Es el verano de 2018, el verano de Fortnite, y todos sabemos que somos adictos. Adicto al correo electrónico, Snapchat, Instagram, Fortnite, Facebook. Cambiamos el tiempo al aire libre en el camino por el tiempo interior alrededor de la consola. Nuestros niños inician sesión en Snapchat todos los días de vacaciones para mantener vivas sus rachas y luego se pierden en la transmisión.

Nos movemos menos y miramos más. En particular, el aumento del teléfono inteligente inclinó la balanza. Ahora es nuestro compañero omnipresente, hasta el punto de que en los estudios de investigación, los sujetos prefieren las descargas eléctricas en lugar de dejarlas, sin dispositivos, a sus propios dispositivos. Notificaciones innecesarias nos inundan en las citas nocturnas, en horario familiar y en eventos deportivos, invariablemente cuando se supone que estamos en el momento. Y luego está Netflix, guiándonos hacia el insomnio y la falta de sueño mientras observamos felizmente, un acto de ignorancia voluntaria del hecho de que incluso pequeñas reducciones de los ojos cerrados pueden causar golpes en la depresión y disminuciones significativas en el funcionamiento cognitivo. Una creciente cantidad de evidencia apunta a que nuestro uso obsesivo de productos tecnológicos disminuye las partes más importantes de nuestras vidas: nuestra relación con familiares y amigos, nuestra vida laboral y nuestra salud física y mental.

Para las empresas de tecnología, por supuesto, la dependencia ha estado en el centro del diseño del producto. Estas compañías usaron a sabiendas muchas técnicas de la ciencia cognitiva para impulsar y mantener nuestra atención. Eso no es del todo negativo. El objetivo de cualquier diseño de producto es facilitar su uso. Pero con los refrescos, los cigarrillos y los juegos de azar, por ejemplo, hay cierto reconocimiento de los impactos negativos. Quizás más responsabilidad debería vivir con los inventores de estos dispositivos y aplicaciones que necesitan hacer cambios de diseño para ayudar a las personas a vivir de manera más saludable con su tecnología.

¿Cómo podemos rediseñar la tecnología para respetar mejor las opciones, reducir el estrés tecnológico y fomentar la realización creativa y social? La solución ideal sería fácil de implementar y personalizar y fácil de aplicar a múltiples dispositivos y plataformas. Tendría una cuenta de usuario centralizada que le permite personalizar todas sus interacciones y notificaciones, a las que todas las aplicaciones remitirían para obtener orientación y permiso. Sería, en otras palabras, un verdadero agente de usuario, un intermediario que atrae nuestra atención e implementa nuestras reglas para obtenerla. El concepto de tal agente de usuario se ha discutido repetidamente en la industria, pero nunca se ha instituido. Dado nuestro creciente descontento colectivo, nuestra soledad epidémica y nuestra disminución de la productividad, puede haber llegado el momento en que tal solución ya no sea simplemente ideal, sino esencial.

En última instancia, dicho agente tendrá que ser una tecnología que cree hábitos. Tendrá que tomar todas las técnicas que los "diseñadores de experiencia de usuario" de Silicon Valley, dicen, en Facebook y Netflix, han utilizado para formar hábitos destructivos e invertirlos. Necesitamos buena magia. Necesitamos tecnología para mejorar el enfoque crónico en lugar de bombardearnos con distracción crónica; para fomentar hábitos beneficiosos en lugar de motivarnos a perseguir adicciones patológicas; para promover la productividad, la conexión, la creatividad, la espontaneidad y el compromiso en lugar de facsímiles baratos de esas cualidades. La vida bien vivida, que nunca ha estado más lejos de nuestro alcance, es una que un buen diseño tecnológico podría y debería hacer que sea más fácil y universalmente posible que nunca.

Aplicaciones como Moment, Siempo, Unglue, Calendly y SaneBox tienen como objetivo ofrecer ese tipo de magia beneficiosa y mejorar el enfoque. Buscan reducir las fricciones que nosotros, como usuarios, debemos soportar para lograr el enfoque mediante notificaciones por lotes, estableciendo límites en el uso del teléfono y otros modos de ayudar a controlar nuestras relaciones con nuestros dispositivos. La mayoría de los mecanismos que inhiben o destruyen nuestro enfoque crean estrés, infelicidad, arrepentimiento o tristeza una vez que se vuelven demasiado interruptivos.

En simpatía con el manifiesto de derechos de usuario de Tristan Harris, tenemos una visión de un mundo tecnológico que funciona para los humanos en lugar de en su contra y que hace que todas y cada una de las empresas consideren que la salud y el beneficio a largo plazo de sus usuarios es un diseño imperativo. consideración. Incluso si significara menos ganancias a corto plazo, se limitarían a inducir patrones de consumo excesivo destructivo. Proponemos que esto funcione de la siguiente manera.

Primero, los fabricantes de tecnología definirían patrones que sugieran el uso del problema, preferiblemente sin identificar a los usuarios problemáticos como individuos. Dichos patrones incluirían pasar una cantidad excesiva de tiempo con el producto, gastar demasiado dinero o exhibir comportamientos poco saludables, como ver atracones. Activado por tales patrones en su uso, el producto tecnológico trataría al usuario de manera diferente, ofreciendo ayuda para alterar estos patrones. Esto puede parecer un enfoque condescendiente, pero apostamos a que, dada la opción, muchas personas agradecerían la ayuda.

En un contexto de trabajo, podemos ver que Slack advierte a los usuarios pesados ​​no solo que deben mantener habilitadas las notificaciones de escritorio, sino también que están en el porcentaje superior de remitentes GIF o remitentes de mensajes. Los proveedores de correo electrónico pueden ofrecer la recepción por lotes de mensajes a sus usuarios que, de lo contrario, tienden a responder con mayor rapidez (lo que podría indicar la obligación de buscar y responder mensajes). O cada cliente de correo electrónico podría ofrecer la recepción por lotes como modo predeterminado, o simplemente preguntarnos cada día cuántas veces queremos revisar el correo electrónico ese día (en una voz similar a Siri, por supuesto).

Para los consumidores de video, los diseñadores de productos para Netflix y YouTube, por ejemplo, harían que la reproducción automática sea una función opcional. De hecho, la opción de suscripción se convertiría en el valor predeterminado en lugar de requerir la opción de exclusión como el diseño estándar del producto. Y cuando los diseñadores de productos decidieron implementar la opción de exclusión, permitirían a las personas optar por no participar fácilmente cuando se mostrara la función. Por ejemplo, cada reproducción automática de video también mostrará un botón "Detener reproducción automática" como preferencia. Eso podría ralentizar el consumo, pero nuevamente podría ayudarnos a todos a sentirnos más en control, ser más productivos y ser clientes más leales.

Pero, ¿cómo se pueden impulsar iniciativas como estas y obtener ganancias? Tenemos la esperanza de que, en algunos casos, el afán de lucro se cuide solo. Tanto Netflix como LinkedIn han roto esa tuerca, al igual que Spotify y muchas otras empresas de tecnología basadas en suscripción. En tal caso, inducir un consumo masivo más allá de cierto punto se vuelve contraproducente para la satisfacción del cliente; sospechamos que estas empresas saben exactamente dónde se encuentra ese umbral.

Y sí, esas plataformas ahora son tan culpables de los mismos delitos que llaman la atención como las plataformas gratuitas. Pero tienen el beneficio de los usuarios pagos y la voluntad de valorar la atención, la participación y los servicios prestados.

El desafío es poner precio a la atención, participación y satisfacción y lealtad del cliente en la economía de la atención.

Entonces, ¿cómo podría funcionar esto? Imagine que los cargos de Facebook se parecen a nuestras facturas regulares de teléfonos móviles con un conjunto de servicios a la carta. Podríamos habilitar o deshabilitar esos servicios, por ejemplo, sin anuncios en nuestro feed y un botón de "Enfoque" en nuestra página de inicio que bloquea todas las notificaciones, y pagarlos como características.

Nos damos cuenta de que cobrar a los usuarios es excepcionalmente difícil y probablemente no sucederá con Facebook o Google; probablemente será el próximo participante que descifre este modelo. Pero podemos señalar un ejemplo en la América corporativa donde las empresas muestran una capacidad excepcional para poner precio a costos tan difusos: las corporaciones de beneficio (B Corps), cuyas filas están creciendo rápidamente. Algunas marcas extremadamente rentables y exitosas, como Patagonia, Athleta y All Birds, se han convertido en B Corps. Y compañías de tecnología que no dirigen fábricas llenas de trabajadores con salarios bajos. A las élites tecnológicas les resultaría al menos tan simple promulgar un espíritu similar de garantizar que el producto y servicio que se ofrece no dañe y sea lo mejor para la sociedad.

El proceso de validación y calificación de B Corp podría incorporar fácilmente un conjunto de valores y medidas diseñados específicamente para empresas de tecnología. Por ejemplo, una compañía de tecnología que podría calificarse como B Corp permitiría a los usuarios darse de baja del servicio en no más de tres clics y sin tener que enviar un correo electrónico o hacer una llamada telefónica. (California acaba de aprobar una ley estatal que ordena precisamente esto). El gobierno de China exige que las compañías de juegos establezcan advertencias para los usuarios más allá de un cierto número de horas; Las compañías tecnológicas de B Corp tendrían que advertir a los usuarios que sus acciones tal vez no fueron saludables después de promediar más de, digamos, dos horas de uso por día durante una semana.

Ahora sabemos que las principales compañías tecnológicas están considerando cómo facilitar a los usuarios el control de la forma en que interactúan con esos productos. Tanto Apple como Google anunciaron nuevos conjuntos de características para los sistemas operativos iOS y Android, respectivamente, diseñados para permitir a los usuarios controlar mejor su experiencia (y Apple finalmente está agregando herramientas robustas para que los padres monitoreen y controlen mejor el consumo de tecnología de sus hijos). Facebook planea lanzar una nueva característica que ayudará a los usuarios a monitorear su propio uso de la red.

Queda por ver si los gigantes tecnológicos realmente pueden usar sus superpoderes de diseño de productos para ayudar a los usuarios a construir relaciones saludables a largo plazo con la tecnología. Un principio básico del diseño del comportamiento es reducir las barreras al comportamiento deseado como un medio para maximizar ese comportamiento. Durante tanto tiempo, el comportamiento deseado ha sido explícitamente atracones y consumo sin sentido. La economía de estas empresas, impulsada por la economía de la atención, lo hizo así. No, no vamos a dejar de usar motores de búsqueda y redes sociales o transmitir películas. Tampoco nosotros. Pero tal vez, solo tal vez, las empresas que pueden alinearse más estrechamente con las necesidades de los usuarios, que venden productos a usuarios, como Apple y Netflix, en lugar de anunciantes, pueden liderar el camino. No hay almuerzo gratis, nunca. Lo mismo ocurre con líneas de negocio aparentemente lucrativas basadas en comportamientos que, francamente, los creadores de estas mismas tecnologías preferirían no alentar en exceso a sus propias familias y amigos.

Adaptado del libro Tu felicidad fue hackeada por Vivek Wadhwa y Alex Salkever. Copyright © 2018 por Vivek Wadhwa y Alex Salkever. Publicado por Berrett-Koehler Publisher.