Una entrevista con el diseñador de productos de Facebook Debashish Paul

Debashish Paul, o "Deb" para aquellos que lo conocen, es un diseñador de productos meticulosamente detallado cuyo trabajo durante los últimos tres años en Facebook ha inspirado enormemente a otros diseñadores de la compañía, incluido yo mismo. Ha trabajado en todo, desde Facebook Business Manager, Live Audio, Video Ads, Camera y AR, así como en Facebook Stories

Deb tiene una habilidad especial para contar historias y presentaciones bellamente diseñadas, así como para producir trabajos ricos en narrativa en colaboración con socios. Como Ryan Lee, quien ha trabajado estrechamente con Deb en la cámara de Facebook y los productos de historias, lo expresó: "Deb es uno de los diseñadores más generosos con los que he trabajado. Al trabajar a través de ideas, él trae al resto del equipo de diseño, gerentes de producto, investigadores, ingenieros y otros socios multifuncionales temprano. Es capaz de interactuar con ellos de forma abierta, libre de egos, lo que lleva a decisiones de producto bien informadas y reflexivas ".

Tanner: Has estado en Facebook durante tres años, Deb, ¿cómo era cuando te uniste?

Deb: cuando me uní a Facebook, tuve suposiciones sobre cómo funciona la compañía y los diferentes equipos y lo que hacen todos. El primer día me di cuenta de que es un mundo muy diferente una vez que estás dentro.

Hay tantos productos y problemas diferentes para resolver en Facebook, tantos equipos diferentes que trabajan en estos problemas.

Tanner: Y usted no era originario de los Estados Unidos, se mudó aquí no mucho antes de unirse a Facebook, ¿verdad?

Deb: Sí, solo un año antes de unirme a Facebook, mi esposa y yo nos mudamos a los Estados Unidos desde Bangalore, India, que está justo al otro lado del planeta. Más allá de la distancia y el nuevo hogar, me sorprendió el cambio en la cultura, así como algunos de los fundamentos del diseño en Facebook. Era nuevo en el valle y aprendí mucho desde que me uní a Facebook y cómo el diseño aquí es diferente de donde trabajé en el pasado.

Tanner: ¿Cómo es eso?

Deb: en Facebook, es diferente, el diseño está al frente de la toma de decisiones, los diseñadores contribuyen a la estrategia. Somos una parte fundamental de todo el equipo.

Antes de unirme a Facebook, gran parte de mi experiencia, y los diseñadores con los que trabajé en otros lugares, no se incluyeron en la primera fase del proceso del producto. Siempre se nos consideró como una segunda o tercera capa cuando se trataba de construir cosas. Los gerentes de producto u otros superiores de la empresa identificarían los problemas, se tomarían decisiones y solo entonces se les pediría a los diseñadores que crearan simulacros. También antes de unirme a Facebook, el diseño visual, el diseño de interacción y la creación de prototipos eran roles completamente diferentes en un equipo de diseño en mi experiencia. No estaba acostumbrado a un solo rol por hacerlo todo. Mi experiencia pasada fue una gran diferencia en cómo son las cosas aquí.

"En Facebook, el diseño está al frente de la toma de decisiones, los diseñadores contribuyen a la estrategia".

La otra diferencia que he experimentado desde que me uní es que me di cuenta de cómo las compañías anteriores con las que trabajé estaban muy centradas en las herramientas. En Facebook estamos más enfocados en la resolución de problemas, ese fue uno de los grandes desafíos que enfrenté después de venir aquí.

Ilustraciones de Andrew Colin Beck para este artículo.

Tanner: ¿Qué quieres decir con centrado en herramientas? Porque incluso aquí nos distraemos con bastante facilidad con las herramientas más nuevas y brillantes.

Deb: lo que quiero decir es que aquí, en Facebook, los diseñadores buscan hacer una diferencia real, no hacer algo solo porque la herramienta les permite hacerlo. El enfoque centrado en la herramienta solo ayuda a los diseñadores a obtener retroalimentación sobre los diseños basados ​​en pantalla y no sobre las decisiones de diseño que se realizan detrás de escena. Cuando te enfocas más en las herramientas, pasas por alto preguntas importantes como: “¿Por qué estamos haciendo esto?” Y “¿Es esto lo que deberíamos diseñar?”. Eso fue algo que tuve que aprender cuando me uní a Facebook: ser más problemático -enfocado y menos orientado a lo que las herramientas pueden hacer.

Trabajar en Facebook Business Manager realmente llevó ese concepto a casa. Tenía que concentrarme en los problemas que experimentaban las empresas reales y en cómo nuestra tecnología podría ayudar a resolver esos problemas.

Tanner: ¿Cómo hizo ese cambio, de estar orientado a las herramientas a estar más centrado en los problemas en su proceso?

Deb: cuando era muy joven, me gustaban las películas, siempre tuve un don para la realización de películas y me encantaba seguir el proceso en el que se hicieron algunas de mis películas favoritas, y relaciono la realización de películas con el proceso de diseño. Si observa cómo se hicieron las películas hace 50 años y cómo se hacen hoy, el proceso ha cambiado debido a las herramientas.

Al final del día, todavía contamos estas historias increíbles usando imágenes en movimiento, pero las herramientas y técnicas que se usan hoy en día han evolucionado en gran medida.

Los cineastas tienen mucho en lo que no tienen que pensar ahora. Solían tener muchas limitaciones, ahora puedes disparar con 50 cámaras diferentes y 50 ángulos diferentes y descubrir cómo se combina todo en la postproducción. Lo mismo ha sucedido para diseñar productos. Las herramientas aún importan, pero es cuando las cosas se juntan que el trabajo realmente se hace. Productos como la cámara de Facebook lo dejan más claro: puedes hacer mucho en la postproducción en estos días incluso en algo como tu teléfono.

"Las herramientas aún importan, pero es cuando las cosas se juntan que el trabajo realmente se hace".

Tanner: Si! Inmediatamente comencé a pensar en la colaboración. La colaboración es bastante crítica para poder unir las cosas, ¿verdad? No puede tener 50 cámaras diferentes que filmen cosas e intente juntarlas si la persona que está usando la cámara no está sincronizada con el director.

Deb: Correcto, la forma en que trato de conectar el diseño del producto con las películas es que hay un gran equipo trabajando tanto en la pantalla como detrás de escena. Tienes todas estas habilidades mutuamente excluyentes que tienen que unirse para contar una historia. Y cada habilidad es un especialista a su manera, es por eso que a los actores a menudo se les da solo ciertos tipos de roles.

Piense en el actor que siempre es el protagonista, el antagonista, el protagonista, el alivio cómico: saben cómo interpretar el papel. Lo mismo ocurre con el diseño, donde tienes diseñadores que son excepcionales en las interacciones o el diseño de movimiento y otros que son un poco mejores con las imágenes.

Como diseñadores de productos, todos entendemos cómo resolver problemas con el diseño. Creo que este aspecto nos ayuda a empatizar sobre cómo funcionan los demás en un proyecto. Y la colaboración solo funciona si hay una buena cantidad de empatía; para aquellos para quienes está construyendo productos y para sus compañeros de trabajo. Debes ser capaz de desarrollar tu capacidad de empatía poniéndote en su lugar, ver el mundo a través de sus ojos y sentir lo que pueden sentir cuando se encuentran con el trabajo que estás haciendo.

Al final del día, el éxito del proyecto de película o diseño proviene de la capacidad del individuo para comprender y ejecutar el guión que se le ha dado. Y si el guión no está bien escrito, el actor no puede hacer su trabajo. El diseño es igual. El guión en nuestro caso es el marco del problema, el "por qué" de toda la historia. Si el encuadre del problema no responde algunas de las preguntas centrales, no funcionará.

La única forma de hacer el trabajo o mejorarlo es trabajando en equipo: cada persona debe hacer bien su trabajo y colaborar en equipo. Lo hacemos bien en Facebook, reuniendo equipos de personas que se complementan entre sí.

"La única forma de hacer el trabajo o mejorarlo es trabajando en equipo".

Tanner: Totalmente, siento que muchos diseñadores, particularmente aquellos que recién comienzan, quieren tomar un problema y esconderse para producir el trabajo, pero eso generalmente fracasa. Quieren proteger sus ideas y diseños, pero terminan debilitándolos. Como un sistema inmune que no ha tenido la oportunidad de fortalecerse contra las enfermedades. Los diseñadores que no colaboran bien terminan viendo las cosas desde una perspectiva muy limitada y eso perjudica los diseños.

Deb: Todo se remonta a perspectivas diversas, incluso especializadas, y luego a aprender a escuchar bien. Debes ser un experto en algo (diseño visual, interacción, lo que sea), pero si quieres mejorar tienes que aprender a escuchar a las personas con las que trabajas e incluso a las personas que conoces durante el día. Yo diría que trate de ser un diseñador que es un experto en todos los oficios, pero un maestro de uno solo. El "maestro" en ti te hará valioso para el equipo y el "gato" te ayudará a empatizar con los demás.

Es así: cuando creces tienes diferentes sistemas de creencias que otras personas, y todos aprendemos de nuestras propias experiencias de vida. Las personas tienen diferentes formas de comunicar sus propias historias, por lo que es importante para nosotros, como diseñadores, centrarnos en la habilidad de escuchar y comprender. ¿Qué me está diciendo esta persona? ¿Cuál es la historia que cuentan? ¿Cómo se relaciona esta cosa con esta otra cosa? Diseñar y colaborar es mucho más que simplemente comunicarse hacia afuera.

El diseño también se trata de absorción interna. Siento que hay un gran sentido de enriquecimiento cuando entiendes conceptos comunes desde diferentes puntos de vista. En definitiva, te ayuda a contar historias con las que las personas se conectan más.

Creo que estás hecho de tus propios pensamientos y perspectivas: en realidad no hay nada más que te dé forma tempranamente en la vida. Pero estas perspectivas y puntos de vista pueden crecer y mejorar si te conviertes en un buen oyente. Escuchar lo que alguien más dice a veces puede cambiar tu vida.

"Las perspectivas y los puntos de vista pueden crecer y mejorar si te conviertes en un buen oyente".

Tanner: Pero es difícil aprender a escuchar. Particularmente si realmente quieres ser el dueño del trabajo de diseño. No desea obtener comentarios o escuchar algo que pueda hacer que el diseño cambie, por lo que no intenta compartir el trabajo o no intenta ejecutar una idea.

Deb: bien. Todo esto proviene de una lección de mi infancia. Recuerdo viajar a una ciudad para un evento deportivo cuando era joven, mientras caminaba me encontré con un Sadhoo (devotos hindúes con fuertes creencias).

El Sadhoo me contó sobre su vida. Realmente no entendí nada de lo que dijo pero escuché profundamente. Las cosas que dijo me han quedado. Una de las cosas que me dijo, aunque todavía pienso en eso hoy. Es curioso cómo cuando realmente escuchamos podemos recordar cosas que nunca esperaríamos más adelante.

Según este hombre, en tu lecho de muerte, toda tu vida parpadeará frente a ti. Y lo que te preguntarás es: ¿qué hice en mi vida? Pero no pensarás en las cosas que hiciste bien o mal, lo que pensarás es todo lo que no hiciste.

Pensarás en las oportunidades que no aprovechaste. Cosas que desearías haber hecho. Y esos son los puntos más altos de tu vida en los que reflexionarás.

La lección es esta: cualquier cosa que sientas en la vida debe hacerse, debes intentarlo. Porque si ganas, lideras. Si pierdes, guías. Ya sea que tenga éxito o fracase en algo, todavía tendrá algo que ofrecer a los demás simplemente por intentarlo.

"Las historias que contamos y las historias que otros nos cuentan dan forma a nuestro trabajo, nuestras creencias, y eso es lo que nos da forma, como diseñadores y personas".

Tanner: ¡Qué bueno! Esa cita me puso la piel de gallina.

Deb: ¿verdad? Es una cita de un gran filósofo indio, pero creo profundamente en ello. Independientemente del resultado de sus acciones, sigue siendo valioso para alguien. Pero solo si estás abierto a las cosas y quieres aprender, escuchar y experimentar. Tienes que detenerte y abrirse a las perspectivas de los demás, porque eso es lo que te dará forma.

No estaría en Facebook si no hubiera seguido esa perspectiva de solo intentarlo, solo de aplicar y ver lo que sucede.

Tenemos estos carteles en Facebook que dicen: "Incluso las abejas ocupadas se detienen y huelen flores". Pienso a menudo en ese dicho y en cómo está en el corazón no solo el trabajo que hacemos sino también nuestras propias experiencias de vida. Las historias que contamos y las historias que otros nos cuentan dan forma a nuestro trabajo, nuestras creencias, y eso es lo que nos da forma, como diseñadores y personas.

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