Lo mejor que podemos hacer por este planeta es morir.

Hace unas semanas estuve en Copenhague dando una nueva charla. Me pongo nervioso con las nuevas conversaciones, no porque hablar en público me pone nervioso, sino porque nunca se sabe si una nueva conversación apesta o no hasta que la hayas dado un par de veces. Y ni siquiera sabes de qué se trata la charla hasta que la hayas dado varias veces. Y no fue hasta que estaba en medio de esta charla, que aparentemente era sobre ética, que me di cuenta de que tenía una fuerte corriente subterránea de muerte en todo momento. Y tal vez la corriente subterránea no es la palabra correcta. Es muy posible que si le preguntaras a alguien en la audiencia de qué hablaba, hubieran respondido "Muerte. Eso fue una mierda oscura ”. Esa es mi forma de decir que realmente quieres ver esta charla.

La muerte gobierna todo a mi alrededor.

Más tarde esa noche salí a cenar con un par de amigos. Fuimos a un lugar especializado en "nórdico", que supuse significaba comer ballenas y beber hidromiel mientras Thor Ragnarok jugaba en una pantalla gigante sobre la barra. Pero terminó siendo un lugar muy agradable y acogedor, con un dueño aún más agradable. El tipo de persona que toma una botella de bourbon, levanta una silla para sí mismo y procede a contarte sobre pasar diez años en el ejército danés. Entre historias de finlandeses construyendo saunas en Kabul, surgió el tema de "ser buenos aliados". A lo que mi nuevo amigo danés gritó que los hombres de nuestra edad habían cometido demasiados pecados y habían hecho demasiadas cosas mal para ser buenos aliados en cualquier sentido del mundo. Y lo mejor que pudimos para el planeta fue morir. (Hace solo unos días, Terry Gilliam hizo un gran trabajo al recordar el punto).

Fotograma de una película de Terry Gilliam donde usa a una mujer para demostrar un punto.

La semana pasada vi como los niños de las escuelas estadounidenses salían de la escuela en señal de protesta. Porque están cansados ​​de ir a la escuela y recibir un disparo. Porque están cansados ​​de que su gobierno se preocupe más por huir de sus propios bolsillos que por el control integral de armas. Porque están cansados ​​de que sus clases sean interrumpidas para practicar ejercicios de tiradores activos. Y más de unos pocos están cansados ​​de enterrar a sus compañeros de clase. Y mientras observo a estos valientes y valientes niños, me llena de igual esperanza el coraje que están mostrando y la vergüenza de que nuestra generación haya dejado este problema para que lo resuelvan. Estamos a un año del vigésimo aniversario de la masacre de Columbine High School. Deberíamos habernos ocupado de eso en ese momento, incluso antes de que nacieran estos valientes niños.

Estudiantes en Jersey City NJ, haciendo un trabajo que deberíamos haber hecho. (Foto AP / Julio Cortez)

Empiezo a pensar que tal vez mi ex amigo militar danés tiene razón. Lo mejor que podemos hacer por este planeta es morir.

La muerte gobierna todo a mi alrededor.

Hace aproximadamente un mes, publiqué un ensayo bastante largo sobre la generación perdida del diseño. Me considero parte de esa generación. Tuvimos una oportunidad increíble de hacer que el mundo fuera mejor de lo que era cuando nos lo entregaron, y cada vez es más evidente que arruinamos el trabajo mil veces. No lo mejoramos. Lo empeoramos significativamente. Citaré parte de ese ensayo aquí y te dejo leer el resto:

"Soy parte de la última generación del diseño. Estoy jodido Todos tenemos. Ninguno de nosotros hizo lo suficiente. Tal vez la marea era demasiado fuerte, o tal vez estábamos demasiado débiles. Pero cuando miro hacia atrás, veo la esperanza de una nueva generación. Están haciendo mejores preguntas, a una edad más joven, que nunca. Y realmente espero que les vaya mejor que a nosotros porque lo que está en juego nunca ha sido tan alto ".

Las sociedades no están formadas por leyes tanto como su acuerdo por seguir esas leyes. Y aunque las leyes se nos entregan de arriba a abajo, el acuerdo de seguir esas leyes se mantiene de abajo hacia arriba. Un código de ética no nos transformará mágicamente en personas que se comporten decentemente. Su imposición, viniendo desde arriba, no tendrá poder transformador. Solo un acuerdo para seguirlo, hecho a nivel de rango y archivo, puede cambiar la forma en que trabajamos.

De aquí viene mi esperanza. Creo que la gente que viene después de nosotros hará un mejor trabajo que nosotros. Creo que como un hombre blanco de 5 años que vive en Estados Unidos, mi objetivo es despejar el camino para las voces que he silenciado ya sea a sabiendas o sin saberlo. No puedo ser un buen aliado porque me he beneficiado demasiado del mundo en el que nací. E independientemente de si quería esos beneficios o no, los obtenía.

“Si eres blanco en una sociedad supremacista blanca, eres racista. Si eres hombre en un patriarcado, eres sexista. ”- Ijeoma Oluo, entonces quieres hablar sobre raza

Tan incómodo como es admitirlo, soy ambas cosas. Y si estás leyendo esto y te pareces a mí, tú también lo estás. Independientemente de cuán bien haya vivido su vida, independientemente de cuán buenas hayan sido sus intenciones, se ha beneficiado de una baraja apilada. Y sin embargo, incluso con el mazo apilado a nuestro favor, no pudimos hacer el trabajo. Entonces sí, lo mejor que podemos hacer por el planeta es morir.

La muerte siempre es un hecho. No es una opción. Como cultura, pasamos mucho tiempo intentando retrasarlo, o convenciéndonos cómicamente a nosotros mismos de que no llegará. Pero no hay absolutamente nada que podamos hacer para detenerlo. Eso. Es. Viniendo. Y en lugar de pasar toda una vida convenciéndonos de que no lo es y desperdiciando nuestra energía tratando de escapar de él, quizás nos sirva mejor intentar ganarlo. Quizás, solo quizás, el punto de la vida es ganarse la muerte que viene al final. Y tal vez, ¡no, lo más probable !, esa muerte se gana mejor haciendo todo lo que podamos por los que vienen después de nosotros. Gana tu muerte haciendo espacio para la generación detrás de ti. ¿Podrían joderlo también? Por supuesto. Pero ya lo tienes. Todavía tienen una oportunidad.

La muerte gobierna todo a mi alrededor. Hagamos al menos una cosa bien. Moriremos bien.

Este ensayo se publicó originalmente en un borrador más áspero, con aún más errores tipográficos, en mi boletín, en el que definitivamente debe suscribirse.