Equilibrando la creatividad y la usabilidad

Un breve comentario sobre "¿Por qué todos los sitios web se ven iguales?"

Rediseño de Hacker News por Fabian Dinklage y Florian Zia

La semana pasada, Medium presentó mi ensayo más reciente ¿Por qué todos los sitios web se ven iguales? (también conocido como "Sobre el cansancio visual de la web"). El ensayo actualmente está recibiendo mucha atención. Mientras escribo esto, ha recibido más de 55,000 visitas, 27,000 lecturas, 11,300 aplausos y 60 comentarios. Obviamente golpeé un nervio.

Entonces, ¡gracias por todos los comentarios! ¡Es genial iniciar un animado debate! Pero es difícil para mí abordar cada comentario individualmente. Los comentarios que recibí son diversos y los comentarios en Medium y Twitter son bastante controvertidos. Sin entrar en detalles, gran parte de la discusión se reduce al conocido argumento de la "creatividad contra la usabilidad".

Mi ensayo ciertamente está lleno de polémicas. Critico una tendencia específica hacia una web basada en plantillas que deja muy poco espacio para respirar enfoques de diseño innovadores y desafiantes. No critico la usabilidad per se. Eso sería absurdo y una completa mala interpretación de mi texto.

Todo el debate sobre la "creatividad contra la usabilidad" lleva más de 100 años. Como escribí antes, está profundamente relacionado con los desarrollos tecnológicos y las revoluciones industriales. La historia ha demostrado que necesitamos ambos, creatividad y usabilidad, para progresar realmente en el mundo del diseño y la tecnología. Y para tener una relación equilibrada entre creatividad y usabilidad, parece que tenemos que tener esta discusión una y otra vez. Con mi ensayo, quería inclinar la balanza hacia la creatividad.

Además, me gustaría abordar un par de argumentos particulares del debate. Escribí la siguiente sección como respuesta a los primeros comentarios. Sigue en pie y creo que es una buena adición al ensayo original. La respuesta es un poco difícil de encontrar, así que la vuelvo a publicar aquí.

1) Las plantillas deberían funcionar para el diseño

Las plantillas son parte de la web actual. Un ensayo polémico no cambiará eso.

Las plantillas tienen sentido. Permiten una publicación rápida y combinan confiabilidad técnica con flujos de trabajo optimizados. Son muy eficientes.

Pero mi impresión es que en este momento, los diseñadores tienden a limitar su creatividad para que el diseño funcione para la plantilla. Y creo firmemente que debería ser al revés. En lugar de preguntar cómo satisfacen las demandas de la plantilla, los diseñadores y desarrolladores deberían preguntarse cómo pueden crear plantillas que satisfagan las demandas del diseño. Esta es una de las razones por las que creo que los diseñadores deberían poder codificar por sí mismos. Si desea superar los límites, debe comprender las limitaciones.

2) Forma - Contenido

Permítame citarme a mí mismo:

Uno de los principios fundamentales del diseño es una conexión profunda y significativa entre forma y contenido; la forma debe reflejar y dar forma al contenido.

En otras palabras, necesita soluciones de diseño específicas para un problema de diseño específico. Un enfoque único para todos rara vez produce resultados satisfactorios. Un sistema de información hospitalaria claramente no es un espacio apropiado para la tipografía experimental. No le pediría a David Carson que diseñe libros para escuelas primarias.

Pero hay más para diseñar que la tipografía del hospital y los libros escolares. Hay muchas aplicaciones, especialmente en la cultura, la música y las artes, donde el diseño visual puede hacer más que solo garantizar la legibilidad. Esto es cierto para la impresión, y también es cierto para la web.

3) La web de bolsillo

Si hacemos una analogía entre la red mundial y el mundo de los libros, entonces estamos en la era del libro en rústica.

Los libros en rústica son libros pequeños y económicos para un consumo rápido. Se mantienen unidos con pegamento, usan papel de baja calidad, tienen una reproducción de imagen deficiente y, a menudo, una tipografía mediocre. Pero funcionan bien para un mercado masivo. Son muy eficientes.

No hay nada malo con los libros en rústica. En muchos contextos tienen sentido e incluso hay una serie de libros de bolsillo realmente bien diseñados. Pero la afirmación de que solo debería haber libros en rústica es completamente tonta. Hay un espacio, un mercado y la necesidad de novelas de tapa dura, diarios de viajes fotográficos, extravagantes catálogos de exposiciones, lujosos libros de cocina, etc.

Nadie exigiría que todos los libros sean libros en rústica. Pero tengo la impresión de que mucha gente considera las páginas web como "libros en rústica", máquinas de información pragmáticas y baratas. Esta posición ignora el hecho de que la web es un enorme espacio cultural y que incluso el sitio web más mínimo y práctico es un artefacto.

Hay muchos tipos diferentes de libros, desde libros de bolsillo pragmáticos hasta libros de arte experimental. Me gustaría ver esta diversidad cultural y visual en la web.