La diferencia entre buenos y grandes diseñadores

Para hablar sobre lo que hace a los diseñadores geniales, primero tenemos que hablar sobre qué es el diseño

Foto: Jon Feingersh Photography Inc / Getty Images

En un nivel fundamental, el diseño está destinado a mostrar la intención que existe detrás de una acción o un objeto de una manera clara. El gran diseño elimina todas las posibles interpretaciones de intenciones, dejando solo una. El gran diseño es inequívoco, lo que significa que no está abierto a más de una interpretación. Para que cualquier diseño sea excelente, todos deberían poder comprender su intención, independientemente de sus antecedentes, experiencia y gusto. Estoy seguro de que puedes imaginar cómo lograr ese nivel de claridad puede ser increíblemente difícil.

Dentro del contexto del software, un diseñador debe ser empático con el dolor del usuario. Luego debe extender esa empatía a un lugar más importante: la comprensión. Comprender no solo el problema, sino también el contexto en el que existe y cómo solucionarlo.

Un diseñador que trabaja incesantemente en su oficio, sin duda, mejorará. Si bien la calidad de su trabajo seguirá aumentando, la práctica por sí sola no hace que una buena diseñadora sea excelente. Lo que diferencia a uno del otro no es una diferencia de calidad, es una diferencia de tipo. No qué hacer, sino cómo y por qué hacerlo.

Una diferencia de tipo

Un especialista es alguien que sobresale en una cosa y enfoca su trabajo de manera formula.

Piense en un diseñador de UI / UX que está en la cima de su juego. Es capaz de tomar cualquier pieza de software y diseñar una navegación hermosa y fácil de usar. Con el tiempo, su enfoque para diseñar la interfaz de usuario puede volverse formulista, independientemente de la aplicación en la que esté trabajando. El marco para ayudar a los clientes a "pasar de A a B y hacer X" se vuelve habitual porque comprende sus problemas y diseña soluciones que satisfacen sus necesidades.

Al descubrir por qué existe un problema en primer lugar, un gran diseñador no solo mitiga sus efectos, sino que puede eliminarlo por completo.

¿Recuerdas los termostatos antes de Nest? Todos eran exasperantemente difíciles de usar porque el camino a sus funciones programables estaba oscurecido por una navegación mal diseñada. Nest apareció y dijo: “¡Tonterías! Aquí hay un dial grande: gire a la izquierda para "más fresco" y a la derecha para "más cálido". Esto recordará lo que le gusta. No debería tener que pensar en su termostato, debería pensar en usted ".

Considere las implicaciones de ese tipo de enfoque de diseño. Comienza con la experiencia del usuario y retrocede a la tecnología. Al descubrir por qué existe un problema en primer lugar, un gran diseñador no solo mitiga sus efectos, sino que puede eliminarlo por completo. Ser un especialista, incluso uno con un amplio conjunto de habilidades, no es suficiente para llegar a ese resultado. Se necesita un enfoque sistémico (u holístico, si se quiere).

Un enfoque generalista

Ser un gran escritor no se trata de ser bueno en inglés o de juntar palabras en una oración. Se trata de comunicar los pensamientos claramente y saber qué pensamientos merecen ser escritos. Según esa analogía, ser un diseñador técnicamente competente no resuelve automáticamente los problemas de nadie. Las habilidades técnicas deben ser un complemento de las habilidades de las personas, como la empatía y la inteligencia emocional.

Considere que cada problema tiene tres partes: cuál es el problema, por qué existe y cómo resolverlo. Debido a eso, las mejores soluciones de diseño a menudo surgen de la polinización cruzada de ideas y variados campos de conocimiento. El qué (identificar un problema) es el paso más fácil porque sentimos sus efectos. Experimentamos algo de dolor y queremos eliminarlo.

El por qué es infinitamente más difícil de entender debido a nuestra dependencia del conocimiento común y la intuición cuando buscamos una respuesta. Para descubrir el por qué, un diseñador debe ejercer un pensamiento deliberado para resolver el problema en un hecho indiscutible: el fundamento o el primer principio. No “¿cuál es el problema?” Sino “¿por qué es el problema?” Un gran diseñador debe ser su punto de partida porque la respuesta a esa pregunta informará cómo resolver un problema de diseño. El cómo es donde las habilidades técnicas son más importantes y ser un generalista le da a uno una gran ventaja. Existen innumerables formas de resolver cualquier problema dado, pero solo una puede ser óptima, la que lo elimina por completo.

Un enfoque obstinado

Harry Beck fue un dibujante eléctrico empleado por el metro de Londres en la década de 1930. En ese momento, el metro de Londres utilizaba mapas topológicos (geográficamente precisos) que eran una pesadilla para leer:

Mapa del metro de Londres, 1908, dominio público.

Harry Beck sintió que el mapa era malo para el alma, y ​​en su tiempo libre diseñó un mapa que se veía así:

Mapa del metro de Londres, Harry Beck, 1933, Uso justo.

El mapa de Beck fue rechazado originalmente porque iba en contra de las expectativas existentes sobre cómo se suponía que se verían los mapas. La próxima vez que tome el transporte público, eche un vistazo al mapa y aprecie el hecho de que es un descendiente del anterior. Un mapa obstinado que desafió la convención a favor de la claridad y la buena experiencia del usuario.

Aquí hay un ejemplo más contemporáneo. Antes del 27 de junio de 2007, cuando el iPhone de primera generación se presentó al mundo, la mayoría de los teléfonos inteligentes se veían así:

¡Mira todas esas pequeñas teclas en sus teclados! Crédito: YouTube

Los grandes diseñadores tienen fuertes opiniones sobre cómo debería ser el mundo, incluso cuando esas opiniones van directamente en contra de la sabiduría común y lo que se espera. Una de mis portadas de libros favoritas es para Augusten Burroughs Dry. Fue diseñado por Chip Kidd y se ve así:

Una portada para Dry de Augusten Burroughs de Chipp Kidd.

¿Qué tan fácil crees que hubiera sido hacer que esa cubierta pareciera realmente seca y marchita?

Un gran diseñador necesita ejercer opiniones firmes, haciendo que cobren vida a través de una ejecución hábil. Vale la pena señalar que "obstinado" no es lo mismo que "ser ruidoso con las opiniones de uno". Un gran diseñador no siente desprecio por las personas que usan su producto, y nunca asume que son demasiado estúpidos para entenderlo. Es su trabajo llegar a una solución que no sea ambigua. Es su deber mantener una fuerte convicción sobre cómo debería ser el mundo, mientras ejerce humildad en el arduo proceso de mejorarlo.

La diferencia entre un buen diseñador y un gran diseñador no es una diferencia de calidad. Es una diferencia de tipo.