Cómo los diseñadores se convierten en líderes de diseño

Esto fue escrito para UI22, la Conferencia UI del año pasado. Si quieres asistir a la Conferencia UI de este año. Echa un vistazo a los presentadores para UI23.

A menudo comienza como lo hizo para LaiYee Ho y Nick Stamas.

LaiYee, una diseñadora de experiencia de usuario y otros miembros de su equipo en la empresa de automatización del hogar Wink estaban frustrados por lo que no sabían acerca de sus usuarios. Ella hizo un esfuerzo guerrillero, sin presupuesto, para visitar los hogares de las personas. Ella trajo ingenieros con ella.

“Cuando trajimos a los ingenieros a la casa con nosotros”, nos dijo LaiYee, “fue la primera vez que pudimos ver de primera mano cómo el cliente realmente lo estaba usando en el contexto ambiental. ¿Cómo se veían las casas de las personas que usaban nuestro producto? ¿Quiénes eran las otras personas que estaban interactuando con él?

De estos viajes, LaiYee y su equipo descubrieron usuarios de sus productos que el equipo nunca supo que existían. Esos usuarios recientemente revelados se convirtieron en el foco del desarrollo de nuevos productos, y el equipo de Wink vio un aumento sustancial en la adopción de productos como resultado.

Al llevar a los ingenieros a las casas de sus clientes en un esfuerzo de guerrilla sin presupuesto, LaiYee se convirtió en un líder de diseño en Wink. Eso la promovió para convertirse en la directora de investigación de Wink.

La historia de Nick es un poco diferente a la de LaiYee. Cuando Nick llegó a WeWork como líder creativo para su grupo de herramientas internas, descubrió que había habido poco diseño de UX en los productos que estaba buscando apoyar. (Esto no fue una sorpresa, ya que el Jefe de Diseño Digital le había avisado sobre este problema).

El equipo de Nick no estaba contento con la calidad del trabajo que enviaban. Le dijo a su equipo: "Oye, tenemos que hacer algo al respecto. Tengo algunas ideas sobre cómo podemos comenzar a abordar esto como un equipo ". De ahí nació el sistema de diseño Plasma de WeWork.

Al ver un problema y presionar por una solución para solucionarlo sin presupuesto, como LaiYee, Nick se convirtió en un líder de diseño en WeWork. Ahora supervisa Plasma y dirige trabajos futuros en los sistemas de diseño del equipo.

El liderazgo de diseño no es gestión de diseño

Si bien LaiYee ahora encabeza los esfuerzos de investigación en Wink, no era gerente cuando se convirtió en líder de diseño allí. Nick tampoco lo fue cuando propuso lo que se convirtió en Plasma.

Gestión y liderazgo no son lo mismo. La administración se trata de hacer que el equipo sea efectivo en sus trabajos. Los buenos gerentes se aseguran de que el equipo tenga todo lo que necesitan para realizar su trabajo. Protegen al equipo de las distracciones que puedan venir de otros, al tiempo que aseguran que cada miembro del equipo tenga la oportunidad de hacer su mejor trabajo.

La gestión es esencial para que un equipo de diseño tenga éxito. Pero no es liderazgo de diseño.

Los líderes de diseño son administradores de un esfuerzo de diseño. En el caso de LaiYee, ella dirigió los esfuerzos para aprender más sobre los usuarios de Wink. Nick administró la definición y creación del sistema de diseño Plasma. LaiYee y Nick no estaban manejando, pero definitivamente estaban liderando.

Lecciones aprendidas de la gestión de un equipo de diseño

El único requisito para ser un líder es tener seguidores. Los gerentes deben ser promovidos, pero los líderes emergen.

Los gerentes caminan con un letrero en la frente que dice: "Puedo despedirte". Reciben acción de las personas que trabajan para ellos a través de su poder de rol.

Los líderes no tienen poder de rol para hacer que la gente actúe. Tienen que usar la persuasión para que esto suceda. Para los líderes de diseño, a menudo lo hacen al montar las olas de prioridades importantes dentro de la organización.

Algunas organizaciones intentan nombrar líderes de diseño con títulos como Director creativo o Director de diseño. Para que estos individuos sean verdaderos líderes de diseño, necesitan ganar seguidores como lo harían si no tuvieran la cita. Sus esfuerzos para liderar no se consolidarán si sus ideas y cómo las expresan no son lo suficientemente convincentes para que otros miembros de la organización quieran unirse.

Donde los líderes de diseño encuentran su apoyo

El permiso no es necesario. Mientras que algunos líderes de diseño emergen después de pedir permiso a su gerencia, muchos adoptan el enfoque de Grace Hopper de pedir perdón más tarde.

Casi siempre, la nueva actividad de diseño tiene que suceder además de la carga de trabajo regular (y no de liderazgo) del líder de diseño. Esto mantiene la actividad de liderazgo pequeña y económica. Si obtiene buenos resultados, las personas ven los resultados y alientan más. De ahí vienen los seguidores.

Los seguidores están respondiendo a la pasión del líder por llevarlos en esta nueva dirección. Los líderes de diseño más efectivos aportan una pasión efusiva a cada discusión sobre mejorar el diseño. La gente del equipo quiere seguirlos porque han detectado el error y quieren ver mejores diseños.

El liderazgo es más fácil con Air Cover

También ayuda tener un poco de apoyo ejecutivo. Cuando un ejecutivo brinda apoyo público al proyecto de un líder, le brinda a ese líder una valiosa cobertura aérea. Aquí es donde ayuda encontrar las prioridades de la organización.

En la mayoría de las organizaciones, en realidad solo hay cinco tipos de prioridades de alto nivel. La organización está interesada en aumentar los ingresos, reducir los costos, aumentar el negocio de nuevos clientes (también conocido como participación de mercado), aumentar el negocio de los clientes existentes o aumentar el valor para los accionistas. (El valor para los accionistas es esencialmente la sostenibilidad a largo plazo de la organización. Si las condiciones del mercado cambian, ¿la organización seguirá siendo viable y crecerá?)

Lanzamiento de productos impresionantes mediante la creación de equipos exitosos

Saber qué prioridades están actualmente en la mente de los ejecutivos puede ayudar a un líder de diseño a obtener apoyo para sus iniciativas de liderazgo. Wink se centró en hacer crecer su mercado. La iniciativa de LaiYee para aprender más sobre sus clientes estaba en línea con el lugar al que intentaban llegar. WeWork quería acelerar el desarrollo, reduciendo así los costos para cada aplicación. El impulso de Nick por un sistema de diseño redujo el tiempo y los costos de desarrollo.

Los líderes de diseño inteligente siempre están prestando atención al negocio, por lo que saben cómo enmarcar sus iniciativas para satisfacer las necesidades del negocio. Encuentran campeones ocultos al identificar quién en la organización siente más dolor por el mal diseño actual. (Consulte Un método probado para mostrar el valor de Good UX para un método para localizar campeones ocultos).

Las organizaciones no obtienen grandes diseños sin líderes de diseño

El solo hecho de que una persona sea nombrada gerente de diseño no le dará a la organización excelentes diseños. Los líderes de diseño tienen que surgir para que eso suceda. Esos líderes tienen que formular una visión de qué gran diseño podría ser para esa organización. Y tienen que ganar seguidores entre sus pares en toda la organización y el apoyo del equipo ejecutivo.

Un gerente de diseño puede ser un líder de diseño, pero no es común porque desarrollar un departamento de diseño es un gran esfuerzo en sí mismo. (Esta es la razón por la cual alguien nombrado como Director Creativo puede no ser un líder de diseño exitoso).

Desbloquee a su líder interno de UX

Los gerentes de diseño pueden usar su poder de rol para brindar apoyo a los líderes de diseño en su equipo. Cuando un gerente de diseño le dice a su equipo, por ejemplo, que use un sistema de diseño como Plasma, está prestando su poder de rol a los esfuerzos del líder de diseño. Sin embargo, al final, si el sistema no está bien implementado o diseñado, no se consolidará y cualquier esfuerzo para impulsarlo fracasará.

Una organización puede tener más de un líder de diseño. En ese caso, los líderes deben trabajar juntos por una visión común. Los buenos líderes saben cómo expresar su visión para que todos participen. Se coordinan para garantizar que todos estén tirando de los remos en la misma dirección.

Para que el equipo de diseño tenga un efecto duradero en la organización, necesita desarrollar y apoyar a los líderes de diseño. Estas personas deben ser identificadas y nutridas. Los gerentes de LaiYee y Nick, lo supieran o no, estaban haciendo exactamente eso.

Los gerentes de diseño inteligente harán de esta una de sus principales misiones. Identificarán a las personas en su equipo que tienen una idea de una visión y los convertirán en un líder de diseño sólido. El liderazgo de diseño funciona mejor cuando es un acto intencional de la administración del equipo de diseño.