Entrada al teatro en Frank Lloyd Wright’s Taliesin. Spring Green, WI.

Buscar en otro lado

No mire a su industria. Mira en la dirección opuesta.

¿Te has dado cuenta de que Instagram se parece cada vez más a Snapchat últimamente (por supuesto que sí)? Cuando las empresas compiten, tienden a tomar prestadas unas de otras. Es un gran lazo paranoico.

En el software, las personas a menudo recurren a Apple para inspirarse en el diseño. Tiene sentido: la compañía tiene un gran éxito, define tendencias y empuja los sobres. Pero copiar Apple no te convierte en un pionero de la moda o un rompe reglas. Te hace un seguidor. Cuando todos imitan a Apple, todo tiende a verse igual. La estética limpia y simple de Apple es de Apple, no es tuya.

Así que aquí está mi consejo: mira hacia afuera. Apártate de tu industria y aventúrate más allá del mundo empresarial en busca de inspiración. Si está a punto de crear un software, en lugar de consultar las 10 mejores aplicaciones en la App Store, intente buscar un libro sobre arquitectura.

Mejor aún, encuentre un edificio que lo mueva y camine por él. Pasa tiempo entendiéndolo. ¿Cómo fluyen las personas de una parte del edificio a otra? ¿Hay señalización? ¿Cómo sabes dónde estás en el edificio? ¿Cómo te sientes cuando lo miras desde el otro lado de la calle? ¿Cómo cambia ese sentimiento cuando entras? ¿Cómo te sientes cuando te vas?

Todas esas experiencias y observaciones se relacionan con el diseño de software. Se trata de pensar a través de una experiencia, no trazar paralelos exactos. Por ejemplo, las puertas de bronce del elevador le dicen que hay un peso, peso y seriedad en el edificio. Te hacen sentir seguro. Compare eso con las débiles puertas de los ascensores que se sacuden cuando se cierran, lo que le da una sensación de inquietud. ¿Cómo hace sentir su software a alguien?

Cuando estoy diseñando software, trato de aprovechar una variedad de influencias, que incluyen:

Naturaleza

¿Quieres encontrar colores, patrones y formas que combinen bien? Deje de mirar los catálogos de diseños impresos o fotos de archivo: mire árboles, flores, insectos y animales. Sus diseños se han perfeccionado durante millones de años. Tienen belleza y utilidad descubiertas por ahora.

Relojes

En su forma más básica, todos hacen lo mismo: decir la hora con solo tres componentes: una manecilla de minutos, una manecilla de hora y marcadores en el dial. Resulta que hay miles de variaciones para realizar esta tarea simple, así que no me digas que solo hay algunas maneras de mostrar fotos en tu aplicación.

Coches

Me encanta mirar tableros bien diseñados, grupos de instrumentos, manijas de puertas, interruptores y botones. Hay mucho que aprender sobre lo que se siente bien y lo que se cae. Los sonidos también son reveladores: el motor, el chasquido de un cambio manual, el clic de la señal de giro, el ruido sordo de una puerta que se cierra apretada y apretada. Esas son todas las características de diseño.

Sillas

Una silla es un dispositivo tan básico, pero puede tomar miles de formas. ¿Qué se siente al sentarse en una silla que está clavada, frente a una que está pegada o unida? ¿Cómo se siente un asiento de tela de algodón en comparación con el mimbre? ¿Brazos a diferentes alturas o nada de brazos?

Los detalles pueden ser diferentes en el software, pero los sentimientos son los mismos. Otras compañías pueden preferir una apariencia seria de museo, y hay muchos productos que se parecen a piezas de museo. Pero si quieres algo que sea cómodo y acogedor, Basecamp será más rápido. Tiene un ambiente de "entra y ponte cómodo", no un ambiente frío y moderno, "no lo toques o arruinarás las cosas".

Así que descubre qué objetos y lugares te inspiran y sumérgete en ellos. Presta atención a esos detalles. Luego, en lugar de imitar a los competidores, es posible que encuentre su voz.

Este artículo también apareció en la edición de junio de 2017 de Inc. Magazine.