La evolución del diseño de mapas: del latín medieval a Google Maps

Una perspectiva moderna sobre lo que hacen los mapas y cómo están evolucionando

¿Qué es un mapa? ¿Por qué los usamos? ¿A dónde se dirigen? Ofreceré algunas ideas sobre una perspectiva moderna, semiinformada, sobre lo que Maps puede hacer por las personas y algunas ideas sobre hacia dónde podrían ir.
(Este artículo fue adaptado de una charla que presenté internamente en Google)

Una historia básica y simple

Mundo servilleta

La palabra Mapa es el término abreviado del latín medieval "Mappa mundi", donde mappa = servilleta y mundi = mundo. Literalmente "mundo de servilletas".

Esta elegante redacción realmente llega al corazón de muchos de nuestros primeros encuentros de lo que son los mapas: una descripción simple y dibujada a mano de dónde está algún lugar del mundo.

Maneras en que usamos mapas
Los mapas tienen muchos propósitos y usos, pueden ayudar a las personas a navegar en un lugar donde nunca han estado, ayudar a encontrar una dirección, representar visualmente las masas de tierra y su relación entre sí; algunos mapas pueden incluso ayudarlo a encontrar tesoros.

Navegación (carta del barco) / Orientación (mapa de calles) / Encontrar (mapa del tesoro) / Comprensión y conocimiento (atlas)

Mapas antiguos
Los gobernantes del siglo XVI a menudo mostraban mapas en sus palacios para mostrar el poder y la fuerza de sus ciudades e imperios. Los primeros mapas a menudo se usaban para presumir; representando la amplitud de un reino o el tamaño de las fortificaciones. Este ejemplo del siglo XIII, el Hereford Mappa Mundi, es un mapa del mundo conocido. En el centro del mapa: Jerusalén, arriba: el crucifijo.

El Hereford Mappa Mundi

Mapas portátiles
A medida que los mapas se hicieron cada vez más baratos de hacer y producir en masa, más y más personas pudieron ver dónde están en relación con los lugares del mundo físico. Esto significaba que podían entender y navegar su mundo mucho más fácilmente. Antes de la llegada de las herramientas de mapeo digital, los mapas plegables y los atlas de carreteras eran los medios para moverse, y el London A-Z es un gran ejemplo.

Circa 19 / 20th Century mapas de bolsillo

Mapas digitales
Tener mapas digitales significaba tener el mundo al alcance de la mano, aunque en los primeros días a través de una conexión a Internet lenta. La gente ahora podía trazar rutas e imprimir un conjunto de instrucciones para llegar de A a B.

Mapquest - mapas digitales de la vieja escuela

La revolución del "punto azul"
Tener un dispositivo móvil con GPS incorporado, Internet inalámbrico y software que puede mostrar dónde nos lleva a todos a la era de los mapas modernos. Ahora es difícil imaginar la vida sin mapas geográficos.

El poder de los mapas.

"Los mapas codifican el milagro de la existencia".
- Nicholas Crane, Mercator: el hombre que mapeó el planeta

¿Que es la verdad?
El mapa con el que creció el mundo occidental en realidad fue diseñado en 1569 para ayudar a la navegación a lo largo de las rutas comerciales coloniales. Esto se conoce como la proyección de Mercator. Es una exageración de todo el hemisferio norte: la representación hizo que Norteamérica y Europa fueran más grandes que Sudamérica y África.

Cambiar puntos de vista
Abajo y a la derecha está la proyección Gall-Peters. Preciso en términos de la escala y la posición del terreno de la Tierra, muestra el tamaño y la proporción correctos de los continentes. Se está utilizando en algunas escuelas para representar mejor el mundo ante los estudiantes.

La omnipresente proyección de Mercator a la izquierda y la proyección moderna y más precisa de Gall-Peters a la derecha.

Es una cuestión de perspectiva
Los mapas en las escuelas chinas colocan a China en el centro del mapa, de la misma manera que lugares como los EE. UU. Y Europa se centran en donde están, transmitiendo la sensación de que su ubicación es "centro de su universo".

Los mapas pueden incluso ayudar a los ciegos a "ver"
En The Atlas for the Blind (circa 1837), el texto y los mapas están grabados en papel grueso con letras, líneas y símbolos que representan los continentes, países y lugares del mundo.

El atlas para ciegos

Mapas "normales"

Tomemos NYC como ejemplo
Esta pequeña selección de mapas tradicionales representa algunos conceptos básicos de un lugar con una perspectiva más genérica y una intención específica.

Izquierda: Google Map: perspectiva básica que incluye un mapa simplificado

¡Pero espera, hay mucho más que la cartografía tradicional!

Los siguientes ejemplos impulsan el concepto de lo que puede ser un mapa, cómo toma forma, qué representa y cómo se ve y se siente. Todos estos representan a Nueva York, y me encanta mirar esta amplia gama de representaciones de un lugar.

“Los mapas fomentan la audacia. Son como crípticas cartas de amor. Hacen que todo parezca posible.
- Mark Jenkins
Un mapa tridimensional curvo
Esto también es Nueva York, como se muestra como si Manhattan se estuviera plegando y extendiendo ante usted.Mapa del tiempo
Experimente desde Mapbox mostrando el tiempo de distancia a pie desde su ubicación hasta ciertos resultados de búsqueda, es decir, cafeterías.Mapa estilístico y descriptivo
Manhattan como caras, barrios y lugares diversos y abstractos, junto con descripciones de lo que hay allí.Mapa de forma mínima
Manhattan como círculos y líneas, barrios y carreteras principales, despojados de lo esencial.Mapa de medios mixtos
Una visión general de High Line en Manhattan, con fotografía y un mapa mínimo. Fotografía destacando puntos de interés a lo largo del paseo.Mapa ilustrativo y exploratorio
The High Line nuevamente pero con ilustraciones, recomendaciones de comidas y bebidas cercanas, arquitectura interesante y un corte para el sentido de la escala.

¿Qué pasa con los datos en vivo?

El mapeo de información en vivo de todo tipo de fuentes, como sistemas de tránsito en vivo, datos de salud y redes sociales, agrega una capa fascinante de información que resalta cómo las personas usan el mundo que les rodea.

Mapa de tránsito en vivo
El sistema de tránsito de Manhattan, tal como lo trazó Travic utilizando datos de código abierto.Mapa de ejercicio
Mapa de calor del conjunto de datos de Strava de la actividad de sus usuarios como se muestra en Nueva York.Snap map
El mapa de calor de SnapChat muestra qué y dónde las personas están Mapa de fuentes multitudinarias
Hood Maps pide a los usuarios que muestren dónde viven ciertos tipos de habitantes y el ambiente de los vecindarios.

Con infinitas formas de representar nuestro mundo, ¿cuál es el futuro?

Con la tecnología y las tendencias en constante cambio, también cambia la forma en que mapeamos nuestros mundos. Con el tiempo, los mapas digitales se han vuelto más simples y simplificados: algunas aplicaciones usan mapas en blanco y negro despojados o un estilo ilustrativo mínimo. Con toda una gama de productos y servicios a nuestro alcance, podemos elegir cómo nos gusta navegar y explorar los lugares en los que vivimos y visitamos.

Mapas de pasajeros
Cuando ya no estamos conduciendo, ¿qué propósito tiene un mapa? Gran lectura: Cartografía en la era de los vehículos autónomos por Justin O'Beirne.Mapeo de profundidad y densidad
Cada vez más personas viven en entornos urbanos densos. ¿Cómo navegan los usuarios por estas densas ciudades urbanas como Tokio y Hong Kong, con múltiples capas y niveles?Realidad aumentada
Con el advenimiento y la adopción de la realidad aumentada en dispositivos móviles, ¿cómo ayudamos a las personas en su vida diaria? Google Maps anunció AR Walking Navigation a principios de 2018.

En resumen

Hemos visto cartografía y el concepto de mapeo cambia dramáticamente en los últimos años. Las personas ahora están caminando con un dispositivo móvil increíblemente avanzado con el que pueden ubicarse en referencia a una amplia gama de mapas digitales sofisticados.

Con la adopción de estilos de vida a pedido, servicios que lo recogen y lo dejan en algún lugar, llevan productos y alimentos a sus puertas e incluso lo masajean, la vida moderna está evolucionando rápidamente. La sociedad está cambiando y el valor de saber exactamente dónde estás en relación con la visualización de un lugar físico (es decir, un mapa) también está cambiando. ¿Cuándo fue la última vez que analizó un mapa de carreteras como lo hizo antes de los mapas de GPS / navegación? ¿Con qué frecuencia sigues las instrucciones paso a paso o solicitas que los autos a pedido como Lyft te lleven a algún lado? ¿Con qué frecuencia miras y usas un mapa?

El futuro de los mapas es increíblemente emocionante con infinitas posibilidades. Desvelaremos la mejor manera de representar tres dimensiones de una manera elegante y sofisticada, superando las limitaciones de mapear un globo terráqueo en dos dimensiones. Entonces, la próxima vez que diseñe para "lugar" y quiera mapear y representar el espacio físico, abra su mente y piense en cómo diseñar un mapa.

“Un mapa no tiene vocabulario, ni léxico de significados precisos. Se comunica en líneas, matices, tonos, símbolos codificados y espacios vacíos, al igual que la música ... Un mapa no proporciona respuestas. Solo sugiere dónde mirar: descubra esto, reexamine eso, ponga una cosa en relación con otra, oriéntese, comience aquí ... A veces un mapa habla en términos de geografía física, pero con la misma frecuencia reflexiona sobre el terreno irregular del corazón , las vistas lejanas de la memoria, o los paisajes fantásticos de los sueños ".
- Miles Harvey, La isla de los mapas perdidos: una verdadera historia de crimen cartográfico