Mike y Maaike: una retrospectiva sobre el cultivo del diseño industrial en Google.

Hola, somos Mike y Maaike.

Hace unos años, nos embarcamos silenciosamente en un viaje único y estamos felices de anunciar nuestro regreso y la independencia de nuestro Studio una vez más. Pero primero, nos gustaría ponernos al día y compartir nuestra historia.

A finales de 2011, fuimos adquiridos por Google. Halagado por la oportunidad, pero feliz de dirigir nuestro próspero estudio de diseño industrial, no había sido una decisión fácil. Atemorizado por la pregunta de si nuestra pequeña entidad de diseño industrial podría prosperar dentro de una gran empresa de búsqueda / publicidad, pero intrigado con el impacto que podríamos tener, nos sumergimos. En aquel entonces, Google ya tenía un alcance increíble, midiendo el éxito en miles de millones de usuarios: pero la oportunidad de hardware era poco probable, especialmente teniendo en cuenta que las experiencias de hardware y software aún no habían convergido.

"¿Puedes hacer lo que haces, pero traerlo dentro de Google?" Andy Rubin nos había preguntado simplemente.

¿Cómo cultivaríamos la cultura del diseño industrial, "lo que hacemos" dentro de una empresa de software y "lo llevaríamos dentro de Google" con éxito? Habiendo tenido cierta experiencia colaborando con Google, estábamos familiarizados con algunos de los desafíos, aunque solo fuera del exterior.

Desde el interior de Google, alrededor del año 2012, habíamos ingresado a una tierra de posibilidades, aunque en la que el diseño industrial aún no se había establecido profundamente. Los equipos individuales del proyecto controlaron su propia cultura y toma de decisiones con respecto a las necesidades de diseño: algunos trabajaron con consultores externos, algunos contrataron diseñadores y los integraron en la cultura de la ingeniería.

La toma de decisiones basada en datos y la fluidez ambigua del proceso iterativo de desarrollo de software eran ajenos a nosotros como diseñadores de hardware.

Estábamos acostumbrados a establecer primero una visión de diseño convincente y luego trabajar con equipos para implementarla. En el desarrollo de software, lo contrario parecía ser cierto. Los productos y conjuntos completos de características parecían evolucionar hasta el momento del envío. El proceso de diseño reflexivo y expansivo al que estábamos acostumbrados corría el riesgo de ser reemplazado por "sprints de diseño" muy apresurados que a menudo no funcionan para el diseño industrial. De repente, nos dejaron caer en una habitación de cubículos, rodeados de decenas de ingenieros de software (felices) e ingenieros de hardware (algo desorientados), muchos de ellos "votando" por sus diseños preferidos. No estábamos en nuestro hábitat natural.

Pensando más en la solicitud de Andy, quedó claro que, de hecho, simplemente tendríamos que "hacer lo que hacemos", incluso si al principio no encajaba con los engranajes internos de la empresa.

"No se piensen como engranajes en una rueda", nos diría Andy más tarde. "Sé la rueda".
Los inicios: diseño elemental en productos Android Home circa 2012

Google en el hogar

Durante estos primeros 6 meses en Google, experimentamos con varias experiencias de Internet de las cosas para el hogar, diseñando centros de redes de malla, sistemas de control de iluminación y transmisiones de música y medios.

A través de estos primeros experimentos de hardware, algunos de los cuales fallaron rápida y dramáticamente, pudimos desarrollar un enfoque de diseño que redujo los dispositivos a sus elementos básicos. Esto se convirtió en una base de lo que llamamos el enfoque de Diseño Elemental que presentamos en Google. Al resistir la presión de hacer las cosas abiertamente "premium" o seguir la estética de la electrónica de consumo de la época, sentimos que Google se trataba de hacer que la tecnología fuera accesible y humilde. Nos esforzamos por crear dispositivos simples y sencillos que complementaran el hogar.

Ambiciones en expansión

A finales de 2012, Rubin nos retó a expandir nuestro equipo de diseño industrial para asumir un ambicioso alcance de nuevas categorías. Tuvimos la suerte de atraer a una talentosa colección de diseñadores, algunos de los cuales pensaron que estaban postulando a nuestro pequeño estudio pero se sorprendieron al ser redirigidos a Google. Nuestro equipo se estableció cerca del equipo de Android UX que estaba ocupado desarrollando Material Design.

Nuestro primer paso fue unificar las muchas expresiones bajo la marca Nexus de Google previamente definidas por los socios de hardware mediante el diseño de una línea de productos coherente. De este esfuerzo surgieron algunos de los dispositivos Nexus más exitosos de Google: el Nexus 5 (el primer teléfono diseñado internamente en Google), el Nexus 7, el Nexus 9, un cargador inalámbrico, la primera línea colorida de fundas y estuches de Google, y el primer dispositivo Android Wear. Fue durante este tiempo que tuvimos la oportunidad única de trabajar estrechamente con los equipos de diseño e ingeniería de muchos de los socios de hardware de Google en todo el mundo, incluidos LG, Samsung, HTC, Asus y Motorola.

Familia de productos Nexus: circa 2013
Lo más importante para nosotros fue ayudar a plantar las semillas para que la cultura del diseño industrial crezca en Google.

Sabíamos que no estaríamos en Google para siempre, pero queríamos ayudar a establecer una base para que el diseño industrial tenga éxito. Para hacer esto, nos enfocamos en contratar diseñadores reflexivos, establecer un espacio de estudio de diseño adecuado y crear un proceso de diseño amigable pero ambicioso con principios que perduraran. Además, comenzamos a conectar la pequeña cantidad de talentosos diseñadores industriales que ya se encuentran dispersos por toda la empresa. No hay escalera de trabajo para el diseño industrial? Escribelo. ¿No hay conexión entre la identificación y los gerentes de producto? Créalo ¿No hay canalización para candidatos de identificación? Establecerlo No hay espacio de estudio de diseño adecuado? Constrúyelo.

Espacio de estudio de diseño de Android circa 2013 cortesía de Studios Architects

Aplicando nuestra experiencia de trabajo en el mundo del mueble, ayudamos a Google a construir un centro de diseño creativo para que los diseñadores de hardware y software colaboren. Pronto, nuestro equipo se convirtió en el equipo de diseñadores industriales más grande de Google.

En lugar de crear pautas de lenguaje de diseño prescriptivo, establecimos una brújula de diseño - principios rectores que servirían como estrella del norte para el diseño industrial.

Los principios no se formalizaron en un edicto corporativo; en cambio, fueron desarrollados orgánicamente, debatidos, experimentados en equipo y finalmente tomados en serio por los diseñadores. Estamos orgullosos de ver que este ADN de diseño continúe de manera reconocible en algunas de las últimas versiones de hardware de Google hasta el día de hoy.

Al igual que el enfoque de nuestro estudio de diseño anterior a Google, era importante para nosotros buscar lo inexplorado, definir nuevos productos o categorías completas de productos. En este desconocido, creemos que el diseño industrial tiene el mayor valor, puede crear nuevas experiencias hermosas y establecer los iconos más relevantes y memorables.

La fábrica de Moonshot

En 2014, nuestro apetito por lo inexplorado estaba creciendo, al igual que nuestro interés en la tecnología avanzada que se desarrolla en las partes más secretas de Google. Después de una conversación con Astro Teller, nos inspiró la misión de Google X de ayudar a resolver algunos de los desafíos más grandes del mundo en salud, conectividad, energía y transporte a través de varios proyectos "Moonshot".

Dejamos nuestro equipo y nuestros puestos en Android para crear un equipo central de diseño industrial para Google X para respaldar muchos de estos proyectos. Fue durante este tiempo que vimos una perspectiva completamente nueva sobre el papel que puede desempeñar el diseño industrial en una empresa.

Si nuestro trabajo en Android tenía que ver con el aterrizaje de productos en el mercado, el trabajo que hicimos en X fue ayudar a establecer la trayectoria de los proyectos tecnológicos en etapas iniciales a medida que despegan.

Caminar por el cavernoso campus X (un antiguo centro comercial) era como estar en el patio de un ingeniero: coches sin conductor que se alejaban silenciosamente, aviones no tripulados flotando sobre sus cabezas, robots que subían y bajaban escaleras y el zumbido animado de los técnicos y deliciosamente conversaciones futuristas en cada esquina de concreto y acero.

El diseño industrial era un idioma extranjero para la mayoría: definir nuestro papel y los equipos con los que trabajamos dependía en gran medida de nosotros. Nos alejamos de hacer que los prototipos iniciales se "vean bonitos". Sentimos que el diseño industrial podría aportar el mayor valor en X al establecer visiones de productos de estado final y al definir principios de interacción humana. Este trabajo generó impacto de dos maneras: impulsó la trayectoria del desarrollo tecnológico y creó la aceptación de asociaciones y financiación; ambos muy importantes para que los proyectos tengan éxito y se gradúen de X.

Aquí tuvimos el privilegio de colaborar con los científicos, ingenieros e investigadores más increíbles que hemos conocido, en equipos como Verily, Makani, Wing, Dandelion, Loon, Driverless Cars y otros, así como con el equipo de evaluación rápida de X.

Con Verily, diseñamos el parche en miniatura CGM (monitor continuo de glucosa) similar a una tirita. El pequeño parche proporciona datos inalámbricos de acción continua para la diabetes tipo 2. El proyecto ayudó a establecer una asociación importante entre Verily y Dexcom para traer sensores CGM cómodos al mercado y conectar los puntos entre dispositivos, datos, atención médica y medicina.

Trabajo de visión del producto del parche CGM: circa 2015

En el otro extremo del espectro de escala, nos comprometimos con el equipo de Makani para repensar su sistema para aterrizar una cometa de fibra de carbono autónoma de 26 metros de envergadura, llegando a iteraciones más rentables, eficientes y menos molestas visualmente de su estación terrestre.

Al hacer una lluvia de ideas con ingenieros de la torre de control del antiguo aeropuerto de Alameda y la sede de Makani, los componentes masivos que estábamos discutiendo parecían juguetes de lego muy por debajo de nosotros, estaba claro que el enfoque creativo que utilizamos para el diseño también podría ser muy efectivo para resolver ingeniería pura problemas.

Makani Ground Station (arriba) y diseño de Wing Delivery Experience (abajo): circa 2015

En el proyecto Wing, nuestro equipo imaginó sistemas autónomos de entrega en el aire desde el punto de vista del usuario y de los espectadores, asegurando que la experiencia sea deliciosa y segura.

Para algunos proyectos en X, encontramos los límites de nuestra efectividad. Algunos equipos estaban tan ocupados tratando de resolver problemas difíciles de los sistemas de ingeniería que aún no estaban listos para involucrarse con el diseño. Otros equipos prefirieron tener diseñadores dedicados que pudieran dedicar el 100% de su tiempo a su proyecto.

Siempre hemos mantenido que para un equipo de Diseño Industrial, trabajar en un conjunto diverso de proyectos conduce a mejores soluciones de diseño.

La diversidad de proyectos no relacionados mantiene a los diseñadores inspirados y permite la polinización cruzada, donde los enfoques y materiales de un proyecto pueden informar e inspirar a otro. Un ejemplo de esto es nuestro trabajo con el equipo de realidad virtual de Google.

Soñador

Mientras estábamos en X, nuestro equipo comenzó a colaborar con el equipo de realidad virtual de Google (Daydream). La realidad virtual resultó ser uno de los desafíos de diseño industrial más desalentadores que hemos encontrado, pero el líder del proyecto estaba tan enamorado del diseño industrial como su equipo y su visión nos inspiraron.

En realidad virtual, los desafíos relacionados con la comodidad ergonómica, el tamaño, el peso, la óptica, las pantallas, la interacción, el calor, la capacidad de ajuste y los materiales son un delicado equilibrio para alcanzar.

Estábamos en una posición única para brindar un nuevo enfoque suave a la realidad virtual, debido a la diversidad de nuestra experiencia pasada tanto en productos blandos como en tecnología.

En 2016 fundamos el equipo de diseño industrial para Daydream VR. Nuestro equipo diseñó Daydream View de Google, un producto que destaca por el uso de materiales blandos. La mayoría de los productos de realidad virtual en este momento eran rígidos, como atar un bloque de plástico a la cara. Queríamos que el dispositivo de realidad virtual de Google fuera cómodo y atractivo, como la ropa, para atraer a más personas a probar esta increíble experiencia nueva.

Sabíamos que este sería nuestro último proyecto en Google y una forma adecuada de marcar el final de nuestro viaje de 4 años y medio.

Google Daydream View, 2016

Mientras tanto…

Si bien nuestro tiempo en Google fue mayormente agotador, pudimos ver algunos proyectos que no son de Google que diseñamos que salieron al mercado durante este período: la colección de equipaje de viaje EO con Incase, el Windowseat Lounge con Haworth y el sistema de muebles Tonic con Watson se lanzó con éxito y lo está haciendo muy bien hasta el día de hoy. Ha sido especialmente divertido ver estos productos en la naturaleza.

Windowseat Lounge para Haworth Collection y el equipaje de viaje Incase EO.Watson Tonic: un sistema de mobiliario para oficinas dinámicas abiertas.

Intuición

Siempre hemos confiado en la intuición más que en la lógica. A fines de 2016, después de 4 años y medio en Google, por mucho que desafiara la lógica financiera, social y de la escalera corporativa, dejamos Google para volver a las raíces de nuestro estudio experimental de diseño industrial: Mike y Maaike.

Cuando nos unimos a Google por primera vez, pensamos que estábamos entrando en una corporación monolítica. En realidad, nos unimos a una colección de startups distintas, cada una con su propia cultura y enfoque únicos. Resultó que la única forma de construir eficazmente la cultura del diseño industrial era hacerlo equipo por equipo, proyecto por proyecto.

Trabajar con tantos equipos en Google nos ha dado una visión profunda de la cultura de innovación, el cambio rápido y el futuro del entorno de trabajo y la estructura del equipo. Experimentando todo el espectro de estilos de gestión de inicio, desde el enfoque de arriba hacia abajo y la dinámica de trabajo poco saludable que crea, hasta un enfoque saludable de abajo hacia arriba, aprendimos de primera mano qué funcionó y qué no.

En los equipos más exitosos de Google, la confianza, el optimismo y el aprecio increíbles fluyeron de los líderes a los equipos que apoyaron.

Se confiaba en las personas como especialistas, pero se les permitía aprender de los demás y colaborar con la comprensión. Estos equipos fomentaron la humanidad en todas sus formas y colores.

La parte sobre el suelo labrado era verdadera: las semillas que ayudamos a plantar para la cultura del diseño industrial están prosperando en Google y continúan produciendo hermosas experiencias de productos creadas por diseñadores industriales increíblemente talentosos y reflexivos.

En nuestro tiempo en Google, establecimos 3 equipos de diseño industrial, enviamos 12 productos, colaboramos con 15 equipos de proyectos de Google y reclutamos una porción significativa del talento de diseño industrial de Google.

Pero los números no son una medida de éxito. El éxito es ser fiel a tus pasiones. Si el diseño es un acto de descubrimiento, como navegar en mares inexplorados, la mayor parte de nuestra energía en Google se destinó a la construcción del barco.

Pero en esta analogía, nuestra verdadera pasión es navegar. Nuestro pequeño estudio de diseño industrial es el barco que construimos años antes y nos encontramos navegando ...

Mike y Maaike y el futuro de. . .

Con nuestra nueva independencia encontrada, intentaremos empujar al diseño y a nosotros mismos fuera de nuestras zonas de confort a una gama aún más amplia y experimental de temas que incluyen el futuro del trabajo, el futuro de la movilidad y el futuro del entorno construido.

Algunas exploraciones se iniciarán de manera independiente y en otras nos involucraremos con socios amigables e inspirados que comparten nuestra pasión por definir lo indefinido y conectar los mundos más dispares de la tecnología y la humanidad. Esperamos compartir los frutos de estos esfuerzos en los próximos meses y años. ¡Estaremos menos callados de ahora en adelante!

-Mike y Maaike

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