Cuidando del número uno cuarenta

Resolviendo una serie de desafíos de diseño

Un aspecto definitorio de Twitter, comenzando cuando aún éramos Twttr, son los Tweets de 140 caracteres. Para algunos, la restricción de caracteres ha sido un desafío divertido. Motiva a las personas a ser más breves y más creativas con sus palabras. Incluso hemos escuchado a personas decir que les ha ayudado a mejorar su escritura. Sin embargo, para muchas personas, la limitación puede ser una parte increíblemente frustrante del uso de Twitter. Los obliga a hackear sus oraciones, limita severamente su capacidad de expresar sus pensamientos y a menudo lleva a las personas a abandonar sus Tweets. Nos encanta la brevedad de Twitter, pero también queremos que las personas puedan compartir fácilmente sus pensamientos.

Cuando analizamos los datos sobre la longitud del Tweet, descubrimos un patrón interesante: según el idioma, las personas tienen una experiencia muy diferente con el límite de 140 caracteres. Por ejemplo, en idiomas densos en información, como el japonés o el coreano, 140 caracteres no son muy limitantes. La gente en Japón puede expresar mucho en 140 caracteres y no tiene ninguna queja sobre el límite. En idiomas como inglés, español, francés y especialmente alemán, el límite de caracteres es una queja constante que hemos visto en nuestra investigación a lo largo de los años. Un gran ejemplo de esta disparidad se puede ver a continuación: la misma idea básica expresada en tres idiomas, inglés, español y japonés.

Con esto en mente, diseñamos un sistema que define dos tipos de idiomas escritos, densos y no densos, y amplía el límite de caracteres para los idiomas no densos. Al agrupar los idiomas de esta manera, podemos dar a las personas que escriben en idiomas no densos como el inglés y el español el mismo espacio para expresarse que las personas que escriben en idiomas densos en información como el japonés. Esto hará que compartir pensamientos e ideas en Twitter sea mucho menos frustrante para muchas más personas, mientras se mantiene la brevedad en Twitter en general.

Aquí es donde entra en juego el desafío del diseño: ¿cómo podemos hacer una interfaz de usuario que comunique estas restricciones de caracteres diferentes que aún se entienden fácilmente a nivel mundial? Simplemente reemplazar el número no funciona porque no podemos estar seguros de en qué idioma va a estar tuiteando. Podríamos adivinar qué idioma usará, según su ubicación o el idioma del sistema, pero eso se desmorona rápidamente, ya que muchas personas viven en países extranjeros o viajan regularmente. Además, muchas personas tuitean en varios idiomas, a veces dentro de un solo Tweet. Debido a que contamos los alfabetos densos de manera diferente que los no densos, los Tweets de lenguaje mixto pueden dar lugar a algunas matemáticas intrincadas que queremos poder abstraer. El desafío aquí era crear un diseño que se adaptara a diferentes límites de caracteres sin depender de un número, funciona con las muchas formas en que las personas componen Tweets y es lo suficientemente intuitivo como para que las personas no tengan que pasar tiempo pensando en ello.

Durante las tormentas de ideas de diseño inicial, se hizo rápidamente evidente que hay muchas preguntas que necesitamos investigación para ayudar. Sabíamos que necesitábamos comprender todas las diferentes circunstancias en torno a cómo las personas componen Tweets, pero también tuvimos que responder a otras incógnitas clave:

  • ¿La gente mira el número mientras redacta un Tweet ahora?
  • ¿Cuándo se vuelve importante el número?
  • ¿Es suficiente una advertencia suficiente?
  • ¿Qué sucede cuando superan el límite?
  • Cuando se acercan al final, ¿qué tan pronto se preocupan por eso?
  • ¿Qué tan importante es el indicador de progreso de la interfaz de usuario para que las personas entiendan cuánto espacio les queda mientras componen?

Basado en estas preguntas, realicé bastantes exploraciones de diseño. Esto incluyó 27 prototipos animados diferentes (el principio es mi atasco, en caso de que esté interesado), más de un par de tormentas de ideas de diseño, sesiones de crítica interna y muchas revisiones. Al final de todas estas exploraciones, realizamos pruebas en persona en dos países (Japón y Estados Unidos) con un puñado de prototipos funcionales.

Los bocadillos son esenciales para un crítico productivo.

Las pruebas en persona fueron muy valiosas para ayudarnos a identificar qué funcionaba y qué no. Un gran ejemplo de esto es cómo uno de mis diseños favoritos falló totalmente. Para este prototipo en particular, había decidido eliminar el contador por completo hasta que se acercaran al límite (quedan 20 caracteres). En ese punto, verían un pequeño número de seguimiento siguiendo su cursor.

Este diseño no funcionó

A pesar de lo que inicialmente pensé, en realidad terminó siendo bastante confuso para las personas en nuestra sesión de prueba. Uno de los participantes de la investigación en Tokio dijo: “Me gusta el que tiene tanto el círculo como el número al final. Con el círculo, puedo saber intuitivamente cuánto queda. Además, sin el número de cuenta atrás desde el principio, no tengo que sentirme presionado mientras escribo el Tweet ". Este razonamiento para que me guste la combinación de diseño abstracto + granular fue compartido por nuestros investigadores japoneses. Si bien pensé que eliminar la interfaz de usuario hasta que fuera relevante ayudaría a aliviar el estrés del límite de caracteres, terminó teniendo el efecto contrario; las personas no pudieron planificar adecuadamente su Tweet ya que no tenían idea de qué tan avanzado estaban en realidad.

A través de nuestra investigación, pudimos definir algunas restricciones de diseño claras, incluida la respuesta a muchas incógnitas. Al final, la investigación reorientó nuestras necesidades de diseño:

  • Sea un contador abstracto para soportar múltiples métodos de conteo
  • Mostrar progreso a lo largo
  • Haga que aparezca un contador granular a medida que las personas se acercan al final
  • Use el color u otro indicador visual como advertencia
  • Apóyate menos en la sutileza o la gente no lo notará
  • Apoya a todos nuestros compositores

En última instancia, aterrizamos en un diseño que resuelve esas necesidades y todavía nos sentimos "Twittery". Queríamos algo ligero y claro con algunos pequeños elementos de deleite. Por supuesto, simplemente sentir que algo no es suficiente, por lo que hemos estado rastreando si funciona o no. No solo queremos que las personas comprendan la experiencia al componer Tweets, sino que debemos comprender el impacto de este cambio en general en las percepciones de la marca: 140 fue tan importante para quienes fuimos durante más de una década. Además de investigar la experiencia de expresión de las personas en la plataforma, también trabajamos para comprender el impacto del cambio de límite de caracteres en la percepción general. Queríamos asegurarnos de mantener nuestra identidad como una forma breve de consumir información. Nuestra investigación de marca descubrió que las personas en el experimento continuaron pensando en Twitter como una forma concisa de consumir información. También descubrimos una caída medible en estas mismas personas citando el límite de caracteres como una razón de insatisfacción.

Una ventaja de trabajar en un producto digital como Twitter es que nuestros trabajos nunca terminan. Otra ventaja es que las personas pueden decirnos qué piensan de nuestros cambios simplemente con un Tweet. Observaremos cómo las personas usan sus 280 caracteres recién descubiertos y veremos si hay áreas que podamos mejorar. Tengo muchas ganas de ver y escuchar cómo todos están utilizando esta actualización.

Había muchas personas involucradas en este proyecto, pero quiero agradecer enormemente a Kiyotoshi Yamauchi y Dandan Zhang por ayudar con la investigación de este proyecto. Foto ayuda de Aastha Bhargava y Josh Silverman. Además, para obtener más detalles sobre algunos de los aspectos más técnicos de este proyecto, consulte nuestras excelentes publicaciones de blog de ingeniería.