padre al estudiar diseño. Además, construyó un curso completo de estudio para sí mismo. Verá, el diseño industrial no se ofreció a principios de la década de 1950 en Brisbane, Australia, por lo que se dirigió al director del Instituto de Tecnología de Queensland y crearon el primer programa de diseño industrial de la universidad. Después de una temporada diseñando autos en la British Motor Corporation en Sydney, y con una sólida cartera de otras empresas de trabajo, él y mi madre se mudaron a Alemania, donde él tomó un trabajo en Ford. Pasaron las siguientes décadas rebotando entre Europa, el Reino Unido, los Estados Unidos y Australia.

Como testimonio tanto de su propia laboriosidad como del espíritu de la era dorada del diseño industrial, pronto se separó de diseñar automóviles. En el estudio de diseño de Scandanavian Bernadotte & Bjørn, diseñó el Bang & Olufsen Beolit ​​500 (la primera radio con preajustes de botón), la cámara Eumig Vienette de 8 mm (una de las primeras cámaras con empuñadura de pistola) y una botella de cerveza para sueco marca Vega (la primera botella de cerveza cuadrada del mundo, que permite que 24 botellas quepan en una caja estándar en lugar de 18).

Productos galardonados diseñados por Bryon Fitzpatrick en Bernadotte & Bjørn. De izquierda a derecha: Bang & Olufsen Beolit ​​500, cámara Eumig Vienette de 8 mm y la botella de cerveza Vega 2000.

Una cosa es dibujar bien y otra es diseñar bien. Otra cosa más es diseñar algo que se vuelva icónico. El término "icónico" se suele utilizar como jerga de marketing, generalmente preventivo y carente de objetividad. Pero a fines de la década de 1960, mientras estaba en Ogle Design, una firma británica conocida por el diseño ostentoso de vehículos, mi padre diseñó lo que realmente se convertiría en un ícono: el BSA Rocket 3.

BSA Rocket 3 sketch de Bryon Fitzpatrick

La primera supermoto de la palabra, el diseño del Rocket 3 fue divisivo y controvertido cuando se presentó en 1968. (Este año marca su 50 aniversario). El tanque cuadrado e incluso el tratamiento de marca fueron desviaciones totales de lo que había venido antes. Un detalle en particular, los infames silenciadores de "pistola de rayos", causaron el mayor revuelo y provocaron una reacción instantánea de amor u odio. ¿La mejor parte? Durante la fase de concepto, mi padre dibujó los gases de escape de ciencia ficción como una broma y, mientras salía a almorzar un día, fueron seleccionados como la dirección de diseño final, o eso dice la historia. Aunque casi de inmediato fue reemplazado por el Honda CB750, el Rocket 3 y su hermana, el Triumph Trident, se convirtieron en clásicos de culto.

El 1968 BSA Rocket 3, diseñado por Bryon Fitzpatrick en Ogle Design. Izquierda: representación conceptual original a gran escala de Fitzpatrick. Derecha: la versión de producción (Foto de Rachael Baskerville)

Durante este mismo período, mis padres lograron tener seis hijos en tres continentes diferentes. Si eso no te hace girar la cabeza, no sé qué lo hará. Como el último en llegar, logré sujetar a un total de ocho niños, nuestras fechas de nacimiento se extendieron desde la década de 1950 hasta la década de 1980. En este punto, probablemente se esté preguntando cómo alguien podría ser tan profesionalmente prolífico y ser un buen padre para tantos niños al mismo tiempo. Realmente no puedo responder esa pregunta desde la perspectiva de nadie más que la mía. Mientras crecía, mi padre a veces era brusco, intimidante, y no podía evitar ser crítico de aparentemente todo. Pero por todo lo que cayó bajo su escrutinio, habría otras 100 cosas que le brindarían una alegría inmensa. Mirar todo con ojo crítico significa que no se puede ver un mal diseño. Está en todas partes. Pero también puedes disfrutar muchísimo de las cosas que se hacen bien, y apreciar la artesanía y los detalles aún más porque sabes qué buscar y lo que estás mirando.

"Deben haberse quedado despiertos toda la noche diseñando eso".

Cuando estaba en la escuela secundaria, solo éramos mi padre y yo viviendo juntos. Nuestras discusiones de diseño más claras y actuales ocurrieron en el automóvil, conduciendo y hablando sobre otros automóviles. “¿Qué estaban pensando?” Y “eso parece una barra de pan mojado”, o “deben haberse quedado despiertos toda la noche diseñando ese”, eran descripciones generales comunes. Pero lo que más aprendí fue cómo un elemento de un automóvil se relacionaba con el siguiente, y qué tan bien esos elementos podrían resolverse en un todo coherente, o convertirse en un desastre disparejo. Los autos eran un microcosmos de proporción, estética, superficie, color, material y cohesión de la marca. Sobre todo, condujeron a discusiones apasionadas que convirtieron algo tan monótono como un atasco en horas de entretenimiento. Aquí es donde realmente comenzó mi educación en diseño. También fue cuando comencé a comprender que la naturaleza crítica de mi padre fue lo que lo convirtió en un excelente artista y diseñador, y cómo también fue una herramienta que utilizó para procesar la vida misma.

Estas no eran solo discusiones que se debían tener a puerta cerrada (automóvil). Durante su mandato de seis años como presidente del departamento de diseño de transporte en el College for Creative Studies (CCS) de Detroit, a menudo se le preguntaba a mi padre por su opinión sobre el diseño de automóviles. Mientras estaba en el Auto Show de Detroit un año, un periodista le pidió que calificara ciertos modelos nuevos en exhibición. No recuerdo toda la lista, pero le dio al último modelo del Toyota Camry una "C +" porque "no era tan malo como la versión anterior", y el Rolls Royce Phantom 2005 una "D" porque, bastante con precisión, la "parte delantera parecía un camión semi. "Sus opiniones eran tan acertadas como hilarantes, tajantes y consideradas, y la mayoría de la gente de la industria no estaba dispuesta a decir en voz alta".

Mi padre y un Cadillac dibujó en la pared de un amigo después de unos tragos, 1974 (Foto de Juanita Dugdale)

Cortar y considerar sin duda también resumiría el estilo de enseñanza de mi padre. Una decisión improvisada de tomar un papel en la prestigiosa Escuela de Diseño de Rhode Island en la década de 1970 llevó a una ilustre carrera docente que abarcaría varias décadas y continentes, sin mencionar la influencia de cientos, si no miles, de estudiantes.

Su habilidad y experiencia lo convirtieron en un maestro y crítico aterrador, por lo menos debido a la verdad evidente que siempre empleó. Si sus proporciones estuvieran fuera de control, la perspectiva sesgada o las elipses fueran erróneas, se enteraría de todo esto. El análisis crítico es fundamental en todas las artes visuales y particularmente crucial en el diseño, donde debe poder ver las deficiencias en su propio trabajo y mejorar continuamente a través de la ideación y la iteración. Si un estudiante se quejaba y se quejaba e intentaba salir de hacer el esfuerzo necesario, no había límites para el desinterés de mi padre (un letrero en su oficina en CCS decía "no lloriquear"). Pero si demostraban esfuerzo, interés y entusiasmo, no había límites para lo generoso que era con su tiempo y recursos. Esto le valió el respeto de innumerables estudiantes que vieron el valor en su franqueza, aliento y comentarios procesables.

Junto con los compañeros profesores de Firebrand Imre Molnar y Bill Green, el tiempo de mi padre en el Colegio de Educación Avanzada de Canberra (CCAE) creó un gran revuelo en más de una forma, ya sea que estuviera chocando con los poderes existentes o causando disturbios en el aula. . No mucho cambiaría con los años.

“Una vez, en los primeros días, fui testigo de Bryon frente a una clase de 200 estudiantes de primer año, dando una conferencia / demostración sobre dibujo en perspectiva. Un estudiante le preguntó sobre círculos en perspectiva. Cogió un marcador, se paró frente a la enorme pizarra y dijo. 'Fácil. Círculo completo, elipse de 90 grados. Línea recta, elipse de cero grados ". Luego dibujó 17 elipses, que van desde un círculo (perfecto) en la parte superior a través de una cascada precisa de elipses a una línea recta y de regreso a otro círculo perfecto. Todo perfectamente en línea. Todo perfectamente definido. Perfectamente regular. Grande. ¡Y rápido! Toda la clase estalló. Sabían que habían visto algo fuera del rango normal de habilidad. Entonces no teníamos teléfonos inteligentes, así que uno no fue grabado, pero no importó, porque podía hacer ese tipo de cosas en cualquier momento.
- Profesor Bill Green
Estudios de perspectiva, luz y sombra de Bryon Fitzpatrick, c.1982

Las amistades formadas en CCAE le durarían a mi padre toda su vida. Su naturaleza traviesa equilibrada con una habilidad innegable y un espíritu inquieto lo convirtió en un rápido amigo y colaborador en Molnar. Esa amistad llevaría a innumerables aventuras, y la pareja dejaría su huella en algunas de las instituciones de diseño más prestigiosas del mundo. En el ArtCenter College of Design en Vevey, Suiza, y más tarde en Pasadena, California, capacitaron a toda una generación de diseñadores automotrices que definirían las mejores marcas del mundo. Cuando Molnar aceptó el puesto de decano (y luego rector) en CCS en Detroit en 2001, inmediatamente llamó a mi padre con un puesto de presidente de seis meses, que se convertiría en seis años. Bajo la dirección de mi padre, el departamento de diseño de transporte de la universidad ganó el reconocimiento como el programa de diseño automotriz líder en el mundo. De manera devastadora, Molnar falleció en 2012, demasiado pronto. Su impacto tanto en la vida de mi padre como en la mía no puede ser subestimada. Esa es de hecho otra historia, para otro momento.

"Lo que eres se mostrará en lo que haces".
- Thomas Davidson

Es posible que hayas podido adivinar que mi papá no tenía interés en las personas que amaban escucharse hablar. Estaba completamente impresionado por las personas que estaban atrapadas en el pasado y obsesionadas con su propia leyenda, y no hizo ningún intento por ocultarlo. Como se puede imaginar, esto perjudicó a más de un puñado de personas de manera equivocada, especialmente en un entorno universitario donde los laureles descansan de tal manera que también podrían haber sido parte de los muebles. Despreciaba la apatía y la burocracia sin sentido, tal vez por encima de todo, y es una maravilla que haya pasado tanto tiempo en la educación terciaria. Mientras que algunos estaban allí promoviendo sus propias agendas y participando en respuestas mutuas, él siempre estaba allí para los estudiantes.

The Drawing Machine, renderizado por Bryon Fitzpatrick e Imre Molnar, c.1983

Lo que hizo que mi padre fuera tan relevante y fácil de relacionar como maestro fue que trabajó continuamente para mejorar su arte. Nunca supe que no estaría dibujando. Cuando era joven, una vez lo vi en una cena, con la palma de la mano apoyada en una mejilla, el codo sobre la mesa, dibujando autos con un cuchillo de mantequilla en una servilleta. Incluso a los 60 años, estaba claramente aburrido de lo que sea que hablaran los adultos. Nunca fue cualquier garabato desechable, tampoco. Cada boceto fue construido con la precisión mecánica de una máquina.

Dibujar en perspectiva requiere la comprensión cognitiva del espacio y la forma, la habilidad técnica de aplicarlo al papel con precisión y la habilidad artística de hacerlo atractivo para la vista. El principio es completamente simple y, sin embargo, requiere una repetición interminable y un ojo crítico para dominar. La capacidad de mi padre para construir en perspectiva y sin esfuerzo renderizar cromo, vidrio, plástico y otros materiales rápidamente, y con precisión, fue de clase mundial. Era realista y, sin embargo, no del todo fotorrealista. Estarías mirando una motocicleta brillante impecablemente renderizada, pero también te darías cuenta de que esta increíble creación se había hecho solo con lápiz, marcador, pastel y algunos toques de pintura sobre papel. Era un maestro del renderizado con Canson, un papel robusto y de color que alguna vez fue un estándar de la industria. Canson proporcionó un tono medio a su trabajo, y con la adición de la oscuridad y la luz, mi padre logró sacar todo tipo de máquinas increíbles del papel. Probablemente fue su interpretación de la luz lo que más me llamó la atención. Esos conjuntos de pequeños puntos blancos, soles en miniatura, le dieron vida a sus obras.

Kawasaki GPRZ900R canson renderizado por Bryon Fitzpatrick, 1984
“Su habilidad para esta nación es absolutamente vital. Cuantas más personas estén expuestas a Fitzpatrick y su técnica, mejor será en el contexto nacional, y no puedo enfatizarlo demasiado. "
- Imre Molnar, 1983

A menudo hay una actitud deliberadamente aislacionista aquí en Australia que se complace en valorar el diseño australiano, en lugar de los diseñadores australianos que hacen cosas increíbles en otras partes del mundo. También he leído conjeturas cínicas sobre que los diseñadores industriales en el extranjero lo tienen fácil, mientras que Australia es donde se hace el trabajo realmente duro. Felizmente llamaré bullsh ** por eso. Es cierto que nuestro síndrome de amapola alta aquí a menudo devalúa indiscriminadamente las habilidades, la experiencia y los éxitos obtenidos en otros países. Mi padre regresó repetidamente a Australia a lo largo de su carrera para enseñar y diseñar, pero a menudo se encontraba más perseguido por personas en casi todos los demás países imaginables: países europeos, EE. UU., Reino Unido, India, China, Corea del Sur, Taiwán, el La lista continúa. El hecho de que fue pionero en el diseño industrial aquí en Brisbane, pero que pasó su vida en todas partes, probablemente sea más un testimonio de su inquietud que la ignorancia local, aunque todavía creo que vale la pena señalarlo.

El Stackhat australiano diseñado por Bryon Fitzpatrick, 1982. Un diseño icónico que vendió más de 2 millones de unidades.

Lo más importante que aprendí de él no fueron las cosas que me enseñó directamente, sino lo que obtuve al observarlo. Él persiguió la perfección en el momento, pero nunca estuvo completamente satisfecho, y eso es esencial: nada es perfecto y, por lo tanto, nada se termina realmente, lo que significa que siempre hay más por hacer. Esto puede sonar como una existencia torturada, y a veces creo que podría serlo, pero no creo que la verdadera búsqueda del propósito sea completamente clara, predefinida o estática. Se mueve y fluctúa con una vida propia, y es esa búsqueda la que creo que mantuvo a mi padre joven. A los 84 años todavía corría en círculos a mi alrededor. A menudo me pasaba por su casa en Brisbane solo para escuchar la música de su guarida del estudio de abajo. Siempre estaría allí, trabajando duro en algún nuevo proyecto, comisión o vuelo personal de fantasía. Ese era su zen. Whisky también ayudó, por supuesto.

Era muchas cosas para muchas personas, pero también era solo mi papá y un mejor amigo cuando los amigos eran pocos y distantes. Extrañaré las discusiones no solo sobre diseño industrial, sino también sobre música, arquitectura y cine. Extrañaré sus tiernas palmaditas en mi mejilla cuando me sentía deprimido. Incluso extrañaré sus críticas de películas de una sola línea que lo involucraron dando el final antes de que tuvieras la oportunidad de decir que aún no lo has visto.

Es mágico convencer a alguien de algo que realmente no está allí, pero que muy bien podría estar. Una hoja de papel en blanco es una puerta a posibilidades ilimitadas. Todo lo que necesitas es un bolígrafo. Mi padre tuvo la suerte de encontrar su pasión desde el principio, usarla como un medio de creación y catarsis, y compartirla con otros.

Tanto en la vida como en el arte, a veces solo necesitas agregar ese pequeño toque de luz.

Algunas cosas que aprendí en el camino

  • Música: siempre encendida, y cuanto más fuerte mejor. Si alguien se molesta, enciéndelo.
  • Dibuja a lo grande.
  • Dibuja a menudo.
  • No seas demasiado valioso con tu trabajo. Si puede hacerlo una vez, puede hacerlo nuevamente, pero mejor.
  • La perspectiva, tanto técnica como figurativamente, no es algo que te den. Está ganado.
  • Si hablar es barato, entonces la inacción no vale nada.
  • Encuentra el humor en todo. Si es un asunto ligero, entonces ríete con él. Si es serio, es mejor que sigas riendo.
  • Siempre tenga a mano un almacén para emergencias.
  • Gramática: lo estás haciendo mal.
“En el nivel más alto, un hombre tiene la apariencia de no saber nada ... pero hay un nivel que trasciende, y este es el más excelente de todos. Esta persona es consciente de la infinitud de entrar profundamente en cierta manera y nunca piensa en sí mismo como haber terminado. Él realmente conoce sus propias insuficiencias y nunca en toda su vida piensa que ha tenido éxito. No tiene pensamientos de orgullo, pero con abstinencia sabe el camino hacia el final.
A lo largo de su vida avance diariamente, volviéndose más hábil que ayer, más hábil que hoy. Esto no tiene fin. "
- Yamamoto Tsunetomo
Bryon Fitzpatrick, 1931–2015 (foto de Conan Fitzpatrick)