Convertirse en el primer gerente de diseño

Foto por Teddy Kelley

Cuando estaba haciendo la transición a la gerencia en Envoy, yo decía "Aquellos que no pueden hacer, enseñar" como una broma autocrítica cuando estaba entre mis compañeros anteriores. Ascender de un equipo de diseño de cuatro personas en una compañía de 30 personas para convertirse en el primer gerente de diseño fue incómodo, por lo menos, así que bromear sobre eso me lo hizo más fácil. Hacía que pareciera más algo que me estaba sucediendo que algo que estaba eligiendo. Nunca antes había sido gerente, ni había trabajado en una empresa que tuviera "gerentes de diseño"; este era un territorio completamente nuevo.

"Los que no pueden hacer, enseñar ..."

Me fastidiaba estar haciendo menos y menos trabajo de diseño todos los días. Llegué al punto en que tenía que actualizar Sketch cada vez que lo abría, algo que el equipo realmente disfrutó. Entre las reuniones, la contratación y esta cosa extraña llamada "Google Docs", creo que ya no era realmente un diseñador de productos durante mi día de trabajo. Comencé a pasar mucho tiempo en reuniones: uno a uno con mis colegas gerentes, el CEO, mis nuevos informes directos. En lugar de crear simulacros de productos, pasé mi tiempo tratando de crear un gran ambiente para que los diseñadores sean creativos, sean dueños de sus proyectos con autonomía y participen tanto para ayudar a que la empresa como sus carreras crezcan. También pasé más tiempo que nunca en la estrategia de la empresa y el equipo: establecer OKR, crear hojas de ruta de productos y reunirme con socios y proveedores potenciales.

El secreto era que estaba realmente emocionado con mi nuevo trabajo. Había un poco de verdad en mi broma ... Realmente sentí que los diseñadores que estaba contratando eran mucho mejores que yo. ¡Me encantó! Enviado se estaba transformando de un producto atractivo a uno hermoso. Las personas que tenían experiencia en investigación y datos (dos de mis debilidades) nos ayudaron a tomar decisiones centradas en el usuario que aceleraron enormemente nuestro proceso de aprendizaje e iteración. Construimos una cultura de amistad y respeto, donde los diseñadores ayudan a los diseñadores a crecer y nivelar su trabajo. Nuestro equipo es mayor que la suma de sus partes, y yo soy el facilitador que lo hace posible. En lugar de sentirme orgulloso de mi producción, estoy orgulloso de la producción de los demás. Es un sentimiento maravilloso y más gratificante de lo que esperaba.

¿Como llegué aqui?

Para Envoy, se hizo necesario un gerente de diseño. El equipo de diseño estaba creciendo, al igual que su necesidad de que alguien priorice el trabajo en todo el equipo, lidere la contratación e interactúe con los otros gerentes que están surgiendo en la empresa. Enviado tenía un producto exitoso en su haber, con otro en camino, y el cambio es una parte inevitable del crecimiento.

Como primer diseñador, ya había sido informalmente responsable de todos esos deberes de gerente en algún momento u otro. Cuando estás en una empresa pequeña (como, menos de 15 personas) tienes que participar. Todo el tiempo. A ese tamaño, están construyendo un negocio juntos. Justo en mi primer año en Envoy, tuve los siguientes trabajos:

  • Diseñador de producto único
  • Gerente de proyecto para los ingenieros.
  • Prototipo de hardware
  • Envío y entrega (para Envoy in a Box ... ¡pero esa es otra publicación completa!)
  • Gerente de oficina / conserje
  • Chat en vivo de atención al cliente
  • Atención al cliente en el sitio
  • Ingeniero front-end

Pregúntele a cualquier otra persona que estaba en ese entonces ... también tienen descripciones de trabajo igualmente diversas. A medida que la empresa creció, sentí una nueva responsabilidad (e interés) por el liderazgo. Poner las piezas juntas, tomar decisiones y hacer que las cosas sucedan. Incluso si no tuviera experiencia particular en cada tarea, las personas con las que trabajé confiaron en mí con estos trabajos.

"Cuando estás en una pequeña empresa tienes que participar. Todo el tiempo. A ese tamaño, están construyendo un negocio juntos ".

Con el tiempo, esa confianza se formalizó en nuevas responsabilidades. En lugar de simplemente contratar contratistas de diseño o ejecutar sprints de ingeniería, se convirtió en parte de mi trabajo. Es parte de la naturaleza de una empresa en crecimiento ... a menudo contratar a un gerente de producto o vicepresidente de producto no es el Plan A. Antes de darme cuenta, era "Jefe de Producto y Diseño".

¿Estaba calificado para tener un título como ese?

No. Pero aprendí en el trabajo. Asistí a conferencias, leí libros y publicaciones en blogs, y recibí los comentarios de mi equipo. Tomó un poco de tiempo aprender cómo hacer eso último. La razón por la que solo he trabajado en startups es porque te ofrecen una propiedad sin precedentes en el éxito o el fracaso de la empresa. Todos son integrales. El éxito y el fracaso dependen de usted, por lo que puede elegir cómo enfrentar la adversidad.

En mi caso, estaba aprendiendo en el trabajo cómo ser un gerente para las personas que necesitaban un gerente competente hoy. Solo puede ser tan paciente con su gerente cuando el crecimiento profesional y la satisfacción laboral están en juego. Muchas personas no renuncian a su trabajo, abandonan a su gerente. Tuve la suerte de que mis compañeros convertidos en directos me dieron un amplio margen para cometer errores y compartieron comentarios sinceramente conmigo. La confianza que habíamos creado como equipo en crecimiento hizo posible mi transición y me dio espacio para fallar. No creo que hubiera sido posible sin eso.

Estaba decidido a ser un buen gerente para estas personas. Aprender, escuchar y adaptarme me ha ayudado a recuperarme de momentos incómodos, errores e ignorancia. Como aprendiz de por vida, sé que todavía tengo un largo camino por recorrer.

Feliz para siempre…

Las startups son terribles si amas los finales limpios y felices. No solo mi historia aún no ha terminado, sino que mi trabajo sigue cambiando constantemente a medida que Envoy crece y yo crezco como gerente. Rara vez hay una sensación de dominio o finalización: cada día es diferente. ¡Aunque disfruto el desafío! Quizás es porque todavía soy diseñador después de todo. Siempre analizando problemas, experimentando con soluciones y empatizando con mis usuarios. ¡Ordenado!