Los arquetipos del diseño UX

Cuando entrevisto a candidatos de diseño recién salidos de la escuela, siempre les pregunto: "Cuando te asignan un nuevo proyecto, ¿qué parte esperas que hagas y qué parte estás orando en secreto para que alguien más lo haga?"

Los estudiantes son notoriamente malos en saber qué tipo de profesional de UX quieren ser, y a menudo afirman que aman todo y son excelentes en todo en diseño. Yo llamo travesuras.

Cuando le asignan un nuevo proyecto, ¿qué parte espera que pueda hacer, y qué parte está secretamente orando para que alguien más haga?

Todos tenemos nuestras fortalezas y pasiones; ser exitoso y feliz requiere que encuentres una carrera profesional (y un rol) que se cruza con ambos. Voy a arrojar algo de luz sobre los arquetipos no solo para los estudiantes sino también para contratar gerentes que no tienen claro por dónde empezar al construir una organización UX.

Párrafo obligatorio que construye mis credenciales para que pueda determinar rápidamente si estoy completamente lleno de

¡Aquí estoy trabajando con un montón de arquetipos diferentes!

Recibí una maestría en HCI de la Universidad de Indiana en 2007, un mes antes del lanzamiento del iPhone, lo que puso en marcha un cambio radical que realmente hizo que toda mi educación en diseño fuera inútil (jk niños, así no es cómo funciona el diseño ... esta es la razón aprendes teoría, crítica de diseño y filosofía).

Pasé cuatro años diseñando software basado en Windows, luego otros cuatro diseñando y creando un equipo UX para un producto basado en la web. Desde entonces, he sido jefe de diseño de una agencia de productos de rápido crecimiento. Durante estos más de 10 años, he contratado diseñadores, he creado equipos desde cero y he sido mentor de estudiantes de diseño. ¡También leo libros! ¡Muchos de ellos! ¡Unos con grandes palabras!

Muy bien, espero que sigas conmigo. ¡Aquí vamos!

1. UI Wizard

Títulos alternativos: Diseñador web, UI Ninja, o cualquier cosa "UI" + algún término de fantasía como "unicornio" ... o probablemente "grifo" en algunos países.

Quiere: prototipar todo de inmediato y obtener un MVP antes de realizar una entrevista para un solo usuario.

Evita: Investigación. "¿No podemos simplemente ser delgados y probar en iteraciones?"

La mejor opción: startups en etapas tempranas con plazos rápidos donde se pueden hacer concesiones de diseño.

Sí, lo sé, todos los diseñadores deberían codificar. Desafío a cualquiera a que lo pruebe citando un solo artículo escrito sobre esto en la web (se publicaron 3 más mientras leía esta oración). No voy a despotricar al respecto, pero ten por seguro ... que podría. En cambio, señalaré que, de hecho, hay diseñadores que tienen propensión al código de interfaz de usuario.

La decisión más difícil que debe tomar esta persona es si desean unirse o no al equipo de ingeniería o al equipo de diseño. En un equipo de ingeniería, su trayectoria profesional los llevará hacia la arquitectura de la interfaz de usuario. Para un diseñador, estas habilidades de desarrollo de la interfaz de usuario se pueden aprovechar para crear prototipos que realmente se puedan poner en el producto.

Una persona en este rol también puede ser extremadamente valiosa en una startup donde las iteraciones son rápidas y frecuentes. En estas situaciones, el diseño es importante, pero puede que no haya tiempo ni dinero para obtener un diseño de alta calidad Y un código de front-end para proyectos alfa o piloto: esta persona puede ser un activo excelente para cumplir con los primeros plazos de los productos.

2. Investigador

Títulos alternativos: ingeniero de usabilidad, investigador de experiencia de usuario

Quiere: seguir investigando ... solo ... por los siglos de los siglos. Y siempre A menudo se escucha decir: "Espera, tenemos que estar absolutamente seguros antes de comenzar a diseñar".

Evita: Diseño. A menudo se pone nervioso al convertir grandes cantidades de investigación en trabajos de diseño accionables.

Mejor ajuste: productos que interrumpen un nuevo espacio o productos maduros que buscan optimizar la usabilidad.

Mi descripción general anterior puede sonar crítica, ¡pero no lo es! Hay personas en el diseño de UX que aman la investigación y que también son muy buenas en eso. Cuando se deja en sus propios dispositivos, esta pasión puede conducir a la parálisis, pero cuando se coloca en el equipo adecuado, generará ideas que la mayoría de los diseñadores son demasiado flojos para descubrir.

Es importante tener en cuenta que existen diferentes sabores de investigación, que básicamente se reducen a formativos y sumativos. Formativo es más exploratorio y pretende reducir la incertidumbre antes de diseñar un producto. Encuentro que esto se superpone con la gestión del producto (más sobre esto más adelante). El resumen es más posterior y, a menudo, toma la forma de pruebas de usabilidad o grupos focales, actividades que se realizan mejor con productos maduros.

3. Gerente de producto

Títulos alternativos: Gerente de proyecto, primer ministro, "ugh, no tú otra vez"

Espera: tener prioridad de característica propia y administrar cómo se ejecuta un producto.

Evita: Diseño. Bueno, por lo general.

La mejor opción: startups posfinanciadas o compañías de software maduras

Este es el arquetipo más oscuro de todos porque sigue siendo un papel a menudo incomprendido en la industria. Se combina con la gestión de proyectos, lo cual no es absolutamente así (ese rol es más parecido a un scrum master o gerente de cuentas en agencias).

La gestión de productos es un rol de liderazgo que asume la responsabilidad de ver un producto desde el inicio hasta la implementación. A menudo veo este papel como un cruce entre diseñador e investigador. Es alguien a quien le encanta el diseño y lo comprende, pero no es tan cómodo quedarse en los detalles. Son extremadamente organizados, meticulosos y siempre metódicos.

Los gerentes de producto deben mantenerse al día con las tendencias del mercado y realizar investigaciones exploratorias para comprender lo que el mercado necesita. Una vez que el desarrollo entra en juego, el primer ministro está guiando el trabajo del equipo. Si se dejara que los desarrolladores y diseñadores gestionaran su propio trabajo, se saldrían de control o se atascarían en detalles minuciosos e intrascendentes. Mi equipo de diseño no podría sobrevivir sin el equipo de PM.

El PM garantiza que todo el trabajo se priorice en función de los requisitos comerciales y de los clientes, y mantiene consistentemente a los equipos de diseño y desarrollo centrados en las prioridades correctas.

4. Diseñador UX

Títulos alternativos: Diseñador de interacción, Diseñador de producto

Espera: Diseñar interacciones y flujos de trabajo detallados y demostrarlo con investigación.

Evita: Conceptos altamente visuales.

La mejor opción: los diseñadores junior y de nivel medio son los mejores para startups posfinanciadas y compañías de software maduras. Los diseñadores senior pueden manejar startups.

Cuando alguien dice que es un "diseñador UX puro", esto es lo que quieren decir. (¡También quieren decir algo menos condescendiente pero oye! ... así es como aprendimos a hablar en la escuela de diseño. ¡Está en los libros! Probablemente).

Este es un papel en evolución. Atrás quedaron los días en que este rol se centró principalmente en el flujo y la usabilidad. Lo que está en juego es mayor, debido a los avances tecnológicos en tecnología de interfaz de usuario y herramientas de diseño, y a la conciencia general del mercado. Es menos aceptable que un diseñador de UX diga: "No hago imágenes, trabajo en la experiencia". Hoy en día, los diseñadores de UX aún deben mantener la responsabilidad del flujo y la interacción de un usuario, pero también toman en serio los detalles visuales. La usabilidad no es una ventaja competitiva profesional, por lo que los diseñadores de UX también deben considerar la comerciabilidad de su trabajo (un diseño utilizable que no se venda no es un buen diseño).

5. Diseñador visual

Títulos alternativos: Diseñador de IU

Espera: hacer una hermosa interfaz de usuario. Publicar en Dribbble. Captura corazones.

Evita: Interacciones detalladas.

La mejor opción: nuevas empresas B2C que necesitan más impulso de marketing, o junto con organizaciones de diseño maduras para emparejarse con otros diseñadores e investigadores.

Estos muchachos manejan efectivamente la esfera Dribbble y causan a los diseñadores de UX la mayor acidez estomacal sobre su oficio. El giro positivo en este rol es que pueden impulsar las tendencias de UI de una manera que los diseñadores de UX no lo hacen. Romperán las reglas pero innovarán mientras lo hacen. A los diseñadores en este rol les encanta experimentar con nuevos estilos visuales (¡convierta esa sombra paralela en 11!) Y, si bien a veces pueden manejar el diseño del producto desde cero, se destacarán enormemente cuando trabajen con un diseñador experimentado de UX.

Tampoco es raro ver que este rol se cruza con el rol del Asistente de IU porque muchos diseñadores visuales incursionan en la animación y el desarrollo front-end para dar vida a su trabajo. De hecho, creo que este es el grupo que más clama a los diseñadores para que aprendan a codificar, ignorando el hecho de que el diseño del producto requiere mucho trabajo duro detrás de escena para pensar en la arquitectura y escalabilidad de la aplicación. Pero debido a esta perspectiva, este rol puede ser un puente increíblemente valioso entre UX y el desarrollo.

6. Gerente de procesos

Títulos alternativos: UX Manager

Espera: ser dueño del proceso UX, formar un equipo o implementar un sistema de diseño en algún momento de su vida (¿no?)

Evita: Diseño

Mejor ajuste: equipos de software maduros

Este es otro arquetipo que puede causar cierto debate, pero tiendo a creer que los gerentes de UX ni siquiera tienen que ser diseñadores. Sin embargo, deberían estar bien informados del campo. Esto es contrario a lo que la mayoría de los estudiantes creen: que ser gerente es la trayectoria profesional del diseñador de UX. No es verdad. Sí, es una posibilidad, pero no la única.

Alguien a quien le apasione el proceso o que prospere manejando las escaladas y la comunicación dentro del grupo es perfecto en este rol. En realidad, es mejor si a esta persona no le apasiona el trabajo de diseño táctico. He jugado este papel antes y no lo disfruté porque me alejó demasiado del diseño.

Este es un rol importante y está en el camino de varios arquetipos anteriores: este arquetipo existe porque involucra muchas áreas que tienen poco o nada en común con el diseño mismo. Si bien este no es el único rol que incluye la tutoría y el liderazgo (los puestos de altos cargos y directores también deberían hacerlo), a menudo es un gran componente para los gerentes ayudar a sacar lo mejor de su equipo.

7. visionario

Títulos alternativos: CEO, diseñador principal

Espera: diseñar el siguiente __________

Evita: todos los obstáculos en el camino de su visión

La mejor opción: agencias, fundador de startups o roles de alto nivel en empresas maduras con iniciativas innovadoras.

Esta es la mayoría de los estudiantes de diseño que se ven a sí mismos cuando se gradúan: The Hand-Waver. La persona con ideas innovadoras que el mundo nunca ha visto.

Pero a pesar de un par de excepciones debido a circunstancias o privilegios asombrosos, este arquetipo requiere muchas horas en uno o más de los arquetipos anteriores. Para convertirse en algo más que un generador de ideas y alguien que puede iniciar acciones, esta persona debe haber aprendido cómo las grandes empresas se crean de primera mano, cómo los productos "lo hacen" y tienen éxito en un mercado, o han creado y dirigido grupos de diseño en más de un equipo para comprender cómo se ve el éxito (puntos de bonificación por experimentar el fracaso).

Traté de ser esta persona cuando me gradué y, como resultado, choqué con muchas personas con las que trabajé. Con el tiempo me di cuenta de lo lejos que estaba de convertirme en esta persona. Incluso hoy, una década después de la graduación, todavía veo mucho que puedo aprender. Las escuelas de diseño producen pensadores de diseño con una capacidad asombrosa para enfrentar grandes problemas y crear soluciones increíblemente creativas. Pero ser realmente la persona que puede tener el poder y la articulación para comunicar esta visión es una tarea monumental. Requiere que veas patrones que la mayoría no. Las habilidades que aprendiste en la escuela están tan arraigadas que ahora son hábitos profundamente subconscientes.

Uf.

Espero que esta descripción general de los arquetipos de UX sea útil para los estudiantes y esclarecedora para cualquier persona involucrada en la construcción de productos. Comprenda que hay diferentes habilidades dentro del campo, cada una de las cuales se presta para diferentes roles, que luego se adaptan a diferentes tipos de empresas.

Deja de preguntar si los diseñadores deberían codificar. En cambio, pregúntales qué deberían estar aprendiendo. Esas respuestas dependen de cómo se cruzan sus pasiones y habilidades personales.

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Soy el socio principal de diseño de Innovatemap, una agencia de diseño y comercialización de productos con sede en Indianápolis, IN. Ayudamos a nuevas empresas y ampliaciones a llevar productos comercializables, valiosos y utilizables al mercado.

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