Vi un fantasma la otra noche

Lo vi en una habitación de hotel en el edificio David Whitney en Detroit. Me estaba quedando allí para una conferencia de ilustración. Vine a esta conferencia para recopilar ideas, experiencias y consejos para el próximo capítulo de mi carrera. No esperaba ver un fantasma.

La habitación del hotel en la que me alojé era bastante bonita. Está en un edificio antiguo que fue recientemente renovado. Los colores oscuros y con poca luz de los muebles modernos en la habitación lo hicieron sentir sombrío y poco acogedor. La alfombra tenía un patrón de rectángulo geométrico y el grano de la alfombra era muy corto, por lo que se podía escuchar un ruido distinto al caminar sobre ella. En la segunda noche de mi estadía, esta distintiva confusión es lo que escuché primero.

Eran alrededor de las dos de la mañana cuando escuché el ruido procedente del otro lado de la habitación. Estaba bastante cansado de socializar antes, así que el sonido no era claro al principio. Pensé que podría ser el aire acondicionado, pero a medida que el sonido se acercaba a mi cama, era sin duda el sonido de los pies moviéndose sobre la alfombra. Estaba acostado de lado, lejos del sonido, pero reuní el coraje para dar la vuelta y ver si había algo allí. Cuando me di la vuelta me encontré mirando las profundidades negras de una figura de sombra. Estaba a solo un par de metros de mí y pude verlo encorvado y balanceándose ligeramente. Parecía cansado y frágil. En tres o cinco segundos se había ido. Me quedé aturdido por un momento, buscando desesperadamente algún tipo de explicación alrededor de la habitación. Como no encontré nada, intenté calmarme y de alguna manera volví a dormir.

Al día siguiente me desperté un poco más tarde de lo planeado y salí a correr. El avistamiento todavía estaba bastante claro en mi mente, pero lo dejé a un lado para centrarme en la razón por la que vine a la conferencia en primer lugar. El resto del día asistí a varias charlas y socialicé con otros asistentes. Al final del día fui a una fiesta fuera de horario. No conocía a mucha gente allí, así que usé mi historia de fantasmas como un rompehielos. Fue divertido contar la historia y condujo a otras conversaciones divertidas sobre hierba, gatos con ansiedad y malos tatuajes. El día fue divertido y me calmó un poco, pero todavía estaba pensando en el fantasma. Comencé a preguntarme si el fantasma podría ser una manifestación de todo el estrés y la ansiedad recientes que he estado teniendo.

Este año ha sido duro. A principios de marzo comencé a notar algunos problemas físicos extraños. Estaba constantemente mareado, tenía un entumecimiento extraño en el lado izquierdo de mi cuerpo y cara, dolores de cabeza, estaba constantemente letárgico y una serie de otros síntomas. Supuse que esto se debía al estrés laboral y los malos hábitos alimenticios, pero mi esposa estaba convencida de que estaba sufriendo un derrame cerebral. De cualquier manera fui a ver a mi médico. El chequeo inicial estuvo bien, pero en el último minuto mi médico ordenó una resonancia magnética. No estaba demasiado preocupado por los resultados, estaba más molesto porque me iba a costar más de $ 1000 obtenerlo.

El doctor solo tardó una tarde en comunicarse con los resultados. Me dijo que mi resonancia magnética mostró placas en mi cerebro y columna vertebral. Dijo que esto era evidencia de esclerosis múltiple. Comenzó a decir algunas otras cosas, pero me quedé en blanco. Intenté mantener la compostura y escuchar su explicación. Estaba todo borroso y tuve que pedirle que me lo explicara un par de veces más. Después de la llamada, salí sin rumbo y finalmente llamé a mi esposa y a mi madre para contarles los resultados. Terminé teniendo que hacerme tres resonancias magnéticas más, toneladas de análisis de sangre, una prueba de visión y dos punciones lumbares. Tomó meses hacer todo, pero al final se confirmó el diagnóstico. Fue MS.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune crónica del sistema nervioso central. Tengo MS remitente y recurrente. Este es el tipo más común de esclerosis múltiple y se caracteriza por ataques claramente definidos de síntomas neurológicos nuevos o en aumento (recaídas) y seguidos por períodos de recuperación parcial o completa (remisiones). Cuando está en remisión, todos los síntomas pueden desaparecer o algunos síntomas pueden continuar y volverse permanentes. En este momento, mis síntomas no son tan graves y existe la posibilidad de que pueda mantener la enfermedad bastante manejable con ejercicio, bajo estrés, buena dieta y medicamentos. Aún así, existe la posibilidad de que pueda empeorar mucho.

Antes de que todo esto comenzara, estaba muy concentrado en construir una agencia de ilustración. Eso significaba que era dueño de un negocio, gerente, comercializador, contable, vendedor y muchos otros roles además de ser un ilustrador. Además de eso, soy el único proveedor final para mi esposa e hijo. Todas estas responsabilidades comenzaron a pasar factura. Después de la resonancia magnética inicial, comencé a perder un montón de estas responsabilidades laborales. Perdí clientes, rechacé trabajos e incluso tuve que dejar de trabajar con amigos y colegas. Estaba tratando de simplificar mi vida y manejar algunas de las ansiedades de administrar un negocio. Este cambio realmente me afectó. Me sentí como un fracaso. Sabía que ese no era realmente el caso, pero era difícil desviar mi pensamiento de la carrera que estaba desarrollando. Comencé a preguntarme si debería seguir trabajando como ilustrador independiente o si debería obtener un concierto a tiempo completo. Además, no estaba seguro de si debíamos regresar a Colorado para tener un sistema de apoyo familiar más grande o permanecer en la locura de San Francisco para una carrera profesional más segura. Todas estas cosas flotaban en mi cabeza cuando volví a la habitación del hotel cerca de la medianoche después de la fiesta.

Era tarde pero me estaba muriendo de hambre, así que pedí pizza y alitas. Sabía que no debía comer tan tarde, pero pensé que no sería un gran problema. Mientras comía mi pizza, veía televisión y pensaba en el fantasma. Casi me da pena por él. ¿Me necesita para algo? ¿Él también está perdido? Dudaba en quedarme dormida, pero finalmente los carbohidratos se asentaron en el fondo de mi estómago y me quedé dormida.

Me desperté temprano en la mañana otra vez, pero esta vez no escuché ningún arrastrar los pies. Esta vez cuando desperté no podía moverme. Peor aún, no podía hablar. Al principio traté de decir algo simple como "hola" o "¿hay alguien ahí?" Pero no salió nada. Eventualmente estaba tratando de gritar o gritar pensando que si lo intentaba realmente podría sacar algo. Me acosté en la cama por lo que parecieron horas, pero probablemente solo fueron un par de minutos. Cuando finalmente fui liberado, me tomó un segundo sacudirme la parálisis para salir de la cama. Miré a mi alrededor pero no vi nada. Me limpié el sudor de la cara y tomé un vaso de agua. En el pasado tuve algunos problemas para dormir, como apnea del sueño e incluso tuve algunos episodios de parálisis del sueño, pero esto se sintió diferente. Sentí que algo intentaba llamar mi atención pero desapareció. Al cabo de un rato, volví a dormir.

A la mañana siguiente traté de sacudirme este nuevo episodio nocturno misterioso. Regresé a la conferencia, escuché a más oradores excelentes, escuché muchos buenos consejos y tuve muchas conversaciones increíbles. Puse al día a algunos amigos sobre la nueva actividad espeluznante y todos nos reímos mucho. Después de un par de días en la conferencia, comencé a sentirme más cómodo con mis dos opciones de carrera. Me imagino ser un ilustrador independiente o encontrar un concierto a tiempo completo. Llegué a comprender que no construiría una agencia de ilustración en este momento de mi vida. Lo único que todavía colgaba del aire era dónde íbamos a vivir. ¿Intentaríamos buscarlo en San Francisco o mudarnos a Colorado? Dejé que estos pensamientos se calmaran mientras me tomaba la noche libre para socializar. ¡Esa noche tuve una noche de sueño reparador!

Después de la conferencia me encontré con mi esposa y mi hijo en Colorado. Estaban allí de visita para un viaje de verano. Cuando mi esposa me recogió en el aeropuerto, hablé sobre todos los encuentros que había tenido. Le conté sobre el fantasma, la parálisis del sueño y las ideas que tenía sobre mi carrera. Me sentía optimista sobre el futuro, pero mis historias no obtuvieron ninguna respuesta de ella. Pensé que podríamos tener una charla divertida sobre los encuentros extraños o hablar sobre las posibles configuraciones de carrera, pero ella guardó silencio. Finalmente habló y me dijo que no volvería a San Francisco. Ella lo odia en el área de la bahía y siente que ya no es una persona completa. Ella está sola. En Colorado siente que tiene personas que la cuidan. Siempre supe que regresar a Colorado era una gran posibilidad, pero cuando lo enfrenté puse una pared. Creo que estará bien dejar algo del orgullo y el ego que he envuelto con estar en el área de la bahía. Lo que será realmente difícil es dejar a todos los amigos que he hecho aquí. Valoro mucho estas relaciones. Sé que no tienen que terminar solo porque no estaré en San Francisco, pero en realidad estas relaciones cambiarán con la distancia.

Los siguientes dos días fueron difíciles. Mi esposa y yo no nos llevábamos bien y nos esforzábamos por averiguar dónde vivir, cómo mover todas nuestras cosas, cómo llevar a mi hijo a la escuela al comienzo del año escolar y cómo hacer malabarismos con el trabajo. Mi esposa y mi hijo se quedaron otra semana pero tuve que regresar a San Francisco para las reuniones.

Una noche, cuando mi familia todavía estaba en Colorado, el fantasma regresó. Me levanté temprano en la mañana y nuevamente no me podía mover. Esta vez estaba luchando mucho más y cuando finalmente me soltaron, me di la vuelta en mi cama para enfrentar desafiante la figura de la sombra que desaparecía. Si es un alma perdida de más allá de la tumba o una manifestación de mi estrés y ansiedad, realmente esta vez no me asustó tanto.

Va a ser difícil para mí salir al área de la bahía. Siento que estoy dejando un montón sobre la mesa en lo que respecta a mi carrera y podría perder algunos amigos. Espero que las cosas sean más relajantes, cuiden mi salud, mi familia sea más feliz y tenga el espacio para realizar más proyectos artísticos. Todavía estoy descubriendo los detalles de mi carrera, pero estoy seguro de que estará bien. Tengo mucha suerte de estar donde estoy hoy y no voy a dejar que algún fantasma tonto se interponga en el camino. Estoy seguro de que aparecerá de vez en cuando, pero ... ¯ \ _ (ツ) _ / ¯