Fantasía versus realidad: lecciones de diseño aprendidas en el trabajo

No fue hasta que comencé a trabajar en Facebook que comencé a comprender el desafío de diseñar productos para resolver los problemas de las personas.

Aprendí que la mayor parte de mi trabajo de diseño no tiene nada que ver con píxeles y todo que ver con trabajar como parte de un equipo para resolver un problema para las personas.

Inicialmente, los grandes proyectos llamativos que vi en línea me atrajeron al diseño: las animaciones perfectas, los logotipos inteligentes, una aplicación rediseñada desde cero, etc. Todo parecía tan emocionante. Cuando era niño tenía grandes planes de convertirme en contador. Me gustaron las reglas estructuradas y la responsabilidad de ser un historiador del dinero de la compañía. No parecía una carrera agradable, pero eso no parecía posible hasta que estos diseñadores en línea me hicieron pensar que tal vez, solo tal vez, el trabajo podría ser divertido.

Debería haberlo sabido en ese momento, pero todo lo que vi en línea sobre el diseño fue solo la punta del iceberg. Estaba observando el resultado final de un proceso largo y reflexivo.

Ahora estoy en Facebook diseñando productos para 2 mil millones de personas. Unos años después, estas son algunas de las cosas que me sorprendieron.

1. Su diseño resuelve mejor un problema real para una persona real

Antes de comenzar a diseñar profesionalmente, pasaba mis noches trabajando en pequeñas cosas como aplicaciones y sitios web, la mayoría de los cuales nunca veía la luz del día. Por lo general, eran ideas tontas (como una aplicación de citas que coincide con las personas según su historial de búsqueda), pero me permitieron practicar mi diseño visual.

En ese momento, pensé que estaba haciendo el trabajo de un diseñador de productos. Hice pantallas y flujos para estas aplicaciones falsas y supuse que era el 90% del trabajo. Otro 8% los enviaría por correo electrónico a un ingeniero diciéndole "por favor construya thx" y el último 2% estaría aceptando amablemente los premios por el trabajo.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que lo que estaba haciendo estaba lejos del trabajo de un diseñador de productos. Antes de trabajar en Facebook, no pasé tiempo identificando un problema que estaba tratando de resolver o pensando en soluciones. Solo quería hacer algo que fuera "genial" y tal vez obtener algunos me gusta en un sitio como Dribbble o Behance.

El trabajo que hago ahora se basa en resolver problemas reales para personas reales. Trabajo en estrecha colaboración con mi equipo multidisciplinario para identificar problemas, generar hipótesis y luego crear diseños que prueben esas hipótesis. Este es el trabajo del diseño del producto.

Todavía es fácil para mí entusiasmarme con las tendencias de diseño, pero abordar los problemas en el trabajo con una solución ya en mente es perjudicial para las personas que están experimentando ese problema. Me recuerda el dicho: "Si todo lo que tienes es un martillo, todo parece un clavo".

2. Tus mejores amigos son gerentes de producto e ingenieros

De acuerdo, no tienen que ser tus mejores amigos, pero la mayor parte del tiempo que pases diseñando se asociará con ellos para resolver problemas.

Solía ​​imaginarme trabajando en una fábrica creativa con un ejército de diseñadores. Juntos discutiremos los temas importantes del día, como en qué gradientes se encuentran, qué tan redondeado es demasiado redondeado y si los ingenieros deben diseñar.

En Facebook definitivamente hay oportunidades para trabajar con otros diseñadores. Me siento justo al lado de algunos, pero como nuestros diseñadores están integrados en equipos multidisciplinarios, estoy interactuando principalmente con los gerentes de producto e ingenieros.

Esto funciona bien porque los problemas que estamos resolviendo a esta escala requieren que comprendamos los matices involucrados en la toma de decisiones. Si fuéramos un equipo centralizado entrando y saliendo de los proyectos, requeriría mucho tiempo al comienzo de los proyectos para poner a la gente al día.

Los gerentes de producto a menudo tienen la mejor idea de en qué está trabajando todo el equipo. Ven todos los proyectos y ayudan a asegurarse de que el equipo avance hacia la meta adecuada. Son mis compañeros de equipo a los que recurro cuando necesito una segunda opinión sobre mis diseños o necesito sugerencias sobre en qué problema debería centrarme.

Trabajar en estrecha colaboración con los ingenieros me ha hecho un mejor diseñador. Tienen una forma de señalar los límites de su diseño que es frustrantemente humillante. Por ejemplo, solía pasar por alto el tiempo de ida y vuelta desde el teléfono al servidor. En mis prototipos, la "carga" ocurrió casi al instante. Un ingeniero finalmente señaló los tiempos de carga esperados en áreas sin redes de datos rápidas e inmediatamente vi cómo la experiencia era significativamente diferente de lo anticipado.

Otra parte importante de trabajar con ingenieros es comprender los impactos técnicos de sus diseños. En Facebook, trato de incluir ingenieros al principio del proceso de diseño. De esa manera, recibo comentarios de ellos sobre las limitaciones técnicas que debo considerar y escucho sobre cualquier idea que tengan para resolver el problema.

Aquí está Daren, un ingeniero con el que colaboro.

Me siento junto a los diseñadores, tenemos críticas dos veces por semana, discutimos regularmente los principios de diseño y las mejores prácticas, pero mis socios principales no son diseñadores. Aprender esto fue un paso importante para entender cómo resolver problemas en Facebook.

3. Diseñas para personas que no son como tú

A menos que esté diseñando un producto de nicho, es probable que haya personas que utilicen su producto que sean diferentes a usted.

Cuando estaba diseñando por mi cuenta, los proyectos eran ideas tontas para mí. Si algo tenía sentido para mí, entonces lo aceptaba como lo suficientemente bueno y seguía adelante. Cada flujo tenía sentido para mí porque yo fui quien lo creó.

La mayoría de las personas para las que estoy diseñando en Facebook no hablan mi idioma, no viven en el mismo país y no usan el mismo teléfono de última generación que yo.

Hay un equipo completo de investigación de UX en Facebook que nos ayuda a comprender para quién estamos creando productos para que podamos romper nuestros prejuicios. Llevan a personas reales a los laboratorios de investigación para experimentar nuevas características, hablar con personas en sus hogares en todo el mundo y medir el impacto de un cambio de producto con encuestas y otros métodos.

Nunca he visto a un ingeniero moverse más rápido para resolver un problema que cuando están observando una sesión de investigación y ven a una persona real que no puede completar una tarea esencial o alcanzar su objetivo debido a eso.

A través de la investigación, probamos nuestros supuestos con la realidad y nos vemos obligados a mirar escenarios que no consideramos por nuestra cuenta. Por ejemplo, un lindo y pequeño botón podría funcionar en inglés, pero ¿cómo funciona cuando se traduce a un idioma más extenso como el alemán? ¿Una conexión lenta a Internet cambia la mejor solución de diseño? El diseño puede verse bien en un teléfono inteligente de gama alta, pero ¿qué pasa con las personas que usan sus productos en teléfonos Android de gama baja? ¿El problema que está resolviendo es realmente un problema real para las personas?

Comprender para quién está diseñando es algo que debería suceder mucho antes de abrir Sketch o la herramienta de diseño que elija. Es una información clave que necesita antes de comenzar.

4. Su diseño será medido

"Métrica" ​​es una palabra que he visto asustar a algunos diseñadores. Es fácil escuchar esa palabra y asumir que le quita el control creativo al diseñador y pone todo el poder de toma de decisiones en un cuadro mágico con un mal esquema de color.

Cuando estaba diseñando por mi cuenta, nunca pensé mucho en las métricas de ningún tipo porque la mayoría de lo que diseñé nunca estaba tratando de resolver un problema real de las personas. Considerar métricas para tomar decisiones de diseño y medir si estaba haciendo un trabajo impactante fue un concepto nuevo para mí cuando me uní a Facebook.

En Facebook, una de las primeras cosas que hago al resolver un problema es mirar cualquier información relevante que tengamos al respecto. Esto me da la base que necesito para entender el problema.

¿Quién usará esta función? ¿Cuántas personas se verán afectadas por los cambios? ¿Qué gran mejora esperamos tener?

Identificar las métricas que importan, y cómo las medirá, es un paso crucial en el diseño. Hay más trabajo que hacer de lo que tenemos tiempo para hacerlo y obtener respuestas a estas preguntas puede ayudarnos a priorizar dónde enfocamos nuestra atención.

En Facebook, tenemos un dicho que dice que "los datos ganan argumentos". Si usted es un diseñador que trabaja aquí, es una moneda con la que debe negociar si quiere ser parte de la conversación. Sin embargo, los diseñadores están en una posición única para impulsar aún más la conversación conectando las métricas con las personas y los problemas que tienen.

Cambiar la conversación puede ser tan simple como preguntar "¿Por qué?". Tiendo a preguntar esto cada vez que veo un cambio en las métricas para alinear a mi equipo en torno a comprender qué ha cambiado y por qué ha cambiado.

¿Por qué la gente dejó de ir a su sitio web de ayuda? ¿Fue porque están menos confundidos o porque no saben cómo llegar?

Cada empresa tiene objetivos que desean alcanzar que evolucionan en torno a las personas que usan felizmente su producto. Las métricas son una forma para que usted y su equipo se den cuenta de si los diseños ayudan a resolver los problemas de las personas y acercan la empresa a sus objetivos.

Tu trabajo puede no ser lo que piensas: el mío no era

Solía ​​pensar que gran parte del trabajo de un diseñador de productos era hacer que las cosas se vieran bonitas. Desde que me uní a Facebook, aprendí que mi comprensión fundamental del diseño del producto era incorrecta.

El diseño visual ciertamente juega un papel, pero mi trabajo es trabajar con mis compañeros de equipo para comprender los problemas que enfrentan las personas, traducirlos en posibles soluciones de diseño y considerar las formas de medir si hemos tenido éxito en la solución de esos problemas.