Una guía de campo para ser el primer escritor en una startup

Si eres el primero de tu disciplina en una empresa (y especialmente en una startup), lo más probable es que tu trabajo equivalga a una combinación de evangelización, creación de nuevos procesos y, oh sí, hacer el trabajo real. (Si usted es el primer investigador o diseñador de su empresa, probablemente pueda relacionarse).

Aunque ciertamente no soy la única persona que escribe en Opendoor, soy la primera persona dedicada a escribir, y a menudo me pregunto si estoy comenzando con el pie derecho para futuros escritores. Estas son algunas de las lecciones más valiosas que aprendí mientras navegaba por esta experiencia:

1. Haz una guía de estilo.

Creé una guía de estilo de escritura justo después de comenzar en Opendoor. Hice esto por dos razones:

  1. Sentí que un ataque preventivo era mi mejor oportunidad de hacer que todos usaran la coma de Oxford.
  2. Sabía que si todos pudiéramos acordar un conjunto de reglas, sería más fácil para nosotros tener discusiones productivas sobre la escritura.

La guía nos ayudó a desarrollar reglas que fundamentan nuestras decisiones. Incluí una de esas reglas a continuación con un ejemplo, pero antes de entrar en eso, aquí hay un pequeño contexto útil sobre Opendoor:

La misión de Opendoor es capacitar a todos con la libertad de moverse. Haremos una oferta competitiva para comprar casas para que pueda omitir los pasos dolorosos como las exhibiciones y el trabajo de preparación. Esto es bastante notable si lo piensas, así que una de nuestras reglas es ser directo y decirlo como es. Así es como desarrollamos esta regla:

Deje que el producto hable por sí mismo.

Antes de la guía, podríamos haber escrito algo como:

  • No hay mejor manera de obtener una oferta competitiva para su hogar.

Y después de la guía, escribiríamos algo como:

  • Su oferta de Opendoor está respaldada por décadas de experiencia en bienes raíces locales y los datos más recientes del mercado.

La segunda versión demuestra nuestro valor, en lugar de confiar en la hipérbole.

Desde los guiones del equipo de ventas hasta la copia de la página de inicio, su guía de estilo es un documento vivo que resume la voz de la empresa. Establece un conjunto de referencia de reglas y límites creativos de los que cualquiera puede sacar.

También es un recurso especialmente útil para los nuevos empleados que recién comienzan a entender la marca. En una startup, a veces parece que un día te das la vuelta y hay cinco personas nuevas escribiendo en nombre de la empresa. La guía de estilo lo ayudará a abordar esa escala.

Hay toneladas de publicaciones de blog sobre cómo crear una guía de estilo, por lo que no voy a entrar en eso, pero aquí hay algunos recursos que me llenan de envidia de redacción:

  • Shopify Polaris
  • MailChimp Voice and Tone
  • Cualquier cosa escrita por John Saito

2. Comparte y desarrolla tu guía de estilo.

Así que solo haces la guía de estilo y listo, ¿verdad? Eh, no tanto. Su guía de estilo debe estar construida para evolucionar con discusión y debate.

No puede definir la voz de una empresa por su cuenta. Se necesita una variedad de perspectivas y aportes de personas de toda la organización. Confía en mí cuando digo que tus amigos en productos, marketing y diseño serán aliados clave que fortalecerán la guía de estilo.

Los diseñadores con los que hablé sugirieron que agregue límites de longitud y estilos de carcasa para los botones. Marketing señaló que mi guía estaba muy centrada en los vendedores de casas y trabajó conmigo para desarrollar ejemplos que también se aplicaran a los compradores de casas.

Debe aceptar que la guía no sea estática. Su objetivo es reflejar el lenguaje que utiliza su empresa para expresarse en un momento dado. Ese lenguaje cambiará constantemente, especialmente en las startups donde las políticas y el posicionamiento cambian constantemente. Su trabajo es mantener la guía en línea con esos cambios.

3. No seas una caja negra.

Parece que cuanto más tiempo haces algo, más intuitivo se vuelve. Para mí, es difícil explicar por qué dividí un pensamiento en dos oraciones, por qué reformulé una pregunta o por qué abrí una publicación de blog con esta línea en lugar de esa.

Aunque es difícil, no puedo exagerar lo importante que es compartir tu pensamiento. Esto te obliga a ser consciente de por qué estás tomando ciertas decisiones. También trae a sus socios a su proceso, por lo que lo que sugiere no sale del campo izquierdo. Una forma de compartir el pensamiento es proporcionando múltiples opciones.

Imagine que aparece un anuncio para una tienda de surf y le muestra a su pareja este titular:

Una nueva ola de surf.

Tal vez sea divertido, pero es solo una de las rutas que puedes tomar. Entonces, en lugar de una opción, ¿por qué no mostrar varias? También recomiendo explicar brevemente las compensaciones que está haciendo con cada opción. Esto ayuda a las personas a ver las cosas en un espectro y a calibrar lo que está funcionando o no.

Opción 1: una nueva ola de equipo de surf.

  • Pro: enfatiza que la tienda tiene más que solo tablas de surf.
  • Con: Además de decir que es nuevo, esto no me dice por qué este equipo es especial.

Opción 2: viene con una garantía de por vida que nunca necesitará.

  • Pro: claramente se centra en nuestra ventaja competitiva de durabilidad.
  • Con: Estamos poniendo todas nuestras fichas en durabilidad. ¿Es esto importante para los clientes?

Opción 3: Incluso los maremotos se saldrán de tu camino.

  • Pro: glorifica al cliente y cómo se sentirán al usar la tabla de surf. El cliente es el héroe.
  • Con: Proporciona pocos detalles sobre el equipo.

Es cierto que este tipo de proceso es más directo, pero creo que estimula conversaciones productivas, y la gente realmente lo aprecia. A veces, incluso hace que ajuste su estrategia por completo.

4. Anime y apoye a otros que escriben.

Una cosa que es realmente genial de Opendoor es que existe una cultura genuina de empoderar a los demás. En mis primeras semanas, un ingeniero de barra de diseño de producto me enseñó cómo hacer cambios de copia en nuestra base de código. Su perspectiva es que a veces la mejor manera de ayudar a las personas es empoderarlas y apartarse de su camino.

Aprenderá bastante rápido en una startup que si no crea formas para que las personas lo ayuden (o se ayuden a sí mismas), rápidamente se convertirá en responsable de más trabajo del que puede manejar.

Incluso si eres la primera persona con un título de escritor, no eres el único escritor en tu empresa. Hay gente en Marketing, Relaciones Públicas, Legal, Biz Ops, Diseño, Ingeniería y un millón de otros lugares que escriben en nombre de la empresa. Tu trabajo es apoyarlos. De hecho, aprenderá tanto de ellos como ellos aprenderán de usted.

Existen numerosas formas de capacitar a otros para escribir. Aquí hay algunos:

  • Informe a sus socios sobre las barreras (qué podemos decir, qué no podemos decir) con las que se pueden encontrar en un proyecto de escritura determinado.
  • Apúntelos hacia alguna copia existente que puedan usar.
  • Trabaja con ellos para crear un esquema general del contenido.
  • Actúe como un sugeridor y brinde comentarios en lugar de escribir todo usted mismo.

Como resultado, compartir su guía de escritura es otra excelente manera de hacerlo. Magnifica sus esfuerzos, por lo que un ingeniero puede escribir la copia inicial de un correo electrónico transaccional sin tener que hablar con usted, por ejemplo. Comparte lo que sabes y empodera a los demás. Hará tu vida mucho más fácil.

Ya sea que usted sea el primer escritor en una empresa o trabaje con un redactor, espero que estos consejos sean útiles. Si está interesado en obtener más información sobre Opendoor, consulte los puestos vacantes en nuestra página de carreras. Nuestro equipo de diseño está creciendo y nos encantaría saber de usted.