Visualizando la Blockchain | Conceptos estéticos en Emerson Stone

Diseñando para Blockchain

¿Qué significará la tecnología tan publicitada para los desarrolladores, creativos y diseñadores de UX?

Blockchain ha llegado, no solo en el sentido tecnológico, sino también en el cultural. Sabemos esto porque nuestras madres de sesenta y tantos años han comenzado a preguntarnos al respecto. Además, porque está apareciendo en los cómics de Dilbert.

En Emerson Stone, esperamos los desafíos y oportunidades que presenta esta tecnología emergente. Como profesionales del diseño, debemos pensar cuidadosamente y de manera crítica sobre el diseño para blockchain, desde visual a digital hasta UX. Nuestro papel es mediar entre empresas y usuarios, ayudando a los primeros a construir productos y plataformas que los últimos adoptarán.

¿Cuáles son algunos casos de uso de blockchain en el mundo real?

La lista es tan larga como diversa. Walmart, trabajando con IBM, está construyendo una cadena de bloques privada que ofrecerá al gigante minorista una visión "desde el nacimiento hasta la muerte" de su cadena de suministro, desde televisores hasta mangos. Everledger, una startup, está usando blockchain para rastrear la procedencia, la claridad, el corte y la autenticidad de los diamantes en todo el mundo. En 2016, Barclays ejecutó su primer comercio basado en blockchain, liquidando una transacción que normalmente requiere siete días en solo cuatro horas, y según el Foro Económico Mundial, el 80 por ciento de los bancos ahora están desarrollando sus propias tecnologías blockchain, tanto para el frente como para uso de back-office.

Los desarrolladores han propuesto usar blockchain para asegurar identidades digitales y datos personales, y Sony recientemente presentó una patente para una plataforma educativa basada en blockchain. Follow My Vote está construyendo una plataforma segura para la votación en línea, mientras que Ethereum ofrece a los usuarios una forma de escribir y publicar "contratos inteligentes", que se ejecutan automáticamente cuando se cumplen las condiciones prescritas.

Otras nuevas empresas están utilizando blockchain para compartir los registros médicos electrónicos de los pacientes, rastrear la propiedad de la tierra en el mundo en desarrollo y rescatar el viaje compartido de las garras de hierro de Uber.

Blockchain es, dependiendo de a quién le pregunte, la tecnología más prometedora o más publicitada en la última década. Según esa señal, blockchain reestructurará fundamentalmente la naturaleza del comercio global, las finanzas y la democracia o terminará en un contenedor de basura de especulación y sobrevaluación.

La realidad, por supuesto, está en algún punto intermedio. Blockchain interrumpirá absolutamente las industrias e instituciones heredadas, incluso si no presagia su muerte por completo.

Lo sentimos, ¿qué es blockchain nuevamente?

En pocas palabras, blockchain es una tecnología que cualquiera puede usar, no un producto propiedad de una sola compañía. Fundamentalmente, es un libro mayor de transacciones, ya sea de bienes, pagos o datos, que funciona sin un intermediario central.

Cuando se lleva a cabo una transacción, es verificada por cada miembro de la red, un proceso conocido como "consenso". Una vez verificado, se marca la hora y se agrega a un "bloque" de otras transacciones recientes, que luego se "encadenan" a ( lista muy larga y cada vez mayor) de transacciones que la precedieron. De esta manera, blockchain es transparente, distribuido, inmutable y seguro.

¿Blockchain es lo mismo que bitcoin?

No, pero la confusión es fácil de entender. Bitcoin es solo un ejemplo (muy famoso) de cómo se puede usar la tecnología blockchain. Blockchain hizo su debut, en 2008, en un libro blanco de alguien² usando el seudónimo Satoshi Nakamoto. Ofreció una solución inteligente al "problema del doble gasto": en resumen, ¿cómo se asegura de que una moneda digital, que es fácil de replicar, solo se pueda gastar una vez? Bitcoin, una criptomoneda construida en blockchain, apareció el año siguiente.

Las personas inteligentes que pasan mucho tiempo pensando en estas cosas parecen estar de acuerdo en que, si bien Bitcoin puede ser una burbuja especulativa, la propia cadena de bloques tiene un potencial perdurable para cambiar nuestro mundo.

Entonces, aparte de bitcoin, ¿de qué sirve blockchain?

Los usos propuestos de blockchain incluyen bienes raíces, finanzas, gestión de la cadena de suministro, contratos inteligentes, registros médicos, propiedad de armas, seguimiento de activos, ventas de automóviles, testamentos y herencias, registros públicos, beneficios públicos, donaciones de caridad, propiedad intelectual, medicamentos recetados, música streaming, viaje compartido y gestión de energía. La lista crece más cada día.

Una faceta de blockchain a la que prestamos especial atención es el uso de "minería" para reemplazar la publicidad de sitios web desagradables.

Las criptomonedas dependen de los mineros, que validan las transacciones compitiendo para resolver problemas matemáticos difíciles a cambio de una pequeña recompensa monetaria, un proceso que requiere una gran capacidad informática. Los tecnólogos han propuesto que, en lugar de enviar anuncios a los visitantes del sitio web, las empresas podrían usar una pequeña porción de la CPU del visitante para extraer dinero mientras navegan por el sitio. La minería podría ser una alternativa bienvenida al aluvión interminable de anuncios digitales, y una importante fuente de ingresos para sitios web que compiten con bloqueadores de anuncios cada vez más sofisticados. Los usuarios incluso podrían optar por "donar" poder de procesamiento a los sitios web, por ejemplo, The New York Times, cuya misión apoyan o contenido gratuito que disfrutan.

¿Está justificado todo el bombo de blockchain?

Mas o menos. Ciertas empresas, particularmente aquellas que actúan como intermediarios, verán absolutamente desafiados sus modelos de negocios; mientras tanto, los fondos de cobertura, los concesionarios de automóviles, los bancos centrales y las compañías de títulos pueden tener cuestionada su hegemonía. La Harvard Business Review, por ejemplo, ha argumentado que "blockchain hará a los bancos y firmas de abogados lo que Internet hizo a los medios". Eso podría ser cierto, no faltan las conversaciones de TED que afirman lo mismo, pero no estamos allí todavía.

La capacidad de rastrear su café de comercio justo o suéter de alpaca hasta su origen es un buen truco, pero no es una aplicación excelente.

Hoy, todavía estamos en algún lugar alto en el Pico de las expectativas infladas. Al igual que con cualquier tecnología nueva, habrá decepciones, y algunas fallas espectaculares, antes de que blockchain gane fuerza y ​​una amplia aceptación. Como lo expresó el futurista Roy Amara: "Tendemos a sobreestimar el efecto de una tecnología a corto plazo y subestimamos el efecto a largo plazo".

¿Qué significa blockchain para el diseño?

En muchos sentidos, blockchain presenta los mismos desafíos de UX que el diseño digital en general. En resumen, ¿cómo ofrece a un usuario toda la información que necesita, ninguna que no necesita, y crea una experiencia intuitiva de principio a fin? El desafío particular de blockchain proviene de lograr esto al mismo tiempo que presenta a los usuarios una tecnología radicalmente nueva.

Cuando se utiliza un producto creado en la cadena de bloques, la mayoría de los usuarios no comprenderán el protocolo subyacente más de lo que entienden el Protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP) al navegar por la web.

Afortunadamente, no necesitan hacerlo. En cambio, necesitan aprender a confiar en una tecnología "sin confianza". También deben comprender las formas en que las aplicaciones y plataformas basadas en blockchain difieren de los productos digitales a los que están acostumbrados.

1. Conoce a tu usuario

A medida que las aplicaciones y plataformas blockchain alcanzan una adopción masiva, los diseñadores deben considerar su base de usuarios cambiante. (Gracias a la reciente moda de Bitcoin, más de un millón de nuevos usuarios crearon una billetera de criptomonedas en una sola semana en diciembre). Donde los primeros usuarios y usuarios técnicos querían más control y funcionalidad, en esencia, mirar e incluso jugar, capó - los recién llegados y los usuarios no técnicos se beneficiarán de pasamanos claros, indicaciones y avisos simples, y pocas opciones para desviarse.

2. "Diseño para la confianza"

El equipo de diseño de IBM ha propuesto varias mejores prácticas de UX que los diseñadores de blockchain deben tener en cuenta al "diseñar para la confianza", incluida la coherencia y la retroalimentación constante. La consistencia, desde la iconografía clara hasta la terminología sin jerga, permite a los usuarios "sentirse cómodos" y "permite la adopción y el aprendizaje", mientras que "el movimiento y la animación, utilizados con moderación, ayudan a comprender lo que está sucediendo". debe ser procesable, generar confianza o ser educativo. Como regla general, escriben, más comentarios es mejor que menos: "El usuario siempre debe saber lo que está sucediendo, lo que acaba de suceder y lo que sucederá después".

3. Cuenta para el tiempo de procesamiento

Debido a que las transacciones en blockchain toman mucho más tiempo que en una red centralizada, actualmente toma alrededor de diez minutos confirmar una transacción de bitcoin, los usuarios necesitan información sobre su estado y progreso durante este tiempo. Estamos acostumbrados a tiempos de confirmación de solo milisegundos, cuando reservamos un Airbnb, por ejemplo, o dividimos un cheque en Venmo, y las transacciones entre pares simplemente tardan más en procesarse. Como diseñadores, necesitamos ser creativos en cómo ayudamos a los usuarios a comprender esta diferencia.

4. Llame la atención a las puertas unidireccionales

Las transacciones de blockchain son irreversibles una vez que han sido validadas por la red, no hay tolerancia para los errores tipográficos, por lo que los diseñadores deben crear puntos de fricción para los usuarios antes de que pasen por puertas unidireccionales. Como dijo un diseñador de IBM: "No hay devoluciones en una cadena de bloques".

¿Que sigue?

Estos pocos principios de diseño son solo el comienzo. La lista de mejores prácticas de blockchain crecerá tan rápido como los usos de la tecnología en sí.

En Emerson Stone, esperamos jugar a la vanguardia en ese desafío de diseño. Creemos en crear experiencias y productos que sean empáticos, intuitivos y centrados en el ser humano. Esperamos comenzar una conversación con otros desarrolladores, creativos y agencias sobre el diseño para el mundo digital: el que tenemos y el que está por venir.

Para cualquier pregunta sobre el artículo o ideas sobre sus propios proyectos, puede comunicarse con nosotros en Twitter o en Emerson Stone. Junto con los proyectos de los clientes, estamos constantemente explorando nuevas tecnologías para comprender su impacto en el diseño y los usuarios de todo el mundo. Si está interesado en trabajar juntos, comuníquese.

[1] Evangelistas de Blockchain, te escuchamos aullar en protesta por esta gran simplificación. #sorrywerenotsorry
[2] O alguien.
[3] Cuando se realiza sin el permiso o conocimiento de un usuario, la práctica se conoce como "criptojacking", y algunas compañías poco escrupulosas ya lo están experimentando. En septiembre, tanto Showtime como The Pirate Bay fueron sorprendidos ejecutando criptojacking script en los navegadores de los visitantes.
[4] Me gusta, 99.99 por ciento de los usuarios.