Por el amor de Dios, deja de poner dos espacios después de un período

Un amigo cercano me pidió recientemente que edite un correo electrónico profesional importante. Nos conocemos desde que teníamos 8 años, y en los últimos años se ha convertido en un psicópata de cuello blanco de Patrick Bateman. Esa opinión solo fue afirmada cuando supe que todavía pone dos espacios después de sus períodos. Sé dónde aprendió esto: nos lo enseñaron en la escuela primaria, cuando nuestros maestros nos presentaron por primera vez los teclados. Pero el hábito nunca había sido corregido.

Tuvo el descaro de decirme que estaba equivocado sobre esto, a pesar de que escribo para ganarme la vida y tiendo a estar bien versado en tales cosas. Dos espacios después de un período es el uso correcto, dijo. Estaba seguro.

Decidimos encuestar a nuestro grupo de amigos, una muestra altamente representativa de abogados y profesionales de finanzas blancos y heterosexuales, y me sorprendió nuevamente descubrir que casi la mitad de los encuestados todavía ponen dos espacios después de un período. Este es un grupo de hombres educados y exitosos que crecieron con Internet y ahora trabajan para algunas de las corporaciones más grandes e influyentes del mundo, y casi la mitad de ellos envían regularmente correos electrónicos que los hacen parecer taquígrafos de la década de 1960.

Y confía en mí: de hecho están equivocados. La construcción de dos espacios después de un período está pasada de moda y no tiene lugar en la comunicación moderna.

Esta falta de consenso ha plagado la palabra escrita durante siglos. Durante cientos de años, los tipógrafos, una vez que los árbitros de los estándares tipográficos, no pudieron ponerse de acuerdo en uno o dos espacios después de un período. La primera impresión de la Declaración de Independencia se adhiere a la regla de dos espacios, mientras que muchas Biblias de la época usan solo una, por ejemplo. Mientras tanto, otras imprentas cambiaron el número de espacios que ponen entre palabras y oraciones dentro del mismo texto. Las máquinas de escribir en Europa finalmente acordaron usar un espacio en algún momento cerca de principios del siglo XX, y las máquinas de escribir estadounidenses hicieron lo mismo poco después, según James Felici, autor de The Complete Manual of Typography.

Hasta el advenimiento de la máquina de escribir, es decir, cuando una peculiaridad del diseño hizo que las reglas tipográficas cambiaran una vez más, y la regla de dos espacios se convirtió en el estándar de la industria. Las máquinas de escribir usaban lo que se llama escritura monoespacial, en la que cada letra del teclado tenía la misma cantidad de espacio horizontal. La clave para una "i" en minúscula era tan amplia como la de una "W" mayúscula, creando una cantidad incómoda de espacios en blanco entre las letras y dificultando discernir dónde comenzaron o terminaron ciertas palabras. Para evitar confusiones, los mecanógrafos pondrían un espacio extra al final de una oración.

La escritura monoespacial se quedó en el camino en la década de 1970, ya que las máquinas de escribir electrónicas podían escribir en "fuentes proporcionales". Pero la regla de dos espacios persistió. Estaba tan arraigado en la conciencia pública que la gente pensó que era la forma gramaticalmente correcta de escribir. Una generación de educadores que crecieron con máquinas de escribir nos dijeron que la regla de los dos espacios era sacrosanta, y que simplemente no hemos podido romper el hábito. Eso es comprensible. Los hábitos son difíciles de romper, especialmente los de memoria muscular como el teclado.

No es una coincidencia que muchos de mis amigos que todavía usan dos espacios trabajen en finanzas y derecho, dos industrias decididamente de la vieja escuela pobladas por personas que crecieron en el apogeo de los dos espacios. Incluso en Reddit, un centro de comunicación claramente moderno, donde los usuarios tienden a ser jóvenes, expertos en tecnología y conocedores, los usuarios han estado debatiendo si usar uno o dos espacios durante ocho años.

Como dice un usuario de Reddit: "Tengo 21 años y soy demasiado viejo para cambiar un hábito como este".

Lo cual es una locura en todos los niveles, sobre todo el de poner dos espacios entre oraciones. La práctica debe erradicarse definitivamente, especialmente en la era de la comunicación digital, cuando cada dispositivo tiene fuentes proporcionales. Los expertos en diseño coinciden en que el uso de dos espacios crea una cantidad desagradable de espacio en blanco y aumenta la posibilidad de que una serpiente "fluvial" atraviese su párrafo. Peor aún, hace que una persona se vea vieja y fuera de contacto.

Sin embargo, será responsabilidad de la Generación Z lograr ese cambio. Porque si se cree en Reddit, hay muchos millennials pesados ​​que no están dispuestos a abandonar ese segundo espacio erróneo.

"Los cambios en el equipo de composición tipográfica y la tecnología de impresión han hecho que los" dos espacios después de un período "ya no sean necesarios", dice un usuario de Reddit. "Todavía uso dos espacios, sin embargo".

Mi amigo tuvo una reacción similar cuando le presenté mi argumento de un espacio. Reconoce que está equivocado, pero no tiene planes de cambiar. No puedo discutir con esa lógica.

John McDermott es escritor del personal de MEL. La última vez que escribió sobre por qué los hombres tienen el mismo olor corporal que sus padres.

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