Los emoji son lindos. Es fácil pensar que son solo para adolescentes cuyos teléfonos están pegados permanentemente a sus manos. Pero, como siempre con los humildes emoji, hay mucho más debajo de la superficie: en forma, función, historia y futuro.

Emoticon vs Emoji

Emoticon? Emoji?

Las palabras emoji, emoticones y emoticones a menudo se usan indistintamente, pero significan cosas muy diferentes.

La siguiente figura, que representa una cara sonriente, es un emoticón: una representación pictográfica creada mediante la combinación de diferentes caracteres tipográficos.

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Los usuarios están limitados solo por su imaginación y el conjunto de caracteres disponibles. Estas combinaciones pueden ir desde lo muy rápido y simple (como lo ilustró Scott Fahlman en un tablero de mensajes de la universidad en 1982) hasta lo complejo y decorativo, como en el kaomoji japonés (el término es la combinación de 'kao', que significa cara y 'moji', que significa carácter).

Los emoticones pueden variar desde combinaciones simples de caracteres de teclado de fácil acceso hasta combinaciones de varios glifos utilizando glifos más oscuros.

Por el contrario, un emoji es un personaje ideogramático predefinido en sí mismo, basado en el estándar definido de Unicode. En comparación con el emoticón de cara sonriente, esta es la versión emoji (su designación oficial es en realidad "cara sonriente"): .

Un jeroglífico de varias capas para el siglo XXI

Hay varias razones para usar emoticones o emoji, siendo la más obvia imbuir a la escritura con un nivel de expresión y emoción que el texto no logra.

La afirmación de Fahlman de que un marcador visual es "probablemente más económico" destaca el segundo factor en el uso de emoticones o emojis: el hecho de que muchos modos de comunicación moderna tienen un número limitado de caracteres. Los mensajes de texto tradicionales, o SMS (Servicio de mensajes cortos), tienen un límite de 160 caracteres, por ejemplo. A menudo sentimos que necesitamos agregar capas adicionales de significado, o sustituir palabras más largas en forma de abreviaturas o pictogramas, sin acumular cargos telefónicos adicionales, por supuesto.

Finalmente, al combinar una capa adicional de información con la naturaleza prescriptiva de los mensajes de texto, las personas comenzaron a usar emoji y emoticones como una adición estilística a sus comunicaciones. Ciertos pictogramas se convirtieron en jeroglíficos de varias capas para el siglo XXI.

El conjunto de caracteres emoji original, diseñado en 1999 por Shigetaka Kurita

El conjunto original de emoji fue diseñado en 1999 por Shigetaka Kurita para el operador de telefonía japonés NTT DoCoMo en su plataforma i-mode, el primer servicio móvil con conexión a Internet del mundo.

Kurita-san tenía la intención de crear un conjunto de "personajes que pudieran cubrir la amplitud de la emoción humana". Diseñó 176 emoji de 12 × 12 píxeles que abarcaban una variedad de personas, lugares y cosas.

¿Por qué sentiría la necesidad de asumir este desafío? La aspiración de cubrir toda la emoción humana parece más apropiada para una obra literaria u obra musical. Cuando nos comunicamos a través de dispositivos electrónicos o digitales, nuestra gama completa de emociones se inhibe en múltiples niveles: por la tecnología que utilizamos (a través de los límites de caracteres establecidos por servicios como Twitter o SMS), por la cantidad de comunicación que podemos consumir al mismo tiempo ( las comunicaciones basadas en texto, por su naturaleza, son breves y efímeras) y, de manera crucial, por la falta de comunicación no verbal o inferida (lenguaje corporal y entonación), que simplemente no se pueden replicar en bits y bytes.

El deseo de la humanidad de crear un lenguaje que vaya más allá de las meras palabras no es completamente nuevo en su concepción, pero la tecnología disponible para nosotros hoy lo convierte en una posibilidad real.

El antiguo arte del texto como imagen

Rastreando la evolución desde la pictografía fenicia para la vaca, hasta los fonemas A y de nuevo a la vaca.

Los seres humanos han estado haciendo marcas como un medio de comunicación durante milenios, desde paredes de cuevas hasta sistemas de escritura codificados. La necesidad de hacer una marca - para transmitir una idea, información o significado de usted a otro humano que no está realmente con usted cuando hace esa marca - es antigua pero también increíblemente moderna. Inicialmente, los humanos trataban con ideogramas y pictografías, que evolucionaron en letras y marcas que representan un solo sonido. Con el surgimiento de los emoji, los humanos parecen estar volviendo a esta idea del texto como imagen.

Seis de las 10 aplicaciones más populares en uso hoy en día son aplicaciones de mensajería, y estas aplicaciones tienen algunas de las sesiones de uso más altas para usuarios móviles y web. A escala global, uno puede ver cómo los emoji como abreviatura son clave para la forma en que nos comunicamos.

Irónicamente, sin embargo, a medida que nos volvemos más abiertos y fácilmente conectados a través de la tecnología, nos resulta más difícil entendernos correctamente. Los emoji son una forma de completar esa conexión, para eludir las limitaciones de espacio, tiempo, estilo e incluso el propio lenguaje hablado. En 2014, por ejemplo, la palabra más popular ni siquiera era una palabra: era el emoji de corazón, , según el Global Language Monitor. La palabra del año 2015 del Oxford English Dictionary (OED) no se consideraría una palabra en el sentido normal; es el emoji , o "cara de lágrimas de alegría". La razón de esta elección, destacada por Casper Grathwohl, presidente de la OED, fue porque "en términos de comunicación escrita, el aspecto más ascendente no era una palabra en absoluto, era la cultura emoji ".

Algunos pueden argumentar que el DEO estaba buscando titulares con la elección. Si bien puede parecer populista, realmente refleja cómo interactuamos entre nosotros en la cultura contemporánea.

Un lenguaje en evolución, cultural y visualmente

¿No es seguro para Instagram?

Desafortunadamente, las limitaciones y la censura van de la mano con todas las formas de comunicación. Esto ya ha comenzado a afectar a los emoji. En 2015, Instagram permitió a los usuarios etiquetar y buscar publicaciones con emoji, pero rápidamente prohibieron las búsquedas de emoji de berenjena, , porque como marcador cultural se usaba como reemplazo de un pene. Sin embargo, la postura algo puritana de Instagram es cuestionable cuando se considera que los usuarios aún pueden buscar por arma, cuchillo, píldoras, calaveras, bombas y cigarrillos: . .

Uno de los factores impulsores en el ascenso de la cultura emoji se remonta a 2011 cuando Apple agregó un teclado emoji a su sistema operativo iPhone, iOS 5. Originalmente estaba destinado solo para el mercado japonés, pero, una vez que los usuarios de otros países descubrieron que podían agregue el teclado a través de una solución en el sistema operativo, Apple lo agregó oficialmente para todos. Angela Guzman, pasante en Apple en 2008, describe cómo diseñó los íconos ubicuos aquí.

La popularidad de los emoji es tal que incluso fuera de los significados originales asociados con símbolos particulares de la sociedad japonesa, se entienden universalmente, o al menos, transmiten más fácilmente una aproximación de lo que el emisor y el receptor entienden mutuamente.

Por ejemplo, ¿es esto un choca esos cinco o manos en oración? Originalmente, era lo último; pero en versiones más recientes de Unicode se ha actualizado a "manos presionadas juntas". El diseño en sí también se ha actualizado para reflejar este cambio, perdiendo los rayos de luz beatificada y formando las manos para que se presionen más juntas. Sin embargo, si se envía en un mensaje dentro del contexto correcto, el significado es lo suficientemente abierto como para ser correcto de cualquier manera. Esto es parte de la belleza de los emoji como una representación tanto del pensamiento como del lenguaje.

Una explosión de emoji

Recientemente, hemos sido testigos de una explosión de emoji, tanto en la mensajería como en el mundo real. A medida que estos ideogramas y símbolos se generalizan y se comprenden, se han subvertido, asimilado y recalibrado dentro de la cultura dominante.

Si no está seguro de por dónde empezar con los emoji, o qué significan los caracteres en particular, puede dirigirse a Emojipedia, un glosario de emoji en múltiples plataformas. Emojitracker.com le brinda datos en tiempo real sobre el tipo y la cantidad de emoji utilizados en Twitter. Si se siente autorreflexivo, puede someterse a algunos Emojinalysis, donde el analista propone: "me muestra sus emojis usados ​​recientemente. Te digo lo que está mal en tu vida ".

Cuando se transmite información real de alta definición, como en una oración convincente o en el discurso de un presidente, el emoji cae de bruces sobre su brillante cara amarilla.

Los emoji también han evolucionado para convertirse en personajes tipográficos en sí mismos. Las tramas de las películas y las letras de las canciones a veces se representan, línea por línea, con emoji. El desafío es tratar de sustituir temas, ideas y palabras complejas más grandes en combinaciones de emoji para crear oraciones legibles. La clásica novela de Herman Melville, Moby Dick, fue reinventada en emoji (mediante el uso de fuentes colectivas). La impresión y producción de Emoji Dick, o , también fue financiada por el público. Si bien aplaudo el esfuerzo, no estoy seguro de que uno pueda mejorar la icónica línea de apertura de Melville, "Llámame Ismael", reduciéndola aún más. El libro fue ingresado en la Biblioteca del Congreso en 2013.

El estado de la Unión 2015 del presidente Barack Obama en emoji

Otros intentos de usar emoji como el vehículo principal para textos de formato más largo incluyen la traducción del Estado de la Unión 2015 del presidente Barack Obama en oraciones de emoji primero. Esto parece divertido en la superficie, pero en última instancia es difícil de entender. Debido a la falta de "vocabulario" en el conjunto de emoji, los símbolos individuales se usan para muchos significados diferentes, causando un problema cognitivo que las letras individuales agrupadas en palabras evitan.

¿Mi opinión personal sobre el uso continuo y la evolución de los emoji? Funcionan mejor en una banda estrecha en cualquier extremo del espectro de comunicación: como significantes cortos, puntuadores pero impactantes, donde el espacio y el tiempo son muy importantes, o abstraídos y utilizados como una forma de collage o decoración en la cara. En el término medio, donde se transmite información real de alta definición, como en una oración convincente o en el discurso de un presidente, el emoji cae de bruces sobre su brillante cara amarilla.

Emoji IRL

Emoji IRL por Liz Nelson

Los artistas también han abrazado los emoji. La Feria de Arte Emoji en Nueva York examinó la propagación de los emoji a través de la cultura popular a través de exposiciones impresas, textiles y interactivas. Algunas de las piezas clave fueron una instalación de Terapia de reconocimiento facial de autismo emoji, un zine impreso que acompañó al espectáculo y presentó ensayos sobre emoji y cultura, y mi favorita, una serie de Liz Nelson de reproducciones fotográficas de emoji llamada "Emoji IRL". Más Recientemente, los emoji han sido parte de exposiciones en Art Basel y los diseños originales de emoji se han agregado a la colección del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Los relieves emoji incluso adornan una fachada de un desarrollo urbano en Vathorst, cerca de Utrecht.

Estamos viendo más y más expresiones de emoji IRL. Parece que no son solo un destello en la sartén (o siguen el camino de Alf y Pogs), sino que son parte de nuestro entendimiento compartido. Por lo menos, habrá emoji al costado de un edificio en los Países Bajos durante al menos unas décadas.

Emoji como personaje tipográfico

Un área de interés futuro es la estandarización. Debido a que los emoji están basados ​​en Unicode, se procesan de manera diferente de un sistema a otro. Lo que parece un corazón dorado cálido y amigable para usted puede ser un corazón repugnante y peludo para un usuario del sistema operativo Android. Apple, Google y Facebook, que tienen un gran interés en cómo se usan los emoji no solo en sus propias plataformas, sino en diferentes sistemas vinculados, están tratando de mitigar este problema como miembros con derecho a voto del Consorcio Unicode. Los emoji son un gran negocio. Los líderes tecnológicos los ven como características clave para atraer y retener usuarios.

Emoji renderizado en diferentes estilos por Apple, Google y Facebook

¿Pero no es parte de la diversión cuando los emoji se pierden en la traducción? Si consideramos los emoji como caracteres tipográficos, ¿debería haber un conjunto de estándares de comunicación gráfica para cada símbolo? Una 'a' en minúscula es una 'a' en minúscula, independientemente de su clasificación y diseño formal (sans, serif, script), pero se han necesitado miles de años de escritura, lectura e impresión para que esa forma básica sea comprensible en todas sus formas Existen diferencias claras entre la formalización de cada plataforma principal de los estándares de caracteres Unicode. Tal vez el próximo salto en emoji llegará cuando podamos usar diferentes formas del mismo emoji para agregar significado adicional a nuestras comunicaciones: un sutil emoji geométrico para usar en línea y un emoji más embellecido para usar en comunicaciones formales, como una invitación de boda ( donde tradicionalmente se podría usar un script florido).

Finalmente, hay algunos atributos técnicos interesantes para los emoji, entre ellos Zero Width Joiner, un carácter de espaciado que, a falta de una mejor explicación, crea "ligaduras" de emoji. A veces, diferentes combinaciones de pictogramas individuales crean un carácter nuevo y distinto.

Apple recientemente causó un mini misterio con la inclusión del emoji "ojo en bocadillo": 👁‍🗨. ¿Era un símbolo para una nueva aplicación o sistema de mensajería que estaban desarrollando? La respuesta fue que Apple había creado un emoji personalizado para apoyar una campaña contra el acoso escolar llamada "I Am A Witness". Al usar dos emoji existentes: "el ojo", y "globo de diálogo" , lograron obtener alrededor del proceso de aprobación oficial de Unicode y crear un nuevo y único emoji. El personaje se agregó oficialmente al estándar Unicode Emoji 2.0 en 2015, y está disponible para su uso en otros sistemas operativos.

Los diseñadores, tipógrafos y comunicadores visuales están a la vanguardia de la adopción de nuevas tecnologías, métodos de expresión y medios de comunicación. El trabajo continuo de Unicode es vital para la propagación y el mayor uso de emoji. Ya hay 1.620 emoji en Unicode 8, incluido el esperado taco, lanzado con mucha fanfarria. Parte del interés continuo en emoji es este foro abierto con un lanzamiento controlado; trae una sensación de "moda" al mundo emoji y evita que se vuelvan obsoletos.

En el futuro, ¿compararemos diferentes representaciones y estilos de emoji como comparamos las tipografías de hoy? ¿Podríamos explorar emoji para diferentes tamaños? Un emoji titular, por ejemplo, que se puede usar en periódicos impresos (si todavía están disponibles).

Como un indicador del crecimiento de la cultura y la tipografía post-digital, los emoji se están convirtiendo rápidamente en el primer lenguaje verdaderamente global. Vivimos en una época fascinante.

Esta pieza fue presentada originalmente en Face Forward en Dublín, la conferencia internacional revisada por pares centrada en la tipografía.