La historia del amperio

En estos días todo el mundo sabe sobre el comercio. Es uno de los personajes más singulares e interesantes de la tipografía.

Su ascenso a la fama inconformista ha catapultado el ampersand de los cuadernos de bocetos de los diseñadores tipográficos a casi todas las superficies imprimibles que puedas imaginar, cuyas variaciones parecen infinitas. Desde representaciones tradicionales hasta formas hiper estilizadas que se parecen poco a la marca original.

La naturaleza variada de su forma permite a los diseñadores de letras un poco de libertad creativa, y a menudo se considera una oportunidad para inyectar un poco de personalidad extra en una tipografía. Oficialmente clasificada como puntuación por el Unicode de hoy, fue, de hecho, una vez que la letra 27 del alfabeto inglés existía como la representación gráfica de la palabra ‘y’.

Los diseñadores en todos los campos aman y odian el comercio en igual medida, pero muy pocos saben mucho sobre su historia o uso previsto, lo que en realidad es bastante interesante.

Una breve historia del glifo

Al igual que con muchos aspectos de la tipografía, la historia del ampersand comienza con nuestros amigos triunfantes y progresistas, los antiguos romanos.

Los escribas romanos escribían en cursiva para aumentar la velocidad de su transcripción, a menudo combinando letras en una forma para ahorrar tiempo y al mismo tiempo aumentar la legibilidad, donde ciertos caracteres se superponen de una manera visualmente discordante: este fue el nacimiento de la ligadura. El signo y es simplemente una ligadura de las letras E y T (et es la palabra latina para y).

A medida que los romanos expandieron su imperio en todo el mundo, muchos idiomas absorbieron esta ligadura en su propio alfabeto. Sin embargo, a medida que estos lenguajes evolucionaron, la conexión entre la ligadura original y la palabra que ahora representa disminuyó más allá de la comprensión. El resultado fue un aumento en las versiones excesivamente estilizadas, mucho menos representativas de su forma original.

En algunos de los tipos de letra de estilo tradicional de la era moderna, el signo y representa más claramente el original y la ligadura. Caslon es un gran ejemplo de esto, con muchas variantes de tipografía cursiva que también siguen su ejemplo.

Por el contrario, muchas fuentes modernas de escritura a mano utilizan una variación de E y T, como los ejemplos a continuación.

Si bien esto ayuda a explicar por qué existe este personaje y por qué se ve de la manera en que lo hace, ¿realmente no explica de dónde obtiene su nombre? ¿De dónde demonios vino realmente el término ampersand?

La etimología

Antes de deconstruir la palabra ampersand, primero debe comprender otro legado latino que se abrió paso en nuestro idioma moderno.

A principios del siglo XVII, las escuelas de toda Inglaterra habían comenzado a usar la frase per se (esencialmente significado en sí mismo) al deletrear palabras. Esto fue especialmente útil al encontrar palabras que consisten en una sola letra (A, I y originalmente O).
 
Como ejemplo, para deletrear la frase "Te invito", los niños dirían:

"Per se i, i, n, v ..."

indicando que la inicial I se mantuvo sola, en lugar de ser parte de la palabra que sigue.

Al mismo tiempo, y (la et-ligadura &, ahora pronunciada y) se había convertido en un lugar común y casi se introdujo en el idioma inglés como la letra 27 del alfabeto. Se hizo tan utilizado que los niños en la escuela, cuando recitaban el alfabeto, incluían y después de la letra Z. El resultado de esto fue que fonéticamente escucharía "X, Y, Z y per se", lo que indica que a sí mismo al final del alfabeto. La frase "y per se y" se convirtió inevitablemente en un solo término y para 1837, el término ampersand estaba bien y verdaderamente inmortalizado en el diccionario de inglés.

Dato interesante: el signo "&" era la única letra del alfabeto inglés que no representaba un sonido de voz.

Uso Correcto

Con el tiempo, el ampersand sería desclasificado dentro del alfabeto inglés y su uso disminuyó como resultado. Si bien el & glyph aún permanece con su significado sin cambios, su uso en la escritura moderna en inglés está algo mal visto. Sin embargo, sirve algunos casos de uso interesantes que agregan un nivel de claridad donde simplemente usar y no lo haría. Por ejemplo:

Claridad en las listas

Un ampersand agrega claridad cuando los elementos dentro de una lista requieren y como parte de su nombre, en lugar de como un separador (por ejemplo, "tome su cuchillo, mortero e ingredientes").

Acreditación

Al dar crédito a los escritores en el mundo de la película, el guión o la historia, un & indica colaboración de una naturaleza más cercana que y. Escribir "McAndrew y Thorne" implica que Thorne participó en la reescritura de algunos de los guiones de McAndrews. McAndrew & Thorne representa un doble esfuerzo en el que ambos escritores colaboraron para escribir el guión juntos.

Referencia

Muchas instituciones educativas requieren el uso de y cuando citan fuentes de trabajo original (por ejemplo, "Gibson y Fellwinter, 1986")

Entonces ahí lo tienes. La historia del personaje más famoso del mundo *.

Puede descubrir que, como yo, nunca podrá volver a ver un & de la misma manera. Esto es a la vez una bendición y una maldición. Sin embargo, como con todos los ciclos de moda y tendencia, estamos comenzando a ver un resurgimiento de la et-ligadura original, reemplazando la forma moderna. A medida que más diseñadores de tipos se dan cuenta de la historia de este pequeño glifo expresivo, el deseo de reintroducirlo ha crecido. Mantenga los ojos bien abiertos y difunda su nuevo conocimiento encontrado.

* Reclamo obligatorio extravagante