Cómo pasé de 0 experiencia en diseño a conseguir un trabajo a tiempo completo en 12 meses

Un cuarto de crisis de la vida

Reúnase con los niños, fue el verano de 2015 en medio de la nada. Estaba haciendo una pasantía en una empresa agrícola como consultor de ergonomía (básicamente llenando listas de verificación sofisticadas y sin aplicar nada de lo que aprendí en la escuela).

Recuerdo estar sentado en mi escritorio abriendo la aplicación de Facebook y luego cerrándola por octava vez pensando: "Oh, genial, Chad acaba de publicar otra foto de él mismo bebiendo cerveza gratis en el trabajo #startuplife #technology #imakemoremoneythanyou".

Yo en mi trabajo Emocionado por las oportunidades ilimitadas en la vida.

Al ver que mis intentos de poner los ojos en blanco aún más y más inútil, dejé el trabajo antes y comencé a pensar en lo que podría hacer para ser más como Chad.

Obviamente, la mejor manera de entrar en la tecnología sería ser una "persona de ideas" y encontrar un grupo de desarrolladores para codificar todo (flashback).

En un destello de brillo repentino (o eso pensé en ese momento), decidí crear una aplicación llamada "Joinmi", donde podría reunirse con amigos y extraños.

Es como Uber para Tinder x SMS, y seguramente será el próximo #icanhandletheideaside de Facebook. No estoy seguro de qué me poseía en ese momento, pero estaba muy seguro de que era una idea de inicio de un millón de dólares (spoilers: no lo era).

Una idea de inicio terrible

Resulta mi analogía de "Uber para X", y los bocetos con bolígrafo en el reverso de una servilleta para llevar no comunicaban tan bien mi idea.

Decidí buscar algún tipo de herramienta de diseño para satisfacer mis necesidades. Terminé usando la prueba gratuita de Moqups para crear un diseño #lit.

No estaba iluminado.

Sintiéndome segura de mis wireframes, envié spam a todas las personas tecnológicas que conocía e intenté presentar mi idea. No tengo idea de cómo sigo siendo amigo de la mayoría de ellos.

Después de ser bloqueado varias veces y mucha persistencia, uno de mis amigos decidió ayudarme ( Jay). Él dijo: "Es una buena idea, pero necesitaría más que solo estructuras de alambre. Crea algunas maquetas y veré qué puedo hacer.

No sabía qué era el diseño de la interfaz de usuario, por lo que el concepto de "maqueta" era extraño para mí en un momento. Con un poco de investigación, terminé usando Sketch, como mi herramienta de elección.

Afortunadamente, decidí darle una oportunidad al diseño en lugar de tratar de encontrar un diseñador que lo haga por mí. Una vez que abrí el programa por primera vez, inmediatamente me sumergí en el mundo de las capas, las formas, los colores y la mala tipografía.

Pasé todo el día en el trabajo viendo tutoriales y leyendo artículos de diseño, con un promedio de 4 a 6 horas al día. A pesar de mantener esto hasta el final de mi pasantía, realmente no me puse tan bueno (ver más abajo).

Esto solo prueba que no necesitas talento para ser diseñador, o una sensación de color para el caso.

La apuesta

Un avance rápido hasta cuando mi pasantía había terminado y me había mudado de nuevo a la universidad. Había puesto a Joinmi en el último momento después de descubrir cuánto trabajo era y lo mal que estaba en el diseño.

En este punto de mi vida, era un estudiante universitario de tercer año que estudiaba una especialización aleatoria que elegí cuando tenía 18 años pensando que sería "pasión". Después de recibir las tres opciones de carrera de "médico, abogado y contador", planeé buscar medicina y cumplir el sueño de todos los padres asiáticos.

Lo que todo niño asiático sabe ...

A medida que avanzaba el semestre, aunque para empezar nunca presté atención en las conferencias, me encontré abriendo Sketch en lugar de Steam y leyendo artículos de diseño en lugar de Reddit.

Pronto llegó el momento de buscar la próxima pasantía. Mientras navegaba como las 10 ofertas de trabajo disponibles para mi especialidad, me topé con algunos trabajos de diseño UX que no tenían requisitos significativos.

Sin embargo, decidí ir a los trabajos "seguros" a los que me había postulado en el pasado, pensando que ni siquiera estaba calificado remotamente para un trabajo de diseño real.

Aproximadamente 48 horas antes de que se cerraran todas las aplicaciones, tuve mi segundo trimestre de crisis de la semana, y decidí continuar después de algunas convincentes de mi S / O y amigos.

Con 10-20 horas de práctica cada semana, mejoré un poco ...

Dado que tenía menos de 48 horas para “ir a por ello”, decidí crear una cartera lo más rápido posible. Impulsado por una mezcla de café, insomnio y pasión (?), Elegí omitir todas las conferencias de la semana y no dormir. De alguna manera logré desechar algo juntos justo a tiempo.

Pensé que las maquetas isométricas en 3D me hacían ver profesional.

Acto IV: el gran salto

Después de esperar unas semanas, las nubes se separaron y las estrellas se alinearon, otorgándome un par de entrevistas de diseño.

Con una oportunidad tan rara en la mano, decidí omitir todas las conferencias, abandonar todos los cursos extracurriculares y dedicar cada momento de vigilia a los preparativos de la entrevista. Creo que dormí de 2 a 4 horas al día en su mayor parte.

Esas maquetas isométricas en 3D me dieron estas entrevistas.

Durante la preparación de la entrevista, me centré en comprender las diversas disciplinas en el diseño, la definición de la experiencia del usuario y los principios y herramientas de diseño comunes.

También presté especial atención a cada interfaz de usuario con la que interactuaba a diario. Me concentré en comprender su diseño e identificar brechas en la experiencia del usuario.

Practicaba y leía mientras comía, en el baño y en la cama hasta las 2 de la madrugada. Traté de absorber lo más humanamente posible para aumentar mis posibilidades.

No estoy seguro de cuán efectivo fue, pero tomaría capturas de pantalla de aplicaciones móviles y trataría de recrear toda la interfaz de usuario desde cero dentro de Sketch mientras pensaba en sus decisiones de diseño.

Un poco de obsesión es parte de la receta para el éxito.

Por supuesto, fui rechazado de inmediato por la mayoría de las compañías una vez que descubrieron que tenía como 3 semanas de experiencia en diseño.

A pesar de que la mayoría de las piezas de mi cartera parecían terribles, logré obtener una pasantía en una compañía de software de buena reputación.

También de alguna manera pude pasar la entrevista de habilidades técnicas, que implicaba recrear una interfaz de usuario en Photoshop. Estoy bastante seguro de que estaba buscando en Google cómo hacer las cosas varias veces durante la prueba.

Las habilidades de Photoshop que tenía en aquel entonces.

Sintiéndose como un impostor

Después de confirmar que esto no era un sueño, me aterrorizaba pensar en lo incompetente que sería en mi primer día.

Pasé los siguientes meses moliendo como el infierno. Empecé a dormir menos y a omitir todo lo relacionado con el diseño. Supuse que era mejor hacer una sola cosa, que hacer la mitad de varias cosas.

Creo que di la vuelta a la manzana como 10 veces antes de reunir el coraje para ir a la oficina el primer día. A pesar de todo el trabajo duro que hice, todavía no me sentía calificado para el trabajo.

Al principio, no tenía mucho trabajo complicado que hacer, la mayoría eran simples ajustes de la interfaz de usuario. Sin embargo, la sensación de no tener un gran impacto en el trabajo me impresionó.

Esto me motivó a trabajar más duro, yendo más allá de cada proyecto. A pesar de todo esto, tenía dudas sobre irrumpir en el campo del diseño.

Parecía una locura en el papel, renunciando a años de estudio para perseguir algo de lo que no sabía nada. En este punto, no se trataba de conseguir cerveza gratis en el trabajo o hacer llover, solo quería diseñar cosas.

Mientras tanto, por parte de los padres, mis padres vieron esto como un pasatiempo, y que todavía me convertiría en médico según lo planeado.

Terminé haciendo un trato con ellos donde me enfocaría en el diseño durante todo un año, y si no tenía ningún resultado significativo al final, lo dejaría.

La rutina

Viví toda mi vida sin entender lo que significaba ser apasionado por algo. Siempre supuse que la pasión era un combustible inherentemente mágico con el que acababan de nacer las personas exitosas.

Pensé que me apasionaba lo que estaba estudiando. Creía que, como persona promedio, el grado de pasión implicaba tener un interés leve durante las conferencias y leer ocasionalmente revistas científicas.

Después de estar inmerso en el diseño durante varios meses, descubrí que me había equivocado todo este tiempo. La pasión debe ser descubierta. La pasión es cuando dejas de dormir, te saltas las comidas, renuncias a una vida social, solo para acomodar algunas horas más de diseño en el día.

Hubo innumerables noches, donde recibí un destello de inspiración, abrí Sketch y luego, en un abrir y cerrar de ojos, escuché mi alarma matutina.

Si tienes curiosidad, esto es más o menos lo que hice durante más de un año:

  • lee 10 artículos de diseño al día
  • crear al menos 1 nueva pantalla de interfaz de usuario al día
  • ir a 1 hackathon cada fin de semana (más o menos)
  • diseñar al menos 10 horas cada día
  • Aproveche todas las oportunidades de diseño posibles disponibles (no importa lo que sea)
Probablemente la décima iteración de Joinmi que diseñé en Hack the 6ix, mi primer hackathon

Algunas de las cosas que hice que me parecieron más útiles incluyen:

  • descargando kits de Sketch UI (comenzando con iOS y Android nativos) para volver a crear desde cero
  • recrear maquetas dentro de Sketch a partir de capturas de pantalla de aplicaciones populares
  • criticando aplicaciones de uso común como Yelp, Uber, Facebook, y proponiendo soluciones de diseño alternativas para problemas específicos y / o personas
  • examinar estudios de caso de diseño como usuario a bordo
  • el desafío de la interfaz de usuario de 100 días (terminé haciendo esto varias veces)
Publicar notas te hacen ver más legítimo.

También pasé por varios cursos en línea. Algunos de estos son pagados, pero tuve mucho dinero extra una vez que dejé de salir:

  • Curso de diseño de producto de Udacity de Google
  • Diseño + Código por Meng To
  • El diseño de interacción de Coursera es inmersivo
  • Cursos de diseño de Interaction Design Foundation

Encontré que los hackatones son particularmente valiosos para los nuevos diseñadores. Aprende a priorizar, trabajar con un equipo multidisciplinario y probar nuevas ideas.

Protip: cuando pase especificaciones a los desarrolladores, no las grite en la sala como lo hice yo; use Invision Inspect, Zeplin u otras herramientas similares.

No creo que haya un momento exacto que pudiera precisar, pero en el transcurso de varios meses mejoré cada vez más. Estaba teniendo mucho más impacto en el trabajo y produciendo un trabajo sólido.

Esto me llevó a que me asignaran un proyecto grande y desafiante que probablemente era demasiado avanzado para mí en ese momento. Ante la incertidumbre, esto era lo que necesitaba para esforzarme y convertirme en un mejor diseñador.

De todos modos, es raro estar cien por ciento preparado para oportunidades en la vida. Así que me abroché el cinturón y seguí refinando la solución una y otra vez a través de múltiples rondas de pruebas y revisión. Cada archivo de Sketch se hizo tan grande que tuve que crear nuevos para evitar retrasos. Quería asegurarme de haber cometido todos los errores posibles antes de que el diseño llegara a producción.

De esta manera, si también nombras tus archivos de Sketch como yo

No fue una tarea simple en absoluto. Recuerdo que la primera vez que hice una presentación de diseño incluí mucha sudoración y tartamudez incómodas.

Después de que finalizó la pasantía, hice la transición al trabajo a tiempo parcial mientras iba a la escuela. Tuve cinco clases ese semestre, pero no asistí a ninguna de ellas.

Una cosa que noté fue que ya no podía concentrarme en clase. Sentarse a lo largo de 10 minutos de conferencia fue como tirar de los dientes.

No es posible que tenga un diseño más relacionado que el mío.

Sin embargo, terminé registrando alrededor de 20-40 de trabajo por contrato cada semana. Estaba seguro de que quería ser diseñador, y nada más.

Una vez que finalizó el contrato, mi mayor preocupación era si sería capaz de asegurar un trabajo de tiempo completo al graduarme. Saltó un poco el arma, pero terminé solicitando alrededor de 100 empleos durante el próximo fin de semana.

Las entrevistas en empresas tecnológicas son arduas, la mayoría implica varias rondas y un desafío de diseño. Terminé tratándolos como práctica, ya que me encontré con casi todos los rechazos.

Una cosa que hice que me ayudó a motivarme fue imprimir todos los rechazos que recibí y clavarlos en la pared como un recordatorio para trabajar más duro (inspirado en la filosofía de Stephen King en "Sobre la escritura").

“El clavo en mi pared ya no soportaría el peso de los resbalones de rechazo empalados en él. Reemplacé el clavo con una espiga y seguí escribiendo. ”- Stephen King

A veces termina siendo un juego de números, y tienes que crear tu propia suerte. Después de más de 80 rechazos, logré conseguir un excelente trabajo, tuve algunos problemas con la VISA y terminé teniendo que buscar trabajo nuevamente, enjuagar y repetir hasta que terminé en mi compañía actual.

Dos años después (después de editar y volver a publicar este artículo), llevo casi un año en mi nuevo trabajo y puedo decir con confianza que Joinmi es una idea absolutamente terrible, pero me alegro de que me haya llevado a donde estoy hoy.

Como actividad secundaria desde entonces, inicié orgamiUI (sigue en Instagram @origamiuishop y @ richard.ux). El objetivo de origamiUI es ayudar a los nuevos diseñadores a desarrollar la IU y las habilidades de diseño visual necesarias para conseguir su primer trabajo.

Planeo empaquetar kits educativos de IU con un desglose estructurado de cada archivo fuente para ayudar a los nuevos diseñadores a aprender los matices de diseño específicos de la plataforma y la herramienta.

Esto todavía es un poco un trabajo en progreso, así que no dude en enviarme un correo electrónico (hi@origamiui.com) con comentarios y sugerencias sobre cómo puedo mejorar estos kits educativos.