Ilustraciones de Trevor Fraley para este artículo.

Construyendo colaboración de diseño en su flujo de trabajo

Si es un diseñador que quiere colaborar bien: aprenda a incluir a otros en su proceso temprano y con frecuencia, comparta y obtenga información sobre cómo funciona cada lado, y concéntrese en eliminar la fricción de sus asociaciones.

Más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto. Pero la realidad es que solo un poco de trabajo puede hacer mucho para convertir incluso las asociaciones más frágiles en equipos altamente colaborativos. Esta es una buena noticia para las personas y las empresas por igual: los equipos interfuncionales que trabajan en estrecha colaboración superan el modelo anticuado de fábrica de hacer negocios en solos (o cubículos) independientes y a menudo desconectados.

Las empresas han aprendido que cada vez que una persona realiza su trabajo en privado antes de pasarlo a la siguiente persona en el futuro, se pierden oportunidades de innovación y trabajo de mayor calibre. La productora y artista Julia Kafanskiy lo expresó simplemente durante su charla en la conferencia 99u de 2017:

"La colaboración interdisciplinaria produce ideas más interesantes e innovadoras".

Entonces, ¿por qué muchos diseñadores preguntan regularmente cómo convencer a los socios de ingeniería de que el diseño es importante? ¿Por qué los gerentes de producto y los ejecutivos de la compañía a menudo pasan por alto el proceso de diseño? ¿Cómo es que en cualquier reunión de diseñadores hay historias de luchas relacionadas con la producción de calidad? ¿Cuántas veces te has encontrado con una situación en la que un ingeniero a menudo, descaradamente, se niega a implementar algo que has creado (generalmente con la excusa de: "eso es demasiado difícil de construir")?

He escuchado este tipo de problemas planteados por diseñadores de diferentes industrias y diferentes niveles de experiencia. Todos, desde graduados universitarios en su primer trabajo, hasta algunos de mis compañeros en Facebook, veteranos del diseño de productos. La estrecha colaboración puede ser difícil, especialmente entre diseño e ingeniería.

Pero cerrar la brecha entre el diseño y otras disciplinas ciertamente no es imposible. Como todas las cosas buenas: solo se necesita trabajo.

Involucre a sus socios temprano y con frecuencia

Debido a que el diseño generalmente se lleva a cabo antes en el proceso de desarrollo de productos que la ingeniería, es importante atraer a los socios de ingeniería y garantía de calidad a la ideación al comienzo de su proyecto.

Si puede programar media hora o más de tiempo para generar ideas junto con gerentes de producto, investigadores, socios de ingeniería y cualquier otra persona, en el inicio de un proyecto, les dará un vistazo a su proceso de pensamiento y los invertirá desde el principio. Como resultado: cuando llega el momento de ejecutar los diseños finales, la ingeniería ya habrá concluido, porque estuvieron involucrados en el proceso.

Además, al involucrar a socios multifuncionales desde el principio, los expones al proceso de pensamiento de diseño. Esta exposición puede ayudar dramáticamente a que las conversaciones futuras giren en torno a la lógica racional del diseño, ya que los ingenieros comprenderán mejor su papel no es tomar decisiones estéticas arbitrarias o confiar en preferencias personales, sino usar lógica racional y real para tomar decisiones informadas, intencionales y de diseño. .

Los intentos iniciales de asociarse durante las fases de ideación a veces pueden ser difíciles, pero centrarse en la alineación de objetivos y discutir cómo el equipo medirá el éxito, significa que el esfuerzo de colaboración es constructivo, no combativo.

Con el tiempo, a medida que aumenta la confianza, la colaboración inicial entre funciones cruzadas debería ser más fácil, con más confianza y expectativas más claras de la función de cada persona dentro del equipo.

Invierta en aprender sobre habilidades que no sean de diseño

Al igual que hacer que los gerentes de ingeniería y producto inviertan e participen desde el principio, el diseño también debe invertirse en otras habilidades que no sean de diseño.

Cada diseñador debe encontrar tiempo para sincronizarse con sus ingenieros, investigadores, estrategas de contenido y gerentes de producto, para hablar sobre su trabajo y proceso. Como diseñador, cuanto más comprenda sobre el proceso de ingeniería y el conjunto de herramientas de su equipo, y viceversa, será más fácil la colaboración.

Conozca realmente cómo funcionan sus socios que no son de diseño. Utilizo reuniones semanales regulares 1-a-1 para hablar no solo de proyectos, sino también de procesos con mis compañeros de equipo.

¿Qué tecnología usan para hacer su trabajo? ¿En qué consiste su "pila" y qué herramientas utilizan regularmente? ¿Con qué restricciones se enfrentan a menudo y cómo se miden para el éxito? ¿Qué desearían que fuera más fácil? ¿Qué es lo que más les importa en el trabajo? ¿Cómo es el éxito para ellos en cada proyecto?

Invertir en aprender sobre estas cosas le permite no solo construir una mejor relación, sino también ayudar a definir mejor sus propias limitaciones.

Por ejemplo: si sabe que los ingenieros están trabajando en una determinada tecnología con capacidades limitadas, dentro de un plazo ajustado, puede usar ese conocimiento para proponer una solución más simple o segmentar soluciones que se construirán durante un período prolongado de tiempo.

No podrá mejorar su propio proceso hasta que conozca los de su socio. Por supuesto: no tienes que tener reuniones semanales como yo para hacer esto. Una conversación mensual o incluso reuniones fuera del horario de trabajo también pueden ser buenas vías para invertir en aprender sobre los demás.

Construir sistemas de diseño más rigurosos.

Otra forma de garantizar que el diseño y el no diseño estén colaborando bien es eliminar la mayor fricción posible de ese proceso.

Una forma de hacerlo es trabajando junto a ingenieros para construir componentes rigurosos como parte de un sistema de diseño más grande.

Tener un patrón establecido para cosas comunes (como animaciones, transiciones, interacciones a través del producto o patrones visuales comunes) y establecer expectativas claras significa que usarlas como estándar en su trabajo se convierte en una norma, tanto para el diseño como para la ingeniería. Y debido a que los componentes formarán parte de un sistema más grande, ahorrará tiempo a usted y a la ingeniería al invertir en ellos por adelantado.

Entonces, cuando se acerca a su gerente de proyecto o socio de ingeniería con una nueva función, si parte del trabajo ya se ha completado en el sistema de diseño, ha hecho su trabajo (y el suyo) mucho más fácil.

El truco es conseguir que cualquiera invierta en el sistema por adelantado. En Facebook lo hacemos de muchas maneras, desde una serie de "bloqueos" o sprints mensuales en miniatura hasta sesiones breves fuera del horario de trabajo donde el diseño y la ingeniería se unen para desarrollar el sistema.

Pero vender la idea como un medio para acelerar tanto el diseño como la ingeniería suele ser suficiente para convencer a sus socios multifuncionales de que inviertan al menos un tiempo en ello. Después de un tiempo, las pequeñas inversiones en un sistema de diseño se suman.