Astronautas, abejas y sofás: lecciones para quienes comienzan una carrera en diseño

Nuestra industria es especial y me enorgullece formar parte de ella de una manera pequeña, sin embargo, tenemos mucho trabajo por hacer para mejorarla y hacerla más inclusiva, especialmente para aquellos que intentan aprovecharla. Algunos de nosotros tendremos la fortuna de conseguir trabajos increíbles desde el principio, mientras que otros no tendrán acceso a estas oportunidades. Esta inconsistencia puede convertirlo en un paso profundamente desalentador y dar como resultado diversos grados de satisfacción. Cuando comencé a seguir mi camino después de graduarme, luché con ansiedad debido a una combinación de esta incertidumbre y mi propia falta de dirección.

Las situaciones en las que más he prosperado han sido en gran parte gracias a la gente que me apoya y su generosidad de tiempo y paciencia; algo que creo que todos merecen pero que desafortunadamente no tiene acceso. Esta publicación es un pequeño paso para intentar abordar eso.

Recientemente hablé en un evento organizado por la Universidad de Ravensbourne junto con un talento increíble de la industria creativa, que fue diseñado para compartir caminos lineales y no lineales en el diseño. Hablar con aquellos interesados ​​en atascarse en nuestra industria siempre ha sido algo que he disfrutado hacer. Tradicionalmente, normalmente compartía mi ruta y esperaba que fuera útil para otros. El año pasado me enseñó el problema con un enfoque como este (del cual me referiré más adelante), lo que me permitió reunir una charla más inclusiva sobre lecciones importantes que aprendí en el camino. Esta publicación captura el contenido de esa charla, donde comparto algo de lo que veo como las ideas importantes que he recogido durante mi tiempo en ustwo y DeepMind. Así que sin dudarlo ...

1. La forma en que haces cualquier cosa es la forma en que haces todo

Me encanta la simplicidad de esta declaración, es un concepto maravillosamente básico: "la forma en que manejas y manejas cualquier situación, desafío o experiencia en tu vida es cómo probablemente las manejas a todas". Cada cosa que hacemos, cada tarea con la que nos involucramos, cada conversación que tenemos es una oportunidad para hacer el bien: hacer que los demás se sientan incluidos y hacer lo mejor que podamos en esa situación (a gran o pequeña escala, en cualquier contexto que se sienta).

Específicamente, lo que me encanta de esto es lo aplicable que es, lo que creo hace que sea una ventaja tener en cuenta al comenzar con algo nuevo. Si bien a menudo hay una falta de experiencia técnica y experiencia al comenzar (que puede parecer una barrera de entrada), podemos comunicar volúmenes sobre nosotros a través de la forma en que interactuamos con quienes nos rodean. Podemos comunicar cómo operaremos dentro de un equipo, la forma en que podemos abordar los problemas, qué tipo de estilo de aprendizaje tenemos e innumerables cualidades más. Es como aprender sobre tu nuevo compañero de casa cuando no cambian el papel higiénico después de que se agota.

Sentir que no tenía el historial profesional requerido para "vender" mis cualidades fue la causa de gran parte de mi ansiedad durante el proceso de solicitud. Había supuesto ingenuamente que mi falta de esta experiencia oscurecería la pasión y el impulso que creía que me encajarían bien. Si hubiera considerado lo que diría mi entusiasmo y curiosidad sobre mí, probablemente habría estado más tranquilo durante esta etapa.

Funciona en ambos sentidos, también. Es importante que tenga confianza en las personas con las que podría estar trabajando. ¿Cómo te hace sentir el entrevistador? ¿Qué dicen sus acciones sobre su actitud? Piense en cómo estas cosas se adaptarán a su ética de trabajo e intente imaginar cómo encajaría en ese entorno. Recuerdo vívidamente mi primera entrevista en ustwo, y cómo el ex Director de Diseño, Joe Macleod, me hizo sentir tan cómodo en la entrevista que estaba feliz de compartir en exceso al salir de la sala de reuniones con él (no voy a entrar en lo que compartí )

Una cosa importante a tener en cuenta antes de continuar es que esta filosofía no significa que tenga que estar "110% destrozándola todo el tiempo", ni por un tramo de la imaginación. Para mí, simplemente habla de la importancia de la autenticidad. Muchos de nosotros luchamos, muchos de nosotros tenemos días ansiosos y, a veces, pueden superarnos. No debemos sentirnos en riesgo de ser juzgados por estos momentos. Luchar, lidiar o tolerar el dolor, aunque es difícil, sigue siendo acción.

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2. La compasión es la constante

La industria del diseño parece estar enfrentando una crisis de identidad autoperpetuante. En mis tres años y medio en Estados Unidos, todo cambió, desde lo que significaba ser un estudio de productos hasta lo que significaba ser diseñador. Los títulos, los roles, el trabajo, las personas, todo puede y cambiará, lo cual es desafortunado teniendo en cuenta que somos criaturas de hábitos.

El cambio puede ser difícil. Algunas personas prosperan mientras que otras realmente luchan. Una de las cosas que presencié como agente fortalecedor en estas situaciones inciertas es la compasión. Paciencia para aquellos que están tomando decisiones difíciles, comprensión para aquellos que están frustrados y apoyo para aquellos que lo están pasando mal. Estar en un ambiente compasivo es algo motivador y motivador que en última instancia apoya la productividad. La estabilidad que perdemos al ser parte de una industria tan fluida puede ser compensada por las interacciones que tiene con los que le rodean.

Esto es algo que llegué a comprender al presenciar la forma en que se habían establecido dos. Recuerdo la sensación de alivio que sentí al conocer el apoyo personal que nos ofrecieron y cómo no esperábamos dejar todo nuestro equipaje cuando entramos al estudio.

Como anécdota, uno de mis recuerdos más preciados (y dolorosos) de mi tiempo en ustwo está relacionado con esto. Fue alrededor del décimo mes de mi empleo y mi querido tío acababa de fallecer. No había tenido que lidiar con la muerte desde que comencé a trabajar y tenía poca o ninguna idea de cómo recomponerme en un entorno así. Me tomé un tiempo para pasar con mi familia antes de comenzar a volver a la rutina de la vida. Tenía una red de apoyo fantástica en mi familia y amigos cercanos (siempre agradecido, Will), y sentí que esto era lo suficientemente lujoso para mí. Sabía que mis maravillosos colegas ofrecerían todo el apoyo que necesitaba, pero decidí intentar e internalizar las cosas para poder seguir adelante. Spoilers: hice un trabajo mucho peor de lo que pensaba; la productividad tuvo un gran éxito y me aislé un poco.

Recuerdo claramente que subí al tercer piso para dejar algo cuando pasé junto a Mills (uno de los dos fundadores más grandes de la vida), que se dirigía a una sala de reuniones. Él me sonrió y me preguntó cómo estaba. Por mi débil respuesta de "está bien, gracias, ¿cómo van las cosas contigo?", Se dio cuenta de que algo estaba pasando.

Él dejó de caminar, se volvió y me preguntó si realmente estaba bien o si quería hablar. Con una leve comprensión de lo ridículamente ocupado que estaba este hombre, respondí "sí, tal vez una hora de almuerzo". Sacudió la cabeza, señaló un sofá en el área del equipo de juegos y dijo: "agarra ese, yo agarraré este" y reunámonos en Top Dog en 2 minutos '(Top Dog fue una de las salas de reuniones del estudio). Lo vi arrastrar un sofá por el estudio hasta la sala de reuniones e hice lo mismo yo mismo. Arregló los dos sofás, uno frente al otro, se dejó caer sobre uno mientras yo reclamaba el otro.

"¿Estás bien?"

Sabía que no tenía que hablar de nada si no quería. Pero me abrí y en ese momento comencé a entender un poco más sobre los entornos en los que trabajamos y lo que realmente significa ser "profesional". Ese gesto solo me formó a lo grande. Gracias Mills.

Espero que esta anécdota ofrezca cierta comodidad y / o aspiración. Si bien este apoyo puede no ser estándar, todos podemos comprometernos a apoyarnos mutuamente de tal manera dada la oportunidad. Si nos encontramos en entornos que no ofrecen este soporte, podemos intentar ser los que impulsemos dicho cambio. El valor aportado a la felicidad de un individuo, así como a la cultura del equipo, es insustituible.

El gesto que ayudó a dar forma al tipo de persona que quería ser dentro y fuera del lugar de trabajo.

3. Hacer cosas para cambiar las cosas

Reescribí esta sección varias veces porque me resultó difícil capturarla. En resumen, creo que es algo como esto; cuanto más jóvenes e ingenuos somos, más alcanzable es el objetivo de "cambiar el mundo" *. Cuanto más nos expongamos a la naturaleza de la sociedad en la que vivimos, más se oscurece ese objetivo con objetivos más "realistas". Por supuesto, no todos los niños quieren cambiar el mundo, pero recuerdo cómo esa declaración se sintió como el objetivo final cuando era más joven. También recuerdo cómo envejecer empujó esa idea cada vez más lejos.

* Por supuesto, estoy hablando de cambiar el mundo para mejor. Como una pequeña pinza, no tenía el espacio de cabeza para considerar cómo podría convertirme en un súper villano y cambiar el mundo para beneficio personal

La falta de dirección que sentí mientras estudiaba en la escuela generó temor y confusión sobre lo que vendría después. Todos a mi alrededor parecían tener un rendimiento excesivo mientras sentía que no había nada en lo que fuera particularmente bueno. El mundo es un entorno aterrador para encontrar su lugar. La idea de ser uno para cambiarlo puede cambiarse fácilmente por la supervivencia. "No importa la ambición, solo necesito encontrar algo que pueda hacer y no odie".

Finalmente, di algunos pasos en la industria del diseño y, a través del trabajo arduo, una gran cantidad de buena fortuna y privilegios comencé a encontrar mis pies. La confianza volvía ya que sabía que había encontrado algo que disfrutaba y que estaba mejorando. Sin embargo, esto no abordó el plan maestro: a través de mi propia miopía combinada con ingenuidad, luché por comprender cómo un diseñador podría marcar una diferencia significativa en el mundo. Sabía que este era el último deseo, pero no sabía si sería posible.

Mi trabajo tanto en ustwo como en DeepMind me ha enseñado mucho sobre la practicidad de esto. Nuestro mundo es similar a la industria del diseño en que, independientemente de si hacemos algo o no, siempre está en un estado de cambio. Ya sea que nos despertemos mañana o no, el mundo continuará cambiando. Dado el entorno adecuado, cada uno de nosotros tiene la capacidad de dar forma a este cambio de alguna forma. Esto es lo que creo que es nuestro deber colectivo.

Otro descubrimiento alentador fue que podíamos trabajar para lograr este cambio, pero tomar decisiones conscientes sobre la escala en la que deseamos hacerlo. He sido increíblemente afortunado de ver dos versiones de esto en mi carrera. ustwo está configurado para hacer una diferencia apreciable en el mundo mediante la transformación de la vida cotidiana de las personas. Esto podría ser tan pequeño como crear una herramienta que ofrezca un poco de valor de vez en cuando, hasta la gran escala, productos de alto impacto que cambian las cosas a lo grande. DeepMind, por otro lado, está trabajando en lo que podría ser la mayor escala imaginable. Somos una empresa impulsada por la ética con nuestro objetivo capturado en la inmutable declaración de la misión, "Resolver la inteligencia, usarla para hacer del mundo un lugar mejor".

A través de la exposición tanto a ustwo como a DeepMind, he encontrado claridad en lo que deseo lograr en mi vida. Formulé esto en una declaración de misión que se encuentra en mi sitio web en lugar de una cartera; resolver problemas a largo plazo para la humanidad enfocándose en el impacto y el progreso a corto plazo. Formular un objetivo como este me ha ayudado a navegar mi carrera de una manera más saludable. Esto es algo en lo que animaría a todos a pensar cuando se sientan listos.

"Un solo acto de diseño también es una acción para cambiar el mundo" - Haiyan Zhang

Recomendaciones de libros 2 y 3: cuando me dejé dos, nuestra increíble directora de diseño y cofundadora, Helen and Mills, me dio estos libros. Son lecturas increíblemente motivadoras y digeribles que les recomiendo a todos que prueben

4. Reconoce tu privilegio

Ya en esta publicación he hablado de muchos lujos que me han brindado. Cada uno de nosotros tiene nuestros propios privilegios. Pueden ser difíciles de ver, y pueden ser aún más difíciles de admitir, pero están allí y pueden dar lugar a comportamientos sesgados inconscientemente que perpetúan aún más este privilegio. Puede ser desmoralizador aceptar que estamos perpetuando un problema que realmente queremos resolver, pero el reconocimiento es un paso importante. Del mismo modo, puede ser difícil reconocer que, si bien es posible que hayamos trabajado increíblemente duro con lo que hemos tenido, hay algunos beneficios que simplemente no se obtienen.

Un privilegio es un derecho especial, ventaja o inmunidad otorgada o disponible solo para una persona o grupo en particular, a menudo inmerecidamente. Al nacer en un lugar determinado, en una familia determinada, con ciertas características, ciertos caminos en la vida me han resultado más fáciles de lo que hubieran sido diferentes y, de manera similar, algunas cosas estarán más lejos de mi alcance que para otros. Este desequilibrio es una verdad trágica de nuestra sociedad en la que colectivamente tenemos que trabajar mucho para solucionarlo.

Al principio de mi tiempo en ustwo, me metí en el programa de divulgación para tratar de "devolver". Inicialmente, nos había encontrado gracias a Gyppsy (el diseñador más antiguo de ustwo y una de las personas más positivas y amables que conocerás). mi universidad y hablando con nosotros. Me sentí en deuda con esta acción y quería hacer lo mismo por los demás. En retrospectiva ahora, entiendo que el consejo que estaba dando solo funcionó para alguien tan privilegiado como yo. Mi familia vivía en Londres, así que tuve la capacidad de rechazar trabajos a tiempo completo para solicitar pasantías más relevantes mientras podía quedarme en casa. Alenté a otros a que intentaran encontrar una manera de hacer que esto ocurriera sin apreciar que no siempre fue así de simple.

Me tomó tiempo darme cuenta de esto, pero cuando lo hice, pude ajustar mi mensaje para ser más inclusivo y solidario. Ahora hago un esfuerzo por llegar más allá de los lugares habituales. No todos pueden darse el lujo de asistir a la universidad: ¿por qué esas personas deben perderse la visión de la industria? Mencioné anteriormente que esta publicación es un pequeño intento de abordar esto, sin embargo, al decidir publicar a través de Medium, ya estoy excluyendo a muchas personas. Soy consciente de esto y trato de considerar cómo puedo resolver este problema.

Esto puede parecer una situación bastante específica en la que es importante reconocer los privilegios, pero una vez más funciona en múltiples niveles. Puede ser tan simple como elegir el idioma. Todavía me animo a evitar el término "chicos" cuando me dirijo a un grupo. Es difícil, y todavía me encuentro haciéndolo. No proviene de un lugar malicioso, pero puede conducir a la exclusión. En última instancia, mi intención no es importante en este escenario, lo es el individuo que se siente excluido.

He mencionado algunas cosas de las que solía ser ajeno y que ahora me he dado cuenta, pero no tengo dudas de que habrá una variedad de comportamientos que aún excluirán o alienarán a otros. Esta es una de las lecciones más importantes para aprender y aceptar. Solo reconociendo y aceptando nuestros privilegios podemos comenzar a nivelar el campo de juego. Incluso si no creemos que discriminamos, al llamar a nuestro privilegio podemos ayudar a crear conciencia y comenzar a reducir la discriminación institucionalizada que tantos enfrentan.

Creo que la ventana de Johari es una gran referencia aquí, es una técnica para ayudarnos a comprendernos mejor a nosotros mismos y a nuestras relaciones. El privilegio encaja en esto, realmente necesitamos sentirnos cómodos escuchando a los demás y cómo se los está haciendo sentir para mejorarnos a nosotros mismos, para nosotros mismos y para los demás. Mi consejo aquí sería escuchar y aprender. Donde otros estén felices de mostrarte cómo se sienten, escucha. Cuando no se sientan cómodos haciéndolo, haga su responsabilidad hacer lo que pueda para educarse y comprender su posición. No esperes que otros te eduquen. Necesitamos hacer el trabajo pesado nosotros mismos: sentirnos cómodos estando incómodos, no despedir a los demás y ser un aliado activo para aquellos que están subrepresentados.

Solo escuchando y tomando en cuenta los comentarios de los demás, podemos comenzar a comprendernos mejor

5. Es más importante encontrar a las personas adecuadas con las habilidades incorrectas que las personas incorrectas con las habilidades correctas

Esto habla del primer punto en esta publicación. Hay más para una persona que sus habilidades técnicas. Mientras estaba en mi último año en la universidad, en medio de las solicitudes de empleo, me tropecé con la ilusión de que para hacer algo por mí mismo tendría que convencer a todos estos estudios de que sería un activo técnico para su equipo. . Creía que tendría que pulir mi cartera en la medida en que estos estudios simplemente necesitaran que me uniera a su equipo para ayudar a aumentar su estándar. Sí, me estoy encogiendo mientras escribo esto.

Ahora entiendo lo delirante que fue esto. El talento juvenil puede contribuir en gran medida a un equipo, pero no debe esperarse que venga con un conjunto de habilidades completamente refinado listo para una producción pesada (esto es un lujo absoluto). No me detuve a pensar al revés; ¿Qué tenía yo ya que a alguien con esas habilidades técnicas le puede faltar?

Si un candidato se presenta a una entrevista y tiene una comprensión técnica increíblemente profunda de su campo con habilidades prácticas para aplicar esta experiencia, no lo convierte automáticamente en una gran contratación. La capacidad de colaborar con otros, la capacidad de cuidar y el impulso de mejorar no son requisitos para diseñar un flujo hermoso o un código eficiente de script, pero posiblemente sean igual de importantes. Si bien esto puede parecer obvio para muchas personas, no es necesariamente algo que se enseña, sino una ansiedad que se supera lentamente con el tiempo y la experiencia.

Pensemos en la 'persona correcta con las habilidades equivocadas' como persona A, y en la 'persona incorrecta con las habilidades correctas' como persona B. Si bien las ganancias a corto plazo pueden ser más visibles para la persona B, una empresa es mucho más grande que su recursos técnicos La persona A tiene la capacidad de contribuir a la cultura del equipo de manera significativa. Son capaces de motivar a otros y aplicarse a su propio crecimiento. En pocas palabras, cualquiera puede aprender una habilidad técnica con el tiempo y los recursos adecuados, pero nadie puede aprender a preocuparse.

Es probable que una empresa dispuesta a invertir en persona A esté en algún lugar con una actitud hacia el crecimiento. Ojalá hubiera sido más consciente de esto cuando comencé, porque mi activo más fuerte en ese momento era mi deseo de hacer algo significativo.

Vale la pena mencionar nuevamente, esto proviene de una posición de privilegio. Aprecio que no todas las empresas tengan el lujo del tiempo y puedan estar bajo presión para entregar rápidamente, pero la lección aquí es sobre la importancia de la cultura en el lugar de trabajo. Puedes aportar grandes cantidades a tu equipo sin ser una "estrella de rock". Creo que es mucho mejor ser cantante y compositor.

Hay un sinfín de recursos para aprender cosas. Prácticamente cualquier cosa que puedas imaginar, es probable que haya un recurso para aprenderlo.

6. Aprende cómo crecer mejor

Comprender realmente cómo es mejor crecer es difícil. Puede seguir los marcos o los viajes en los que otros han estado, pero en última instancia, todos somos diferentes. También es bastante fácil de compensar. Sé que este era mi enfoque cuando me estaba poniendo de pie. Uno de los errores que cometí al comienzo de mi carrera fue realizar una pasantía sin establecerme metas claramente definidas.

La emoción de unirme a una agencia que tanto admiraba me distrajo un poco; pasaron los tres meses. Mis ojos estaban muy abiertos y disfruté mucho de mi tiempo allí, pero al final de la pasantía me di cuenta de que no tenía ningún logro tangible que conduje. Por supuesto, aprendí mucho, pero al completar la pasantía comencé a comprender la importancia de establecer metas. Inicialmente había asumido que podría dirigirme a una pasantía con el corazón y la mente abiertos, convertirme en una esponja y emerger del otro lado como ... bueno ... no pensé eso mucho más adelante. Una esponja empapada, supongo.

Afortunadamente, esta revelación no fue en vano, cuando estuve listo para comenzar mi próxima pasantía en la ustwo, entendí que para aprovechar esta oportunidad, tendría que hacerme responsable. Necesitaría establecer metas para medir mi progreso, comprender en qué era bueno, con qué me esforcé y, en última instancia, cómo podría crecer mejor.

Si bien un corazón y una mente abiertos son importantes, nos debemos nuestro propio desarrollo. Estar cómodo, posarse y observar es fácil, pero comprender cómo esforzarse y desarrollarse es una habilidad real. Si descubres que eres la persona adecuada con las habilidades incorrectas, entonces comprender verdaderamente lo que necesitas lograr para crecer puede ayudarte a hacer la transición para convertirte en ambos.

Encontré que la industria del diseño era un lugar muy intimidante, había tantos diseñadores y compañías que admiraba. Fue solo una vez que tuve la oportunidad de hablar con algunos de ellos cuando me di cuenta de que estas personas a las que admiramos tenían una vez menos experiencia que nosotros. Es puramente por trabajo y crecimiento que llegaron a los puestos en los que se encuentran ahora.

Esta fue una lección difícil de ilustrar, así que dibujé un poco de proteína en polvo al lado de una planta para realmente llevar el punto a casa.

Pensamientos finales

Mientras escribía esto, un abejorro odiosamente grande ha estado tratando de entrar en mi departamento. Ha estado volando por la ventana, ajeno al obstáculo, desapareciendo y volviendo unos minutos después solo para intentarlo de nuevo. Por supuesto, en mi arrogancia, he sido demasiado vago para cerrar la ventana para mantenerla fuera. Obviamente, ahora está en el piso y espero que contribuya a mi próxima factura de impuestos municipales. Parece demasiado perfecto para no ser una anécdota significativa para esta publicación, así que aquí hay un intento. A través de la fuerza bruta, todos encontraremos nuestros pies en la industria. Sin embargo, no tiene que ser tan agotador. Si aquellos de nosotros adentro podemos abrir la ventana y ayudar a las abejas a entrar, aquellos que entren estarán en mejor forma para continuar creciendo nuestra industria.

De todos modos, volviendo a la nota de cierre: he querido externalizar esto por algún tiempo. El objetivo de esta publicación es tratar de ayudar a aliviar la ansiedad de quienes comienzan sus carreras y tal vez hacer las cosas un poco más fáciles. Entiendo que he sido increíblemente afortunado de haber tenido las experiencias que tengo; agradezco que pueda escribir esta publicación desde una posición de privilegio. Entiendo que no será así para todos.

Algunos de ustedes que lean esto pueden terminar en un entorno que creen que dificulta su desarrollo. Quizás su experiencia contradiga algunas de estas ideas que he recogido en mi camino. Quizás no estés de acuerdo con algunos de ellos.

Lo que diré es que si algo resuena contigo, si hay algo aquí con lo que estás totalmente de acuerdo, entonces puedes ser el cambio que deseas ver. Quizás pueda ser el responsable de ayudar a mejorar el entorno en el que comenzará su viaje.

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