Un viaje para convertirse en un diseñador de productos en Facebook: una entrevista con GB

Hola GB, preséntate.

Mi nombre es Geunbae Lee pero utilizo "GB", que es una versión más fácil de pronunciar y deletrear para otras personas (decidí usar mi nombre de usuario). Soy originario de Corea del Sur, pero pasé la mayor parte de mi primera infancia y la escuela secundaria en Vancouver y Toronto. Para la licenciatura, asistí a la Universidad de Michigan - Ann Arbor y me gradué con un título en Psicología. En este momento, estoy terminando mi Maestría en Interacción Computadora Humana (HCI) en el Instituto de Tecnología de Georgia, ubicado en Atlanta. El verano pasado, hice una pasantía en Facebook como diseñador de productos y me uniré a Facebook a tiempo completo en junio próximo.

¿Cuál es tu experiencia y cómo te metiste en el diseño de UI / UX?

En la Universidad de Michigan, inicialmente estaba cursando una especialización en Ingeniería Mecánica. Sin embargo, después de dos años, descubrí que no era lo adecuado para mí. Sabía que había algo más que realmente quería hacer con mi vida. Por lo tanto, decidí tomarme un tiempo libre para servir en el ejército. Después de dos años de servir a mi país, reconocí que durante varios momentos de mi vida, me apasionaba mucho aprender cómo se comportan, piensan y sienten las personas. Cuando volví a Michigan, cambié mi especialidad a Psicología.

Después de graduarme, todavía no estaba en el diseño de UI / UX. En realidad, ni siquiera sabía mucho sobre estos campos y no pensé que terminaría en la industria tecnológica. De hecho, estaba de vuelta en Corea del Sur preparándome para la escuela de leyes. Durante este tiempo, uno de mis profesores de la Universidad de Michigan vino para una serie de conferencias y pudimos ponernos al día. Fue entonces cuando me sugirió que echara un vistazo a HCI y UX. Tan pronto como investigué el campo, instantáneamente supe que era algo en lo que realmente quería profundizar.

En pocas palabras, fue cuando comencé a enseñarme cómo diseñar, codificar y aprender sobre la industria del diseño y la tecnología. En esos primeros meses, me preparé y solicité los programas de HCI y afortunadamente fui admitido en mi primera opción. La autoaprendizaje parece una palabra fácil, pero apenas dormí durante los pocos meses previos al programa de Maestría, no solo porque me sentía tan atrasado, sino también porque me apasionaba y me fascinaba. El viaje fue solo una serie de pasos: saltar un peldaño a la vez.

¿Cómo describe lo que hace cuando conoce gente nueva?

Cuando intenté convencer a mis padres de que quería regresar a los Estados Unidos para asistir a la escuela de posgrado, me preguntaron de qué se tratan HCI y UX. Les dije que la mayoría de los graduados se convierten en Diseñadores UX o Investigadores UX que intentan comprender el comportamiento de las personas cuando usan un producto digital. Con sus hallazgos, se esfuerzan por mejorar el producto para lograr mejores experiencias de usuario.

Si me hacen la misma pregunta hoy, además de lo que dije antes, diría que siempre trato de entender lo que los usuarios desean y se sienten incómodos para poder hacer que los productos sean más fáciles de usar y accesibles. Por último, destacaría que el diseño no es solo un producto final en el que todo se ve bien y genial. En cambio, hay mucho pensamiento y colaboración continuamente entre ingenieros, diseñadores, investigadores, gerentes de producto y otros miembros del equipo para mejorar el producto.

¿Qué otras actividades o iniciativas disfrutas además del diseño digital?

Además de diseñar, trato de encontrar cosas que alivien mi estrés. Todos los días voy al gimnasio y durante mi entrenamiento, escucho algo de mi música favorita o veo programas de televisión divertidos. Cuando estoy en el gimnasio, siento que puedo relajarme y divertirme un poco, así que después de darme una ducha tibia, puedo saltar y concentrarme en hacer más trabajo.

Además de eso, me encanta escribir en inglés y en mi idioma nativo coreano. Las cosas sobre las que me gusta escribir son principalmente historias sobre lo que he aprendido y experimentado con consejos honestos que podrían tener un impacto positivo en los demás. El año pasado, comencé a escribir sobre mis experiencias en diseño en Medium, que con gratitud pudieron inspirar y ayudar a otros estudiantes como yo.

Artículo escrito por GB

Cuando era un novato en el campo del diseño y esperaba comenzar mi primer trimestre en la escuela de posgrado, estaba preparando mi cartera para una pasantía. Durante este proceso, experimenté numerosas situaciones en las que las personas con las que me comuniqué no respondieron. Para ser honesto, esto fue totalmente comprensible porque las personas están ocupadas y probablemente reciben cientos de consultas similares. Sin embargo, cuando algunas personas respondieron y proporcionaron comentarios honestos, sugerencias y sus conocimientos, no pude agradecerles lo suficiente. A menudo recuerdo su generosidad y amabilidad.

Partiendo de mi propia experiencia, quiero ayudar a otros aspirantes a diseñadores y estudiantes. Afortunadamente, la gente me contacta con preguntas. Trato de pasar al menos 30 minutos a una hora, por chat o correo electrónico, así como a través de videollamadas para ayudar a otros. A menudo, hay muchas preguntas que no sé las respuestas por mí mismo. Esto realmente me mantiene aún más motivado para aprender cosas nuevas y esforzarme por ser un mejor diseñador.

¿Nos echarías un vistazo a tu día? Un día en la vida de GB comienza con ...

Un día en mi vida para mí ha cambiado completamente desde que nació mi hijo en mayo pasado. Mi hijo, Grayson, nació solo 5 días antes de que comenzara mi pasantía en Facebook. Desde que nació, el "tiempo" se siente realmente corto ahora y valoro cada segundo. Paso la mayor parte del tiempo con mi familia e intento reservar tiempo para trabajar en mis proyectos y seguir aprendiendo cosas nuevas.

Familia de GB

En un día normal, me levanto alrededor de las 7 a.m., ya que es cuando mi hijo se despierta. Mientras mi esposa prepara comida para bebé para mi hijo, le lavo las manos y lo siento en la silla alta del bebé para darle de comer. Después de eso, todos nos sentamos y desayunamos. También trato de ayudar a mi esposa a lavar la ropa, cocinar y cuidar a mi hijo. En los días en que no tengo clases, generalmente tengo tiempo adicional para trabajar en mis tareas, proyectos paralelos y ayudar a otros estudiantes.

Por supuesto, todos los días son diferentes, pero primero trato de eliminar pequeñas cosas, como las tareas de clase, para poder concentrarme en los grandes proyectos y en algunos de mis proyectos ambiciosos (¡como las plantillas de bocetos gratis!). Con Spotify encendido, me siento en mi silla y construyo una pared con todo el mundo, haciéndome amontonar en mi pequeño cubículo, diseñando. A veces, garabateo, tomo notas, hago una lluvia de ideas y busco inspiraciones para mis diseños. La mayoría de las veces tengo abierto Sketch y / o una herramienta de creación de prototipos.

Mapa del viaje: una plantilla de boceto gratuita diseñada por GB

Si tengo algo de tiempo libre adicional, busco artículos relacionados con la tecnología en lugares como Muzli o TechCrunch para estar al día. También trato de leer muchos artículos en Medium y captar noticias en varios grupos de Facebook, otros sitios de redes sociales y chatear con otros con intereses similares.

Realmente desearía tener más horas en mi día

¿Nos hablaría de un proyecto pasado o actual del que esté más orgulloso?

En el transcurso de dos años, he logrado completar varios proyectos. Algunos eran buenos y otros, ojalá hubiera dedicado más tiempo y esfuerzo. El proyecto que más trabajé durante mi primer año de posgrado se llama Grocery HelpAR. El propósito del proyecto era crear una mejor experiencia de compra de comestibles para estudiantes internacionales que eran nuevos en los Estados Unidos. Presentamos nuestra solución en un concurso universitario y ganamos el segundo lugar. Este proyecto también jugó un papel importante en asegurar múltiples ofertas de pasantías.

Ayuda de comestibles Proyecto AR

Otro proyecto del que estoy orgulloso está sucediendo en este momento. Se trata de crear plantillas de Sketch fáciles de usar que cualquiera puede usar durante su proceso de diseño UX. Con un tiempo limitado para proyectos, he sido testigo de que muchas personas comienzan su proceso de diseño desde cero o estresan por no poder encontrar diversas plantillas que son libres de encabezar su proceso. Por otro lado, hay tantas plantillas gratuitas de Sketch que estaban relacionadas con la aplicación y el diseño web. Por lo tanto, pensé que sería muy útil crear un mapa de viaje, personas de usuario y una plantilla de gradientes. Puede consultar algunas de las plantillas que estoy diseñando y publicando en Sketch App Sources o en mi Dribbble.

Perfil Dribbble de GB

Por último, recientemente sugerí una nueva idea de producto para LinkedIn que llamo, “Conferencia de LinkedIn”. Es un producto destinado a mejorar las experiencias de trabajo en red de la conferencia de los asistentes. Para obtener más información al respecto, lea mi artículo publicado en Muzli.

Probablemente haya notado que cuando se trata de inspiración, hay una gran cantidad de información, comunidades, herramientas y recursos en la web. ¿A quién sigues?

Para ser honesto, cuando ingresé por primera vez al mundo del diseño y la tecnología, conocí a muchas personas y algunas de las conversaciones fueron sobre personas famosas con nombres de los que nunca había oído hablar. Como no tenía ningún conocimiento de fondo y estaba ocupado centrándome en aprender las herramientas y practicar, realmente no me importaba a quién seguir o inspirarme. Para ser más específico, en ese momento, era más probable que me inspirara los diseños atractivos en lugar de investigar a la persona que lo hizo.

Pero a medida que pasaba el tiempo, comencé a buscar naturalmente diseñadores que me inspiraran. Para mí, "seguir" a los diseñadores significa leer sus artículos, ver sus presentaciones, escuchar sus charlas de Ted, descubrir su cartera y aprender sus historias.

Para obtener información relacionada con el diseño o para obtener respuestas a las preguntas que pueda tener, me dirijo a los grupos de Facebook Designer's Guild y HH Design. Las personas allí son en su mayoría diseñadores que van desde estudiantes altamente experimentados hasta profesionales de todo tipo de entornos y empresas. Solo leyendo las publicaciones, a menudo recupero información rica.

Para inspirarme en el diseño, me gusta ir a Dribbble, Behance o Pinterest. Hay muchos diseños geniales y elegantes para los que creo cuadros de humor antes de comenzar mi proyecto. Allí, encuentro muchos colores, fuentes, diseños y más que podría usar o modificar para ayudar durante mis proyectos. Además de eso, echar un vistazo a los sitios web de cartera de otros diseñadores también es inspirador. Hasta ahora, siempre sentí que no "tienes" que comenzar desde una hoja en blanco frente a ti. Encontrar inspiración y algunas plantillas dirigidas por la comunidad en realidad tiene más altibajos.

Si pudiera, ¿qué consejo profesional le ofrecería a su yo más joven?

El mundo es tan grande y hay tantas personas con talento. Habrá situaciones en las que sienta que está muy atrasado o que no es lo suficientemente bueno. Además, parecerá que hay tantas cosas que hacer y aprender. Si te sientes así en algún momento de tu vida, toma la iniciativa y la acción en lugar de quejarte o no hacer nada. Una vez que empiezas a hacer algo, ya estás a medio camino de lograr tu objetivo. Es posible que solo necesite el empuje y la motivación adicionales para continuar persiguiéndolo.

Siento que la vida no funciona perfectamente. Para mí, si hubiera encontrado lo que me apasionaba en la escuela secundaria e incluso cuando ingresé a la universidad, habría pasado mi tiempo más sabiamente. Hubiera hecho más pasantías en mi campo. Pero no podía regresar en el tiempo, por supuesto, todo lo que podía hacer era tratar de mejorar mi situación con el tiempo que tenía. Todos los días, me esfuerzo por lograr algo. Intento no soñar en grande desde el principio, pero todavía tengo ese objetivo en el fondo de mi mente. Por ahora, lo que está frente a mí es lo más importante que se debe lograr. Después de eso, al igual que saltar sobre los peldaños, eventualmente, podré cruzar al otro lado donde pueda acercarme a lograr mis objetivos profesionales.

¿Cuáles son algunas de las herramientas de diseño, desarrollo y gestión de proyectos en su flujo de trabajo?

Para mantener las cosas organizadas, utilizo Google Drive y Dropbox, así como un documento de Word. A veces, guardo una carpeta muy organizada en mi computadora y genero diferentes archivos con los nombres apropiados para poder encontrarlos fácilmente más tarde. Cuando se trata de ideación general, soy un gran admirador de una libreta y un lápiz, porque puedo garabatear cosas y apuntar rápidamente cosas en cualquier lugar. Para los wireframes rápidos, dependiendo de la situación, usaré Balsamiq Mockups o de nuevo, boceto a mano, pero tiendo a pensar que mi boceto a mano no es tan bueno.

Cuando se trata de diseñar, soy un gran admirador de Sketch. Es mucho más fácil y rápido que Photoshop y ni siquiera recuerdo la última vez que abrí Photoshop para ser honesto. Incluso para mi pasantía en Facebook, noté que la mayoría de las personas que me rodeaban usaban Sketch. Pero realmente quiero tener en mis manos Invision Studio y probar Figma. Pero por ahora, estoy bastante satisfecho con lo que ofrece Sketch. Para la creación de prototipos, me encanta usar Framer.js, Principle e Invision dependiendo de la situación y el requisito de fidelidad de los prototipos.

Por último, cuando se trata de codificación, uso Brackets.io. Hay muchas extensiones interesantes que puedo descargar, lo que me facilita su uso. Pero creo que Sublime o Atom.io también son geniales. Brackets.io es realmente fácil de usar cuando juego con CSS porque soy un principiante en la codificación y siempre es agradable ver "en vivo" mientras le hago cambios.

¿Cómo te presentaron a Sketch y qué es lo que más te gusta / no te gusta de él?

Hace un par de años, cuando tuve por primera vez en mis manos una herramienta de "diseño", en realidad no era Sketch, era Photoshop. La gente todavía usaba principalmente Photoshop y otros me lo presentaron como mi primera herramienta. No mucho después, comencé a notar que la gente hablaba de Sketch en todas partes. Cuando descargué por primera vez la versión de prueba y seguí algunos tutoriales en línea, instantáneamente me sentí bien con el producto. Sabes, me sentí tan fácil: no tuve que preocuparme por tantas funciones diferentes en Photoshop que no estaba utilizando, como las funciones de modificación de imagen. Para ser honesto, cuando estaba aprendiendo Photoshop por primera vez, pensaba: "¿Se supone que debo saber cómo usar esta herramienta o es solo por otra causa?" Sketch eliminó todas las cosas innecesarias e incluso hizo que los accesos directos fueran fáciles de usar.

Realmente no hay nada que no me guste de Sketch. A mi nivel, siento que estoy recibiendo suficiente ayuda de los complementos que tantas personas inteligentes ofrecen de forma gratuita. Y, el hecho de que la mayoría de las compañías ahora han cambiado a Sketch significa que debe ser bueno, ¿verdad? Se están implementando nuevas herramientas como Invision Studio para mejorar el flujo de trabajo de los diseñadores y cerrar la brecha entre diseñadores y desarrolladores en estos días. Si bien no sé si Sketch seguirá siendo la herramienta para usar en los próximos años, es la herramienta más importante que les diría a los estudiantes de diseño que paguen. ¡Vale la pena!

¿Qué consejo le ofrecerías a los que comienzan en tu campo?

Como no tengo una larga experiencia en la industria, siempre me siento cauteloso al dar consejos. Pero puedo proporcionar orientación y consejos personales a los estudiantes que aún estudian diseño en la escuela. Todo esto se basa en mi experiencia personal y se pueden encontrar escritos más detallados en mi medio.

Primero, es extremadamente importante tener todo listo (armar su "juego A") para las próximas pasantías u oportunidades de trabajo. Las cosas que necesitaría para solicitar puestos son principalmente un sitio web de cartera y un currículum vitae. Sin embargo, personalmente quería destacar del resto de los solicitantes, así que decidí agregar mi medio y mi cuenta Dribbble. Pensé que compartir mis ideas y experiencias a través de blogs activos y trabajar en mini proyectos paralelos centrados principalmente en el diseño visual y de interacción podría convencer a los reclutadores y entrevistadores de que me apasiona el diseño. Dribbble fue en realidad una plataforma perfecta para cargar mi trabajo creativo y mostrar mis habilidades de diseño que eventualmente actuaron como una salsa secreta para convencer a otros de que tengo las habilidades.

A continuación, recomendaría leer muchos artículos, noticias y blogs sobre la industria tecnológica y UI / UX en general. Del mismo modo, también es muy útil si puede mantenerse actualizado sobre las tendencias de diseño, seguir a personas influyentes para ver su trabajo (inspirarse) y, lo más importante, intentar imitar lo que están haciendo para empezar. Tener una cantidad adecuada de conocimientos previos con un enfoque en lo que debe saber y lo que es bueno saber le ayudará a practicar y aprender cosas rápidamente en el camino.

Por ejemplo, si desea mejorar sus habilidades de diseño visual, simplemente vaya a Dribbble o Behance e intente copiar exactamente cómo otros diseñaron sus aplicaciones, sitios web y otras cosas interesantes. Para mí, fue una tarea diaria. Cuando comencé a aprender Sketch, simplemente tomé una captura de pantalla de un diseño que realmente me gustó e intenté crear lo mismo desde cero. Me ayudó a aprender más sobre sombras, colores, tipografía, diseños y más. Y después de muchas prácticas, no solo la herramienta se volvió útil para mí, sino que también me sentí mucho más cómoda diciéndoles a los demás que visualmente puedo hacer que algo se vea genial.

El último consejo que ofrecería es ser humilde y honesto sobre tu trabajo. Además, para las cosas que no sabes, sé sincero y muestra disposición a aprender en lugar de fingirlo. El diseño y el mundo tecnológico son demasiado amplios para poder entenderlo todo. Si está comenzando de nuevo, intente concentrar muchas de sus prácticas en aprender diseños receptivos (dispositivos móviles, web, etc.) en lugar de sentirse frustrado por aprender AR / VR / IoT al mismo tiempo. Un paso a la vez es ideal, no intentes saltar demasiado (a menos que realmente sientas que así es como quieres seguir). De todos modos, lo que estoy tratando de decir es que no saber algo es común, pero con mucha información y mentores, podrás aprender y ponerte al día rápidamente. Todo lo que se necesita es tiempo, esfuerzo y la pasión activa.

¿Qué te hace sonreír y disfrutar de la vida?

Antes de casarme, sentarme con mi comida favorita mientras veía películas o mis programas favoritos era uno de mis pasatiempos favoritos. Además, era un jugador competitivo que jugaba League of Legends día y noche, lo que me encantaba hacer. Aparte de eso, jugaba fútbol semanalmente con mis amigos, salía a tomar algo y viajaba a lugares que quería visitar.

Pero muchas cosas han cambiado desde que me casé y después de que nació mi hijo. Con semejante escasez de tiempo y teniendo que asumir las responsabilidades de un padre y un esposo, muchas de las cosas que solía disfrutar yo solo se han dejado de lado. A veces extraño los viejos tiempos, pero todo eso se olvida cuando veo a mi familia sonreír y reír. En el camino de regreso a casa con comida caliente en mi auto, ya veo la cara emocionada de mi esposa tan pronto como entro en la casa. Allí, también veo a mi hijo que todavía es un rastreador, saludándome con "¡papá!"

Para ser sincero, nunca me imaginé casarme tan temprano y tener un hijo. Cuando mi esposa estaba embarazada, todavía era estudiante en Georgia Tech, tratando de encontrar mi camino en el campo del diseño con una pasantía para encontrar para el verano y un trabajo de tiempo completo después de la graduación. La presión que tenía sobre mis hombros me hizo estudiar y practicar el diseño día y noche, así como a encontrar una manera de poner comida en la mesa para mi familia. Al final, me alegro de que haya funcionado como esperaba. El viaje acaba de comenzar para mí y estoy tan emocionado por todas las alegrías que obtendré de él.

Cuéntanos un poco sobre tu pasantía en Facebook. ¿Cómo fue formar parte del equipo de diseño?

Aunque no puedo hablar en detalle sobre los proyectos en los que trabajé, puedo decir que mi experiencia en Facebook fue fenomenal. Cuando me extendieron por primera vez una oferta para unirme a Facebook como pasante, corrí por el pasillo varias veces y grité en voz alta diciendo: "¡Sí! ¡Lo hice! ”En ese momento, sentí que todo mi trabajo duro durante los últimos meses finalmente había valido la pena (¡vaya! Todavía recuerdo ese día como si fuera ayer). Sin embargo, poco después de la emoción, recuerdo que comencé a sentir pánico porque sentía que había muchas más cosas que aprender y poner al día. Entrar en Facebook fue otro gran factor de motivación para continuar con las cosas en las que estaba trabajando.

Durante mi pasantía, conocí a muchas personas talentosas y durante mi pasantía, me ayudaron de muchas maneras diferentes. Con solo tres meses por delante, necesitaba sentirme cómodo con el espacio, conocer a mis compañeros de equipo y el producto al que iba a contribuir. Y para ser sincero, el tiempo pasó tan rápido que necesitaba organizarme y priorizar lo que tenía que hacer semanalmente. Básicamente, necesitaba ser eficiente, productivo, enérgico y, lo más importante, estar motivado.

Todos los días había algo nuevo que aprendí y me di cuenta. Primero, aprendí a presentar mejor mi trabajo frente a otros diseñadores y compañeros de equipo con funciones cruzadas para obtener comentarios enriquecedores. Recibir comentarios antes y siempre que fuera necesario me ayudó a dar forma a mis proyectos de la mejor manera posible. A medida que participé en presentaciones, reuniones y críticas de diseño, poco a poco me sentí cómodo con el espacio de recibir comentarios de otras personas y tomar esos comentarios y mejorar las soluciones que estaba diseñando.

Además de eso, me di cuenta de lo importante que es construir relaciones con tus compañeros de equipo. Cada vez que estaba atrapado en algo o tenía preguntas, necesitaba saber a quién podía contactar para obtener respuestas. Al pedir ayuda, necesitaba tener en cuenta su tiempo y una vez que recibí la ayuda, definitivamente necesitaba agradecerles por tomarse el tiempo para ayudarme. Y antes de todo eso, dependía de mí aprender sobre sus responsabilidades y roles dentro del equipo. Para ayudarme con eso, establecí reuniones individuales con cada miembro de mi equipo durante mis primeras semanas.

Cuando reflexioné sobre mi pasantía en Facebook, una de las razones por las que me gustó tanto fue porque mis gerentes me ayudaron de muchas maneras. Kevin Charboneau (mi gerente interno directo) y Matt Turpin trabajaron duro para guiarme durante todo el proceso y se sentaron conmigo cada vez que tenía preguntas para seguir adelante. De ellos, aprendí muchas lecciones valiosas sobre cómo presentar de manera efectiva mi trabajo y desarrollar un caso para mis proyectos con una declaración sólida del problema. También aprendí que tener una fuerte motivación para resolver el problema y estar emocionado de hacerlo es esencial para los proyectos. Definitivamente tuve la suerte de conocer a gerentes tan talentosos y atentos. Sin su esfuerzo, no habría tenido una pasantía exitosa.

Hasta el día de hoy, nunca olvidaré la cálida bienvenida de mis compañeros de equipo y sus esfuerzos para permitirme tener una experiencia tan maravillosa en Facebook. El próximo junio, me uniré a Facebook como diseñador de productos a tiempo completo y estoy muy emocionado de ver lo que vendrá después en mi viaje. Este viaje está solo al 1% terminado.

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