7 problemas que enfrentan los equipos de diseño en crecimiento

El diseño es difícil: eso es lo que escucho de los líderes de diseño en cada empresa que visito. Como vicepresidenta de educación en diseño de InVision, estudio cómo funciona y se rompe el diseño en las empresas. Después de casi una década de liderar equipos de productos, sé de primera mano que el diseño es realmente difícil, incluso en una empresa que lo valora e invierte en él.

¿Qué lo hace tan difícil? Hay desafíos organizacionales, desafíos de personas y desafíos de procesos. Cada uno parece monolítico por derecho propio, pero cuando los apilas se sienten desalentadores.

Una vez pensé que los desafíos que enfrentaba como líder de diseño eran exclusivos de mi situación, pero ahora sé que después de entrevistar a muchos líderes de diseño son comunes a casi todos los equipos. Me resulta reconfortante saber que no soy el único que ha luchado, y no porque la miseria ama la compañía (aunque lo hace). Si estos problemas son comunes, entonces es probable que podamos encontrar soluciones.

Los líderes de diseño de todo el mundo luchan por encontrar soluciones a estos 7 problemas:

1. Aislamiento

Ágil se ha convertido en la ley del país y ha rediseñado las líneas del equipo en muchos organigramas. Los diseñadores se encuentran integrados en equipos multifuncionales con ingenieros y propietarios de productos. Es una gran oportunidad para aprender de otros con diferentes perspectivas, pero a menudo deja a los diseñadores ansiando los comentarios y la camaradería de otros diseñadores que se necesitan para mejorar su oficio. En forma aislada, muchos diseñadores sienten que su crecimiento se ha estancado al igual que su carrera. Los diseñadores desencantados con su trabajo pueden encontrarse buscando pastos más verdes donde su creatividad se pueda expresar más libremente.

Superados en número, ya que a menudo se encuentran en equipos multifuncionales, los diseñadores aceptan a los ingenieros que fomentan iteraciones de diseño más pequeñas y un enfoque más simple. ¿Realmente necesitamos esa transición animada? ¿Agrega mucho valor? Es difícil defender la necesidad de pequeños detalles cuando eres el diseñador solitario. Muchos simplemente se rinden y vuelven al trabajo. El diseño excepcional es casi imposible de lograr cuando las esquinas se cortan continuamente.

Veo algunas estrategias emergentes a medida que las empresas reconocen los desafíos de los equipos de productos multifuncionales. Algunas compañías como Spotify y Envato están experimentando con gremios de diseño que reúnen a diseñadores de muchos equipos para revisiones de diseño regulares y discusión sobre la estrategia y el estilo de diseño. Este enfoque ayuda a los diseñadores a obtener los comentarios que necesitan para crecer, pero aún no aborda la incómoda dinámica de poder de ser el único diseñador en un equipo de producto.

El diseñador Diogenes Brito conversa con un colega en Slack. Crédito de la foto: Fastco Design

Slack combina a los diseñadores en los proyectos para que obtengan los comentarios que necesitan para trabajar las ideas de manera rápida y exhaustiva.

“El diseño de pares te da un compañero en el crimen para ayudarte a explorar ideas. Son dos personas con habilidades similares o complementarias que se diferencian entre sí. Además, cuando tienes dos personas, te ayuda a despegarte más rápido cuando chocas con un obstáculo ”. Diogenes Brito, Slack

Otras compañías simplemente están trasladando a los diseñadores a un equipo de diseño dedicado donde la exploración creativa y la visión del diseño son más fáciles. La dificultad aquí es que el diseño y la ingeniería no tienen tantas oportunidades de colaborar y aprender unos de otros. Tal vez hay un término medio? He visto el éxito de equipos de productos temporales en los que los diseñadores e ingenieros abordan un gran proyecto juntos y luego regresan a sus respectivos equipos. Permite que estas culturas diferentes forjen una buena relación sin asimilarse totalmente, ya que se ven obligados a hacerlo en un equipo multifuncional.

El jurado aún está pendiente de cómo resolveremos los problemas de la estructura del equipo. Necesitamos experimentar más y comparar notas.

2. Visión perdida

A medida que los equipos se dividen para especializarse en dominios o áreas de un producto, la visión compartida del producto puede perderse. Los diseñadores sienten la pérdida de una visión del producto más aguda ya que necesitan una Estrella del Norte para guiar sus sistemas de diseño.

Se necesita liderazgo de diseño para definir una visión que se extienda más allá de las mejoras incrementales de los sprints. Algunos equipos de diseño crean tableros grandes que muestran estilo de diseño o cuentan la historia de cómo su producto se adaptará a la vida de sus clientes. Otros crean videos cortos para ilustrar a todos cómo el producto se adaptará al estilo de vida del cliente.

Airbnb trabajó con los ilustradores de Pixar para crear guiones gráficos que mostraran cómo sus productos encajarían en la vida de sus clientes. Su guión gráfico les dio a todos una visión de la experiencia del producto que querían, pero aún así le da a cada equipo la libertad de resolver los problemas como mejor les parezca.

Airbnb colabora con los ilustradores de Pixar en un guión gráfico para comunicar la visión de la empresa. Crédito de la foto: FastCo Design

Las hojas de ruta de productos también guían a los equipos, pero solo expresan qué hacer y cuándo. No le dicen a una compañía por qué. La visión, ya sea presentada a través de un video, guión gráfico o algún otro medio, le da un propósito y claridad a nuestro trabajo. Sin ella, los equipos a menudo pierden de vista su misión.

3. UX inconsistente / roto

A medida que una empresa crece y adquiere otras compañías, las IU de los productos se convierten rápidamente en una mezcolanza de estilos creando una experiencia de usuario torpe. El código de relleno de las IU inconsistentes es difícil de mantener y hace que la ideación de nuevos productos sea ineficiente.

Las grandes empresas como IBM, Atlassian, Salesforce y Westpac están comenzando a invertir en sistemas de diseño que no solo estandarizan la interfaz de usuario con una biblioteca de patrones para que los diseñadores y desarrolladores sigan, sino que también están agregando personajes de usuario y principios de diseño amplios a sus sistemas.

Los sistemas de diseño funcionan mejor cuando son administrados por un equipo dedicado. Está surgiendo un nuevo tipo de equipo en torno a los sistemas de diseño: Design System Ops. Los gremios de diseño de Spotify se comunican regularmente con su equipo de sistema de diseño para mantener sus interfaces de usuario y códigos eficientes en todas las plataformas.

Acércate a un sistema de diseño como lo harías con un maratón, no un sprint. Estás sentando las bases para un gran esfuerzo. Al comprender su organización a través de su cartera de productos, fortalecerá una piedra angular, el sistema de diseño, que lo ayudará a lograr una experiencia más sólida y coherente. Nathan Curtis, EightShapes, LLC

4. Hablando un nuevo idioma

Los diseñadores luchan por hablar el lenguaje de los negocios a medida que una empresa escala. Tienen que interactuar con nuevos ejecutivos e ingenieros y comunicar las ideas detrás de su trabajo y cómo ayudará al negocio a tener éxito. No pueden perderse entre las malas hierbas hablando de tipos de letra, necesitan hablar sobre empoderar a los clientes.

Los diseñadores necesitan aprender más sobre el negocio que atienden y el negocio en general. Necesitan conocer a las personas a cargo y hacer preguntas.

A pesar del impacto que el diseño tiene en el éxito de un negocio, es raro ver a un diseñador en una posición ejecutiva. Hay muchas razones para esto, una de las cuales es que los líderes de diseño deben ser expertos en hablar el idioma de los ejecutivos. El C-suite está dominado por hablar de estadísticas y datos, territorio que puede ser incómodo para los diseñadores ya que nuestro trabajo no siempre es cuantificable. Sin embargo, eso no significa que no esté creando valor.

Los diseñadores deben ser capaces de articular el valor de una gran experiencia de usuario y diseño de marcos en el contexto de los objetivos comerciales.

"Como diseñadores, creo que somos realmente buenos investigando lo que nuestros usuarios necesitan y entendiendo de dónde vienen, su estado emocional ... y a veces no pensamos aplicar ese mismo rigor a las personas en nuestras propias empresas".
Laura Martini

5. Construyendo Capital Social

Cuando un negocio crece, más personas necesitan unirse para enviar grandes cosas. Los diseñadores que tienen éxito en grandes organizaciones crean capital social al desarrollar una relación con colegas de toda la organización. El diseño de productos en grandes organizaciones no es una actividad individual. Quítate los auriculares. Levántate y habla con la gente. Los diseñadores que no se esfuercen por trabajar en todos los equipos inevitablemente serán deseleccionados de su organización. Cuenta con eso.

"No se gana una posición de liderazgo con los auriculares puestos".
Ryan Page, CapitalOne

Acostúmbrate a almorzar con un desarrollador. No es necesario tener una agenda, solo conocerse. Pase tiempo con los investigadores que están al tanto de sus clientes, vendedores que escuchan solicitudes frecuentes y agentes de servicio al cliente que saben dónde luchan más los usuarios. Todos tienen un contexto valioso para ofrecer. Cada uno influye en el éxito del producto.

A medida que los diseñadores se conecten con colegas de otros equipos, no solo sus diseños estarán más informados, sino que también crearán avances en su trabajo, poniendo el diseño en el radar de todos.

“El gráfico de impacto tiende a correlacionarse con cuántas personas necesita trabajar con eficacia. Una vez que me di cuenta de esto, comencé a ver mis interacciones con otras personas de manera diferente. Ya no se trataba de ganar batallas y demostrar que tenía razón, sino de desarrollar relaciones de colaboración más fuertes ”.
Julie Zhou, vicepresidenta de diseño de producto en Facebook

6. Incremental no innovador

En los primeros días de una startup, todo lo que se envía se siente grande e innovador. A medida que el producto madure y la base de clientes crezca, la compañía será mucho más conservadora en lo que envía, valorando la optimización y la estabilidad sobre la innovación. Todo se divide en pequeños sprints que pueden parecer incrementales, no innovadores. Muchos diseñadores encuentran esto frustrante ya que los problemas pueden parecer menos interesantes.

Los diseñadores necesitan un lugar seguro para explorar nuevas ideas. Los equipos pueden programar un 20% de tiempo para explorar nuevos conceptos para productos existentes o ideas nuevas. Algunas compañías establecen un equipo dedicado de I + D para impulsar la innovación, o planean retiros creativos donde un equipo puede experimentar.

"Si queremos evitar la bancarrota creativa, tenemos que hacer cosas que sean de alto riesgo".
Ed Catmull, Pixar

Las empresas que pierden contacto con la experimentación encontrarán bárbaros en la puerta lo suficientemente pronto, listos para interrumpir sus negocios.

7. Moverse más despacio

Al principio hay unas pocas personas selectas que crean la estrategia del producto y la hoja de ruta. Pero a medida que una empresa escala, hay más partes interesadas involucradas en el proceso. Las cosas se ralentizan a medida que más equipos necesitan tocar el producto antes del envío. Los diseñadores que estuvieron involucrados al principio pueden sentirse frustrados porque no pueden moverse tan rápido como quisieran, y pueden encontrarse buscando otra compañía aún en las primeras etapas de desarrollo para poder abordar los problemas rápidamente una vez más.

Sin embargo, es importante recordar que la velocidad no lo es todo. Las grandes empresas pueden moverse más lentamente, pero a menudo tienen una influencia mucho mayor que las empresas inestables. El envío más lento pero llegar a más personas también puede ser satisfactorio.

¿Suena familiar?

¿Algo de esto te resuena? Si es así, sepa que no está solo. Todas las empresas con las que he hablado, independientemente de su sector de mercado, están luchando con los mismos problemas. Pero ver los patrones nos facilita encontrar soluciones.

¿Cómo está resolviendo estos problemas en su organización? ¿Hay otros problemas que enfrenta? Hagamos una discusión honesta en los comentarios de este artículo. Hay tanto que podemos aprender unos de otros.