Diseño en la era de la ansiedad

Para crear un futuro mejor, comprende el ahora

Torre Shukhov en Moscú por el usuario de Wikimedia Lite CC BY-SA 3.0, girada y recortada

Recientemente, di un taller de investigación en un domingo lluvioso en Praga. Después de un viaje en tranvía a través de un puente sobre el Vltava bajo un cielo gris, caminé por un callejón empedrado hasta el nuevo y brillante Centro de Innovación de TI Merck, con una vista de al menos 2 castillos desde su jardín en la azotea. Praga es así.

Durante la discusión, uno de los participantes preguntó: “¿Pero cómo diseñas para situaciones distintas a la que estás? ¿Cómo se diseña para la guerra durante la paz? ". Alguien más señaló que nunca hay realmente paz, así que eso no debería ser un problema. Los checos van muy rápido.

Esa es una gran pregunta: la pregunta que suena al final de todas las objeciones al diseño basado en evidencia. ¿Por qué molestarse en pensar en lo que existe cuando quieres crear algo nuevo?

El diseño es emocionante porque es la práctica de dar forma al futuro. La investigación requiere la disciplina de mirar honestamente el pasado y el presente. El presente es un desastre. Siempre lo es. Pero el presente es el suelo en el que crecemos nuestros futuros potenciales. Aquellos que luchan por la innovación sin investigación tendrán problemas para que sus ideas prosperen en el mundo real. Este mundo incluye a todos los humanos molestos que ocupan las cocinas corporativas y los equipos de Slack en el interior, y cada tecnología rezagada que todavía está en uso. Los hábitos mueren mucho.

El futuro se extiende como la mantequilla fría.

Pienso en esto todos los días mientras busco la trinidad de afuera: llaves, billetera, teléfono. Durante la mayor parte del siglo XX, habría sido llaves, billetera, reloj. Ahora mi iPhone, después de haber devorado docenas de otros dispositivos, está mirando hambrientamente mi billetera. Las teclas, una actualización incremental de la antigua Mesopotamia, están perdiendo terreno, pero aún se mantienen. Monto en bicicleta vestida según los consejos climáticos de Alexa, y la mayoría de los días llevo un reloj analógico. El futuro se extiende como la mantequilla fría.

Mi taller, como toda mi predicación de investigación, es un poco un cebo y un cambio. No quiero que los diseñadores investiguen por sí mismos. De hecho, quiero lo contrario de eso. Quiero ayudarlos a obtener un mejor diseño en el mundo más rápido. Quiero productos y servicios significativos con una vida útil más larga. El cambio real requiere hacer las preguntas correctas antes de apresurarse a encontrar una respuesta. La innovación se afianza cuando una nueva idea se ajusta a los hábitos existentes, como una llave en una cerradura.

La innovación sin investigación genera problemas en el mundo real.

Como dice Jared Spool económicamente: "El diseño es la representación de la intención". El diseño deficiente a menudo resulta de la distorsión de las buenas intenciones. Pocas organizaciones se propusieron crear, a propósito, productos que dañen o fallen, información que confunda o angustie, o equipos consumidos por preocupaciones de estado. Estas cosas suceden porque algo sucede en el camino, a menudo algo tan habitual como no intencional.

Nada distorsiona la intención como la ansiedad. La ansiedad saca el foco de la meta y permite que la energía fluya hacia las distracciones y las amenazas percibidas. La ansiedad florece en ausencia de información.

La mayor parte de mi tiempo, estoy trabajando directamente con clientes. Mi papel como diseñador no es solo informar y articular su intención, sino también ayudar a nuestros clientes a mantener el rumbo y defender el proceso para cumplir con los objetivos. Esta es la ventaja de venir desde el exterior. Podemos hacer las preguntas que llegan al corazón de las preocupaciones y redirigir las solicitudes con evidencia. Y esto no significa simplemente presentar los datos. Significa explicar cómo nuestro trabajo satisfará las necesidades y objetivos específicos de las personas con las que estamos hablando.

Con la información correcta, entregada con cuidado, la ansiedad se disipa

El área más conocida de investigación de diseño es la investigación etnográfica de usuarios: comprender los comportamientos y la mentalidad de los usuarios previstos de un producto, servicio o sistema. Si bien eso es necesario, la investigación más crítica que hacemos a menudo se centra en la organización misma. Solo mediante la comprensión de los comportamientos y la mentalidad de las personas con las que estamos colaborando podemos definir un proceso que conduzca a un resultado exitoso. Esto puede llevar desde un par de días de conversaciones hasta tres meses de entrevistas intensivas. Cualquiera sea la inversión, siempre paga dividendos.

No usamos lo que hemos aprendido para descartar las ansiedades inevitables que surgen, pero podemos contrarrestarlas de manera efectiva al saber dónde se originan y minimizar su atracción. La capacidad de innovar es frágil frente a los hábitos arraigados y los miedos no expresados. Entonces, los ponemos todos sobre la mesa y los consideramos en nuestras soluciones.

Política tóxica? ¿Experiencia tecnológica heredada? ¿Restricciones de recursos? ¿Partes interesadas aparentemente infinitas? ¿Equipo sin experiencia? Ejecutivos exigentes? Ninguna cantidad de pensamiento de diseño centrado en el cliente puede vencerlos. Debido a que trabajamos en el mundo real, cada proyecto tiene algo y lo aceptamos. Esta irritación mundana de humanos trabajando juntos persistirá mucho después de que nos hayamos puesto nuestros trajes de spandex y nos hayamos ido al espacio.

El liderazgo a lo largo de un proyecto de diseño es una cuestión de mantener la claridad, recompensar la confianza y alentar la participación más efectiva de cada parte interesada en cada punto. Depende de nosotros crear las condiciones que permitan a nuestros clientes tomar las decisiones que conduzcan al futuro que imaginan. Si bien hemos visto patrones a lo largo de los años, cada cliente tiene sus propios hábitos y preocupaciones.

Eliminar la ansiedad del proceso de diseño puede disminuir el potencial de ansiedad en el mundo. Un proceso reactivo conduce a productos para mí también, soluciones para problemas, comunicación progresiva y comunicación sorda. Los problemas internos que pervierten la intención de un buen diseño amenazan con convertirse en el material irritante de la experiencia diaria para millones.

Si hacemos bien nuestro trabajo, nuestro trabajo en conjunto también brinda a nuestros clientes las herramientas que necesitan para proteger esa intención de futuras ansiedades y adaptar el sistema a esos escenarios cambiantes. No podemos predecir el futuro, pero podemos usar la información para darle un empujón a nuestra parte en la dirección correcta.

Publicado originalmente en muledesign.com.