Una pregunta común en mis seminarios de diseño de primer año también es una pregunta popular en la comunidad de diseño: "¿Por qué se considera a Comic Sans un tipo de letra tan malo?"

Discutir los tipos de letra con personas que acaban de comenzar a aprender y practicar el diseño es complicado. Hay tipos de letra buenos y malos. Pero también hay preferencias y aversiones personales. Para un maestro y un diseñador profesional, es importante diferenciar los dos correctamente.

Los criterios obvios para buenos tipos de letra son consistencia, eficiencia, elegancia, versatilidad y robustez. Es importante conocer las cualidades funcionales y estéticas de las letras, así como la calidad de producción de una tipografía. Los estudiantes y los diseñadores profesionales deberían poder juzgar los tipos de letra según estos criterios.

Pero elegir un tipo de letra no es solo pragmático. Al igual que con muchas otras cosas, también hay favoritos y disgustos personales. Para ser claros: el tipo incorrecto no se convierte de repente en "genial" solo porque piensas que es "genial". Pero para elegir entre todos los tipos de letra de calidad que existen, necesitas más que especificaciones técnicas. Necesitas gusto y sentido del estilo.

Caligrafía: Stefanie Weigele

El gusto es personal. Puede que le guste un tipo de letra que otras personas encuentran un poco soso. Y es posible que odies una tipografía que todos los demás veneran. A veces el diablo está en los detalles. Helvética no es mala, a veces incluso es bastante bonita. Pero, personalmente, odio profunda y apasionadamente la "R" mayúscula en Helvetica. Considero que es una de las cartas más feas que existen.

Elegir un tipo de letra es sobre el contexto. Siempre hay criterios funcionales, pero generalmente no están tan claramente definidos que limitan las opciones a una sola posibilidad. Las tipografías deben sentirse bien para la ocasión. Tienen que transmitir de cierta manera.

El tipo y los actores le dan una identidad al lenguaje escrito y le dan una cara a una idea.

Esta línea de argumento tiene sentido para los diseñadores. Sin embargo, la mayoría de las personas no son conscientes de la multitud de tipos de letra y las complejidades del diseño tipográfico. Para ilustrar las sutiles cualidades de las letras y los tipos de letra, me gustaría presentar un experimento mental: piense en los tipos de letra como actores.

Me gusta comparar tipos de letra con actores y actrices debido a sus obvias similitudes. Los actores no solo hablan las palabras de un guión de televisión, cine o teatro. Convierten un papel abstracto en un individuo verdadero y creíble.

El tipo y los actores tienen mucho en común. Le dan una identidad al lenguaje escrito y le dan una cara a una idea. Al igual que los actores, los tipos de letra transmiten más que solo un tema. Su personalidad da forma a la forma en que se percibe el contenido. Un tipo de letra, un actor, puede ser un poco neutral, flexible y versátil, mientras que otro es más personal, específico y significativo.

La comparación entre tipo y actores tiene una serie de consecuencias interesantes que conducen a líneas de pensamiento convincentes. Podrías elegir a Arnold Schwarzenegger en el papel de Hamlet, lo que sería muy diferente de interpretar a Benedict Cumberbatch. Puede escribir Hamlet en Eurostile Extended, que sería muy diferente de configurarlo en Walbaum.

Helvetica es un poco como Tom Hanks: Mr. Everyman, sin límites, podría trabajar para el gobierno o en una gran empresa, pero aún así sería un buen vecino con buenos hijos.

Helvetica es Tom Hanks: discreto y versátil, un buen vecino, pero un poco corporativoMeta es un poco como Emily Blunt: peculiar, vanguardista y auténtica, pero también bonita y genialWalbaum es Benedict Cumberbatch: educado, reservado, autoritario con un toque de genioAkzidenz Grotesk es Charlize Theron: modelo, modelo a seguir, heroína; agudo y claroCopperplate es Samuel L.Jackson: audaz y confiado con un toque de amenazaGalliard Italic es Lauren Bacall: brillante, hermosa y brillante; Único en su claseDIN es Michael Fassbender: austero con una sorprendente profundidad emocionalEurostile Extended es Arnold Schwarzenegger, obviamenteBodoni es Tilda Swinton: elegante, misteriosa y elocuente; a veces difícil de leerFF Mark es Jake Gyllenhaal: contemporáneo y de moda con un toque de hipsterRotis es Klaus Kinski: pretencioso pero no puedes mirar hacia otro lado ...

Podría seguir.

Entonces, gran pregunta: ¿Quién es Comic Sans?

Tengo que admitir que estoy luchando por encontrar el actor adecuado para representar a Comic Sans. Por un lado, todo tipógrafo de sangre roja considera a Comic Sans tonto, incómodo y vergonzoso. Entonces Jim Carrey o Benny Hill vienen a la mente. Pero, de nuevo, eso no es del todo justo.

Lo sorprendente de Comic Sans es que, si bien los diseñadores y tipógrafos lo desaprueban firmemente, es bastante popular entre los maestros de escuela, físicos de partículas y familiares y amigos que no son diseñadores. ¿Porqué es eso?

El diseño de palabras y oraciones puede afectar e influenciar profundamente lo que leemos y cómo lo leemos.

Sugeriría que el actor más adecuado para ser Comic Sans es "Tío Bob". Esta no es una persona específica, sino un tipo de persona que todos conocemos. Es un actor aficionado, un tipo muy agradable que vive en el camino. Los fines de semana, él y su compañía realizan adaptaciones teatrales de novelas de crimen de Agatha Christie. Nadie lo compararía con Marlon Brando, pero es divertido verlo actuar, aunque un poco vergonzoso. Es un tipo agradable y accesible; Después del espectáculo, puedes ir al pub con él y reírte un poco.

Mientras racionalizo al tío Bob, me gustaría defender a las personas que usan Comic Sans. Lo hacen porque se siente bien; Es un tipo de letra bien conocido, accesible y sencillo. Además, carecen de alternativas. Están algo atrapados con el tío Bob.

Comparar tipos de letra con actores y actrices es una forma deliciosa e instructiva de hablar sobre tipografía, no solo dentro de la comunidad de diseño sino también con el público en general. Todos conocen a los actores, pero mucha menos gente conoce y comprende los tipos de letra.

Las tipografías nunca alcanzarán la omnipresencia cultural de las estrellas del escenario y la pantalla. La mayoría de las personas dan por sentado el lenguaje visual y apenas reflexionan sobre las diferentes facetas, cualidades y peculiaridades de los tipos de letra. Muchos no se dan cuenta de que el diseño de palabras y oraciones puede afectar e influenciar profundamente lo que leemos y cómo lo leemos. Sin embargo, si reformulamos nuestra perspectiva, podemos percibir diferencias claras que de otro modo podríamos perder.

Entonces, ¿quién es Futura? ¿Y quién es Bembo? Gill debe ser británico. ¿Pero quién exactamente? ¿Quién es lo suficientemente soso como para ser Arial o lo suficientemente cosmopolita como para ser Tesis? Y, por supuesto, ¿qué tipo de letra es lo suficientemente genial como para ser Uma Thurman? Bienvenidos tus comentarios y sugerencias.

¡Muchas gracias a Frank Rausch por los comentarios y el apoyo! Nos divertimos mucho combinando tipos de letra y actores.