Estrategias para prosperar en su primer rol de diseño de producto

Durante el año pasado, he estado asesorando a estudiantes en Designlab, un campamento de arranque en línea para nuevos diseñadores.

Durante las sesiones semanales 1: 1, ayudo a responder cualquier pregunta que tengan los estudiantes. Una de las preguntas que me hacen a menudo:

¿Qué debo saber para tener éxito en mi primer rol de diseño?

Aquí están las cosas que desearía saber antes de comenzar mi primer concierto de diseño, hace años.

Alex Kunchevsky

1. Recuerde hacer las preguntas importantes por adelantado.

Con cada proyecto que realice, recuerde hacer las preguntas importantes antes de pensar siquiera en abrir Sketch.

"¿Qué problema estamos resolviendo?"
"¿Qué papel juega este producto en la vida diaria del usuario?"
"¿Cómo reaccionan emocional y físicamente?"
"¿Cómo se alinea esta nueva característica con los objetivos comerciales?"
"¿Cómo vamos a medir el éxito?"

Las preguntas, ya sean dirigidas a los usuarios o al negocio, deben hacerse en cada paso del camino. Al hacer estas preguntas desde el principio, puede rastrear cada producto y decisión de diseño hasta algo tangible, permitiéndose a su vez crear mejores experiencias para sus usuarios.

( lectura recomendada: Build Better Products por Laura Klein)

2. Su trabajo es no solo enviar, sino vender.

Lograr que las partes interesadas entiendan e incluso se preocupen por el diseño es fundamental para la forma en que trabajan los diseñadores. Al principio descubrí que no solo es el trabajo de un diseñador crear grandes experiencias, sino también nuestra responsabilidad de venderlo, saber cómo comunicar nuestro trabajo a las partes interesadas, clientes y otros no diseñadores.

Si bien hay un montón de métodos y tácticas para comunicar los diseños de manera efectiva, ni siquiera podré arañar la superficie aquí. Sin embargo, una de las cosas para recordar es que la empatía será muy útil. Esto significa que está constantemente empatizando con las personas con las que trabaja, sabiendo de dónde vienen y cuáles son sus necesidades. Solo desde la empatía podrá articular claramente sus diseños, responder de manera efectiva y seguir adelante con valor.

( lectura recomendada: Decisiones de diseño articulado por Tom Greever)

3. Conozca sus herramientas, pero concéntrese en los fundamentos.

Cuando comencé mi carrera de diseño, Photoshop fue la herramienta elegida. Unos años más tarde, Sketch saltó a la fama en la industria. Estas herramientas continuarán evolucionando, y en cinco años el panorama de herramientas de diseño crecerá y se transformará aún más.

Mi consejo aquí es enfocarse en los fundamentos del diseño que pueden traducirse con el tiempo: arquitectura de la información, diseño visual, psicología del usuario, etc. Céntrese en hacer las preguntas correctas y definir los principios correctos, independientemente de la herramienta que utilice.

Alex Kunchevsky

4. Abre tu trabajo a menudo.

Hacer malabarismos con comentarios y críticas desde tantas perspectivas, personalidades y títulos de trabajo a veces puede ser abrumador. Sin embargo, separarse de su trabajo y mostrar su trabajo temprano y con frecuencia es clave para iterar de manera efectiva. La crítica, cuando se ejecuta correctamente, puede ser extremadamente valiosa en cada paso del proceso.

Además, no solo solicite comentarios de otros diseñadores. Descubrirá que los gerentes de producto, investigadores, ingenieros y otras partes interesadas pueden aportar conocimientos y perspectivas únicos a la mesa.

( lectura recomendada: Discutiendo el diseño de Adam Connor y Aaron Irizarry)

5. El cambio es la única constante.

Cuando la mierda golpea al ventilador, rápidamente aprenderá que no siempre puede apegarse demasiado a nuestros diseños porque el cambio es inevitable, y rápidamente aprendemos a estar de acuerdo con eso. A veces, las prioridades comerciales cambian 180 grados, a veces una reorganización de la empresa puede mover equipos. De cualquier manera, debe ser adaptable en su forma de trabajar, siempre listo para lanzarse de cabeza a nuevos problemas y contextos.

Una cosa que animo es centrarse en las relaciones. Crear confianza con las personas con las que trabaja y crear lazos cercanos es lo que generalmente vale la pena a largo plazo, sin importar los desafíos que se presenten en su camino.

6. Permita que sus compañeros de equipo lo inspiren.

Cada vez que comencé un nuevo trabajo, eventualmente me encontré preguntándole a cada persona con la misma pregunta: "¿Qué haces fuera del trabajo?" Aprenderás rápidamente que las personas provienen de todo tipo de antecedentes: antropología , arquitectura, informática. Aprenderás que tienen todo tipo de pasiones e intereses. Viajan mucho, son expertos en tipografía, hacen trabajo pro bono para organizaciones sin fines de lucro e incluso han construido sus propias casas desde cero. Son personas que nunca dejan de aprender, jugar y experimentar.

Me encantó mi tiempo en mis roles anteriores y actuales, principalmente porque estaba constantemente rodeado de personas interesantes. Permítete aprender e inspirarte en ellos.

Alex Kunchevsky

7. El aprendizaje nunca se detiene.

No importa si tiene una educación formal en diseño, o si es completamente autodidacta, tener una mentalidad de principiante será uno de sus activos más importantes. Me he dicho una y otra vez: no eres tu licenciatura.

Buscar cosas nuevas para aprender y hacer te ayuda a mantenerte curioso, introspectivo y consciente de lo que te estás esforzando para crecer. Los mejores diseñadores con los que he trabajado aprenden constantemente nuevas formas de hacer las cosas e infunden esos aprendizajes en su trabajo. Afortunadamente, hay un millón de formas de crecer: podcasts, libros, reuniones, conferencias e incluso comunidades Slack.

Al mantener la curiosidad sobre las nuevas habilidades y tecnologías, puede mantenerse relevante y el producto en el que está trabajando.

( lectura recomendada: Mindset por Carol S. Dweck)

8. Para la tutoría, acepte "Más / menos / igual".

Hay una estrategia que el legendario entrenador de artes marciales mixtas, Frank Shamrock, usó para entrenar a sus luchadores llamado "más / menos / igual".

"Cada luchador, para ser grandioso, necesita tener a alguien mejor de quien puedan aprender, alguien menor a quien puedan enseñar y alguien igual contra quien puedan desafiarse".

Este enfoque de aprendizaje puede aplicarse al progreso de uno hacia el dominio de casi cualquier cosa, pero me ha resultado útil en mi propio crecimiento como diseñador. Al comenzar su próximo papel, ¿quiénes son las personas a las que puede hacer su más / menos / igual?

Enseñar su "menos" refuerza lo que ya sabe. Trabajar junto a un "igual" enciende el desafío y evita la complacencia. Buscar un "plus" le brinda la oportunidad de aprender de alguien más hábil y, lo que es más importante, le muestra lo que es posible. Esta estrategia te recordará constantemente que siempre hay mucho más que aprender.

9. Gravite hacia situaciones para las que cree que no está calificado.

Un mentor me dijo una vez que una carrera exitosa es aquella en la que sigues intentando cosas para las que crees que no estás calificado. Qué significa eso?

Podría significar liderar un taller de diseño multifuncional cuando nunca lo haya hecho antes. O podría estar hablando en una conferencia de diseño sobre un tema en el que no tienes una formación académica formal. Una cosa que he aceptado en cada paso de mi carrera es no pedir permiso para probar algo radicalmente diferente de lo que yo Estoy acostumbrado. Solo por experiencia puede realmente aprender lo que apesta, lo que destaca y lo que necesita mejorar; la única forma de avanzar es intentarlo.

10. Sé valiente.

Cuando comencé, mi síndrome impostor me impidió hablar. Pensar que era un fraude de un diseñador me convirtió en el diseñador silencioso que se esconde detrás de la pantalla de mi computadora portátil la mayor parte del día. Otros días, pensé que demostrar que siempre tenía el control y que sabía que mi mierda era la única forma de tener éxito.

Cuando le admití esto a mi ex gerente, él me pasó la cita,

“Si quieres ir rápido, ve solo; si quieres llegar lejos, trae otros ".

No tengas miedo de admitir que no sabes la respuesta. No te avergüences cuando creas que has cometido un error. Por el contrario, confíe en su instinto y encuentre la confianza para abrir sus defectos e inseguridades a otras personas. Puede descubrir que tienen inseguridades similares, sin importar cuánto tiempo hayan estado en la industria. Abrir te ayudará a conectarte con otras personas, y ellos pueden ayudarte a empujarte más lejos de lo que nunca has estado.

11. No te olvides de divertirte.

Es un momento emocionante para ser diseñador. Solo recuerda: estamos todos juntos en este loco viaje.

Como muchos diseñadores, mi propio camino hacia el diseño ha sido un tanto fortuito. Esta publicación está dedicada a las personas que me han inspirado y a los mentores que me han enseñado algunas lecciones increíbles en el camino.

Gracias a Alex Kunchevsky por las divertidas ilustraciones, y a Mike, Amy, Aditya, Steven y Ferj por darme su opinión.