Fuente: Centro de Resiliencia de Estocolmo sobre Límites Planetarios

Nuestra economía es un sistema degenerativo.

Impactos de las economías explotadoras que necesitan recursos

“¿Qué es 120 veces el tamaño de Londres? La respuesta: la tierra o la huella ecológica requerida para satisfacer las necesidades de Londres ". - Herbert Giradet

Nuestra huella ecológica excede la capacidad de regeneración de la Tierra. Se han desarrollado una serie de indicadores y marcos útiles para medir el impacto ecológico que la humanidad y su sistema económico dominante con sus patrones de producción, consumo y eliminación de desechos están teniendo en el planeta y sus ecosistemas. La medida y la metodología para la huella ecológica traducen el uso de recursos y la generación de desechos de una población dada (por ejemplo: comunidad, ciudad o nación) en el denominador común de tierra bioproductiva por persona, medida en hectáreas globales (Gha), que son necesarios para proporcionar estos recursos y absorber esos desechos.

Gran parte del poder educativo de esta herramienta es su capacidad para comparar entre cuánta tierra bioproductiva existe en el planeta con cuánta tierra bioproductiva se necesitaría para mantener los niveles actuales de consumo. Además, también nos ayuda a resaltar las marcadas desigualdades en el impacto ecológico que existe entre los diferentes países.

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La Huella Ecológica es básicamente una herramienta de contabilidad que compara cuánta naturaleza tenemos y cuánta naturaleza usamos. Actualmente estamos utilizando aproximadamente un 50% más de recursos ecológicos que la naturaleza se está regenerando naturalmente cada año.

Fuente: Red Global Footprint

La humanidad alcanzó este punto de gastar más de lo que ingresa cada año, o vivir de la capital en lugar del interés, a fines de la década de 1960. Se llama Overshoot ecológico y cada año desde el Día del Overshoot de la Tierra, el día en que la humanidad en su conjunto ya ha agotado la bioproductividad de la Tierra en ese año, es un poco antes. Aquí hay un pequeño video (3:30 min.) Para explicar los conceptos de exceso ecológico y huella.

El primer Día del Sobregiro de la Tierra (también conocido como Día de la Deuda Ecológica) cayó el 31 de diciembre de 1968 y a mediados de la década de 1970 ya se había alcanzado a fines de noviembre. El rápido aumento del número de población y las tasas de consumo de materiales y energía, junto con la erosión acelerada de los ecosistemas en todas partes han dado como resultado la disminución de la "bioproductividad" anual del planeta y una reducción en los servicios de los ecosistemas cada año desde entonces. Por lo tanto, el día en que sobrepasamos los límites de la productividad anual de la Tierra ocurre cada vez más temprano. ¡Para 1995 fue el 10 de octubre, en 2005 alcanzamos el exceso el 3 de septiembre, en 2013 el 20 de agosto, y en 2015 el 13 de agosto, y en 2017 el 2 de agosto!

Si bien los insumos agrícolas (fertilizantes basados ​​en combustibles fósiles), el riego y los avances tecnológicos han elevado artificialmente la bioproductividad de las tierras agrícolas, la degradación continua de los ecosistemas en todas partes conduce a una caída en la bioproductividad planetaria cada año. Al mismo tiempo, el número de humanos sigue aumentando, el promedio - o proporción equitativa - de hectáreas globales bioproductivas (gha) disponibles por persona se ha reducido de 3.2 a 1.7 gha desde principios de la década de 1960 hasta hoy.

Fuente: Informe Planeta Vivo 2014

La huella ecológica promedio global por persona es 2.7gha y, por lo tanto, casi un 50% más de lo que sería sostenible (WWF, 2014). Los promedios son engañosos, como puede ver en el gráfico anterior, los cinco países con la mayor demanda de bioproductividad y recursos del mundo están consumiendo casi la mitad, dejando la otra mitad para compartir entre las más de 190 naciones restantes. ¡Vivimos en un mundo con extrema desigualdad económica y ecológica!

Hablando metafóricamente, si pensamos en los ecosistemas globales como un manzano, podemos decir que globalmente, hasta fines de la década de 1960, nos limitamos a cosechar la cosecha de manzanas. Desde 1968, hemos comenzado a comer en la madera del árbol, disminuyendo la cosecha que el árbol puede producir. De esta manera, estamos erosionando los hábitats de otras especies, así como el legado que dejamos a las generaciones futuras.

Encontrar una respuesta a este desafío a través de un alejamiento de las fuentes de combustibles fósiles y materiales, una estrategia que se está moviendo hacia la parte superior de la agenda de las élites políticas y económicas de hoy, difícilmente abordará el problema central. Nuestros números y los niveles en los que estamos consumiendo están consumiendo el capital natural del planeta.

El Índice Planeta Vivo de WWF, que rastrea poblaciones de 3.038 especies de vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves, mamíferos) de todo el mundo, ha encontrado que el Índice ha disminuido en un 52% entre 1970 y 2010 (WWF, 2014, p. dieciséis). Durante solo 40 años de consumo desenfrenado y economía explotadora, el planeta ha perdido capital natural, biodiversidad y resistencia a un ritmo catastrófico.

Mientras tanto, los informes periódicos sobre las poblaciones de peces, la salud de los suelos, ríos y lagos, el agotamiento de los acuíferos y las tasas de deforestación nos dejan sin dudas de que los ecosistemas de los que dependemos están bajo un grave estrés (ver Brown 2008). El Earth Policy Institute de Lester Brown tiene un centro de datos que publica investigaciones actualizadas sobre estos desarrollos.

Permanecer dentro de los "límites planetarios"

Otra forma de ver el impacto ecológico de nuestra sociedad actual de crecimiento industrial es el marco de los límites planetarios que, como fue desarrollado por primera vez por Johann Rockström (video, 4 min.), Director del Centro de Resiliencia de Estocolmo y un grupo internacional de investigadores en 2009 ( descargar papel). Se revisó en 2015 y el gráfico sobre el título ilustra los niveles a los que ya estamos fuera del "espacio operativo seguro de la humanidad" en el planeta Tierra.

Hay nueve límites planetarios:

1. cambio climático

2. Cambio en la integridad de la biosfera (pérdida de biodiversidad y extinción de especies)

3. Agotamiento del ozono estratosférico

4. acidificación del océano

5. Flujos biogeoquímicos (ciclos de fósforo y nitrógeno)

6. Cambio del sistema de tierras (por ejemplo, deforestación)

7. Uso de agua dulce.

8. Carga de aerosoles atmosféricos (partículas microscópicas en la atmósfera que afectan el clima y los organismos vivos)

9. Introducción de nuevas entidades (por ejemplo, contaminantes orgánicos, materiales radiactivos, nanomateriales y microplásticos).

Fuente: Centro de Resiliencia de Estocolmo (Steffen et al. 2015)

Nosotros, como humanidad, ya hemos cruzado cuatro de estos nueve límites (cambio climático, pérdida de integridad de la biosfera, cambio de sistemas terrestres y ciclos biogeoquímicos alterados). Esta transgresión está directamente relacionada con los efectos acumulativos de la actividad humana en el sistema planetario y muchos de los procesos que nos llevan a cruzar estas fronteras están vinculados a nuestros sistemas de explotación, producción y consumo de recursos. Para abordar este problema, necesitamos un rediseño fundamental de cómo pensamos y hacemos economía en un planeta finito y cada vez más frágil.

NOTA: este es un extracto (editado) de la Dimensión de diseño económico del curso en línea de Gaia Education en Diseño para la sostenibilidad. La primera versión de esta dimensión fue escrita en 2008 por mi amigo Jonathan Dawson, ahora Jefe de Economía de Transición en el Schumacher College. En 2015–2016, revisé el curso de Diseño para la Sustentabilidad sustancialmente y reescribí esta dimensión con información más actualizada y la investigación que había realizado para mi libro Diseñando Culturas Regenerativas.

La próxima entrega de la Dimensión de diseño económico comienza el 19 de marzo de 2018 y dura 8 semanas en línea. Puede unirse al curso de Diseño para la sostenibilidad en cualquier momento durante el año.