Érase una vez, teníamos productos que eran coloridos, en formas extravagantes, caprichosas y expresivas. ¡Interesante! Y luego, casi todos los productos tecnológicos se volvieron blancos, plateados, grises, negros, planos, cuadrados, redondos y minimalistas. Aburrido.

Pero hay indicios de que esto está cambiando. Y uno de los líderes de este cambio es, algo improbable, Google.

Cualquiera que haya estado prestando atención sabe que Google ha sido bastante serio sobre el hardware por un tiempo, y al menos tan serio sobre el diseño de calidad en hardware, software y experiencias generales. Lo que me fascina es la dirección inesperadamente expresiva que la compañía ha tomado con su lenguaje de diseño.

Auriculares Google Daydream VR (2017), calculadora Olivetti Divisumma 18 (1973)Cámara Google Clips (2017), detalle de la máquina de escribir Olivetti Valentine (1969)

El lenguaje de diseño emergente de Google (obviamente aún un trabajo en progreso) recuerda a la rama italiana del diseño industrial, que no hemos visto mucho en las últimas dos o tres décadas. En cambio, la rama alemana ha dominado. Se caracteriza por formas geométricas limpias (cubos, cilindros), colores brillantes blancos y negros y superficies lisas sin adornos. Piensa en Bauhaus y, especialmente, en Braun.

Es un cliché en este momento establecer paralelismos entre los lenguajes de diseño de Braun y Apple. Sin embargo, aparte de su propio desvío hacia el ámbito más expresivo del diseño de inspiración italiana en la década de 2000 (iMac original, iBook original con forma de asiento de inodoro, etc.), Apple ha influido enormemente en otras compañías tecnológicas para que sigan al minimalista alemán. con sabor a tradición.

Esto no es un golpe contra el estilo Braun: hay muchos productos hermosos que han surgido de ese pozo. Es solo que la diversidad es la especia de la vida, y los productos tecnológicos se han convertido en un monocultivo demasiado, estilísticamente. Mi antiguo empleador, el diseño de la rana, ayudó a establecer ese curso minimalista al crear el lenguaje de diseño original "Blancanieves" de Apple en los años 80. Entonces, tal vez sea apropiado que muchas ex ranas se hayan unido a Google y hayan tenido una mano en su nuevo enfoque de diseño.

Con el lanzamiento de Google del teléfono Pixel 2, auriculares inalámbricos, auriculares VR, cámara Clips y productos para el hogar, me encantó ver toques de color y forma que se remontan claramente a la rama italiana del diseño, alrededor de los años sesenta y setenta. . En particular, la empresa pionera Olivetti, más conocida por su famosa máquina de escribir Valentine, pero que tenía una increíble variedad de diseños innovadores, incluida la primera computadora de escritorio programable del mundo (la Programma 101 de 1964).

Máquina de escribir Olivetti Valentine, 1969

Olivetti fue fundada en 1908. A partir de la década de 1960, realmente tomó el diseño como un diferenciador estratégico. (Esto se extendió más allá de los productos al diseño gráfico y la arquitectura, incluso a la ciudad de Ivrea, donde se encontraba Olivetti). Contrató a algunos de los mejores diseñadores del mundo, incluidos Ettore Sottsass, Perry King y Mario Bellini, entre muchos otros.

Las encantadoras teclas verdes de la máquina de escribir Praxis 48, diseñada por Sottsass en 1964, son como un campo de hierba fresca para que jueguen sus dedos.

Un elemento central de la filosofía de Olivetti, y también de los diseñadores que contrató, fue que la tecnología debía ser humanista, no dominante. Incluso en un producto de oficina, debe haber toques de alegría que animen las tareas cotidianas. Esto fue especialmente importante en ese momento de la historia, ya que las personas cuestionaban la rigidez del lugar de trabajo tradicional (especialmente los roles de género) en un contexto de agitación y transformación social.

Por ejemplo, las encantadoras teclas verdes de la máquina de escribir Praxis 48, diseñada por Sottsass en 1964, son como un campo de hierba fresca para que jueguen sus dedos. Los auriculares inalámbricos de Google y los teléfonos Pixel 2 también tienen pequeñas salpicaduras de color que les dan personalidades animadas, incluso divertidas.

Google Pixel 2 con coloridos botones de encendido

Estos detalles brindan un alivio al diseño pesado y serio que vemos en muchas otras compañías, especialmente Apple, donde no parece ser muy divertido en el proceso de diseño. Viene a través de los productos resultantes.

(También me gusta lo que Google está haciendo con los colores de la superficie principal: tonos sutiles pero sofisticados que compensan maravillosamente los pequeños puntos táctiles brillantes. En el caso del Pixel 2, el color es la gracia salvadora de lo que de otro modo sería un diseño general bastante prosaico. )

Máquina de escribir Olivetti Praxis 48

El diseñador Sottsass escribió una vez sobre su Praxis 48:

Toda la máquina puede entenderse como una especie de broma interna: pretende ser un poco divertida, alegre pero también preciosa. Engendra una forma de ver la mecánica como si estuvieras mirando un juguete en lugar de una máquina real: pretende ser un objeto que estamos felices de mirar, uno que abordamos sin miedo y sin pensar 'Debo ponerme a trabajar. '

Es este sentido del humor (que no se inclina para convertirse en una frase cursi) lo que rara vez vemos en el diseño de productos, por lo que es genial ver a Google recogiendo este manto, especialmente dado el gran enfoque de ingeniería de Google en el diseño en En el pasado, esto lo hace aún más inesperado.

Asimismo, la calculadora Divisumma 18, diseñada en 1973 por Mario Bellini, tenía como objetivo hacer que la contabilidad fuera divertida. En 1987, un curador del Museo de Arte Moderno describió la Divisumma de manera algo sensual:

“Lo que es especialmente intrigante es el teclado continuo, flexible y con revestimiento de goma ... Los botones articulados, cubiertos con el revestimiento de goma suave, son como pezones. El énfasis no está en el cálculo y el poder, sino en estimular una sensación de placer ".

La innovadora membrana de goma y la forma de "volcán" de las teclas se han denominado "el diseño de botón más influyente de todos los tiempos", y combinados con el llamativo color naranja, hacen de esta una pieza realmente impresionante, especialmente cuando se ve y se lleva a cabo en persona.

Al presionar las teclas Divisumma se obtiene un sonido de clic sorprendentemente mecánico

En esta misma línea, me impresionaron las formas, el uso lúdico del color y las nuevas opciones de material en los nuevos auriculares VR Daydream View de Google. Es un producto aún más íntimo, ya que se monta en tu cabeza y crea un mundo nuevo frente a tus ojos. Por lo tanto, solo es apropiado que adopte una sensación de moda y ropa, aportando un nuevo material suave a un objeto tecnológico y colores combinados que son un marcado contraste con la estética vanguardista de los juegos que domina la realidad virtual. Casi anuncia "Esto es VR para el resto de nosotros".

Daydream View VR Headsets (2017)Google Home Mini y Google Home (2017)

Los productos Home de Google, que se estrenaron en 2016, comenzaron el motivo de las superficies cubiertas de tela que extiende Daydream. La nueva actualización de Home continúa con ese motivo, con un uso más audaz de los colores y una nueva versión de disco de "tamaño divertido". Al principio hubo algunas bromas de que Home parece un ambientador, pero claramente era parte del plan hacer que el producto se mezclara con el hogar y que fuera menos doloroso sobresalir.

Realmente espero que este sea el comienzo de una tendencia más larga de hacer que los productos tecnológicos que nos rodean sean aburridos nuevamente. Espero que otras compañías también puedan aceptarlo. Hay mucho que podemos aprender del camino italiano del diseño, lecciones que son aún más importantes a medida que la tecnología se vuelve más íntima y dominante con cada semana que pasa.

Las fotos de Olivetti en este artículo son de mi sitio Mass Made Soul, donde documenté productos bien diseñados que tienen personalidad y alma.