10 cosas que debe evitar ser un iniciador de diseño independiente

Ahógate en el café, mientras trabajas, no mientras haces clic en Facebook.

Cuando comencé mi propio negocio hace unos 9 años, debería haber leído sobre cosas para evitar. En cambio, no investigué en absoluto y lo aprendí por las malas. Por suerte, no tienes que hacerlo. Así que aquí estamos: yo tratando de ayudarte un poco, compañero de diseño independiente. (Ilustraciones de Sabrina Fenske: ¡revisa su cartera y deja que ella también haga cosas tan bonitas por ti!)

1) Tómatelo con calma

¿Estás sentado en una cafetería ahora? Beber un café con leche y leer historias en Medium (¡no hay problema!) Es una ventaja de los freelancers de todos los tiempos, ¿verdad? Eres afortunado. La mayoría de mis días independientes han sido diferentes.

El diseño, bien hecho, es un trabajo duro. Ser un profesional independiente también es un trabajo duro. Es un largo camino desde el principio hasta que pueda contentarse con su vida empresarial por cuenta propia. Tendrá que invertir mucho tiempo trabajando y aprendiendo, también los fines de semana. Tendrá que lidiar con malos informes, clientes difíciles y un presupuesto corto. Tendrá que decepcionar a sus amigos cancelando y reprogramando sus vacaciones. La vida social sufrirá.

No estoy tratando de asustarte, pero si no enfrentas estas cosas de frente, el trabajo independiente será duro para ti. Estaba trabajando en estas cosas sin darme cuenta, lo que me llevó a un agotamiento. Un buen plan es la clave para reducir el impacto de su negocio en la vida social y mantenerlo feliz.

2) No sé a qué apunta

Hablando de planes, hay varias razones para trabajar como freelance. Es posible que ya sea un profesional del diseño y quiera trabajar en sus propios términos. O te metiste en la vida independiente por accidente como yo.

No tenía idea de a dónde quería ir con mi negocio hace un par de años. Design de alguna manera pagó las cuentas, y eso me alegró. Tenía un gran cliente y algunos más pequeños, lo que me mantenía ocupado la mayor parte del tiempo. ¿Suena razonable? El problema era que casi no mejoré mis habilidades.

El diseño puede ser mucho más que utilizar su creatividad por dinero. Debería mantenerte en un estado constante de inquietud y cuestionar el mundo que te rodea. Pregúntese: “¿Por qué estoy haciendo esto? ¿Qué quiero lograr? ¿Cuál es mi ética de trabajo? ”Creo firmemente que el diseño puede cambiar nuestro mundo. Entonces depende de ti y de mí apuntar más alto.

3) Nunca escuches ningún consejo de otras personas

Siempre puedes mejorar como diseñador, es un hecho que nunca cambiará. Incluso si te sientes como la mierda más caliente de la ciudad, confía en mí, no lo eres. Y ahora deja de contar los comentarios positivos que recibiste sobre Dribbble. Eso es solo azúcar visual.

Obtenga su azúcar en otro lugar, pero en Dribbble.

Sal y habla con la gente, muestra tu trabajo y entabla conversaciones. No te quedes atascado en la oficina de tu casa. Discuta sus proyectos e ideas tan a menudo como pueda. Si siente que no hay nada de qué hablar, probablemente esté haciendo algo mal. Pero, sobre todo, evitará que corras en la dirección equivocada sin darte cuenta. No espere que sus clientes sean los que le den los comentarios adecuados. Que sean otros diseñadores, amigos y familiares. Grandes ideas e ideas también pueden provenir de personas que no trabajan en el negocio del diseño.

4) Trabajando gratis todo el tiempo

Habrá muchas ocasiones para trabajar sin que me paguen. Amigos y familiares le pedirán que les haga un favor. Dirán cosas como "Puedes hacer lo que amas" o "Es tu hobby, ¿verdad?". Algunos incluso podrían esperar que estés agradecido por tal oferta. Nunca hagas eso. Si las personas tienen un proyecto de diseño y le piden que haga el trabajo, deben pagarle. Si va por el camino "trabajando gratis", será explotado.

Tienes un trabajo ahora! ¿Qué tal si te pagan?

Hay una regla simple: si consiguen ganar dinero usando su trabajo, deben pagarle. No crea la charla "veamos qué hay allí para usted" y aclare las cosas desde el principio.

Puedes ayudar a un amigo, claro. Pero tenga muy claro qué es un favor y qué es el trabajo. Una vez recibí la oferta de diseñar el sitio web, el menú y algo de publicidad para un restaurante. El pago sugerido era una caja de cerveza.

5) arruina tu mercado

El pago justo es difícil cuando se inicia como un profesional independiente de diseño. Como te dije antes, era un participante lateral. No tenía idea sobre el mercado o lo que sería mejor cobrar. Me pagaron lo que mis clientes me ofrecieron, sin siquiera negociar. No hace falta decir que mis clientes realmente disfrutaron mis facturas. De hecho, incluso se reían de ellos. Resultó que estaba trabajando duro, entregando un trabajo de calidad, pero tenía miedo de pedir un pago justo. Y felizmente destruyó mi propio mercado.

Hay muchas maneras de determinar lo que necesita para ganarse la vida y lo que está gastando para mantener su negocio en marcha. Herramientas como nuSchool y blogs lo ayudan a calcular su tarifa por hora en función de esa información. Dicho esto, lo sabía hace años y todavía tenía miedo de cobrar lo que valía mi trabajo.

Póngase en contacto con profesionales y pregúnteles qué cobran. No tiene que trabajar por un par de dólares, incluso al comienzo de su carrera como freelance. Acumule ingresos y entregue un buen trabajo. Sea proactivo y diga lo que piensa. La gente honrará eso, generalmente al pagarle una cantidad decente de dinero.

Para desglosarlo, su negocio debería al menos pagar sus facturas. ¿Qué diría sobre su carrera como freelance si tuviera que trabajar medio día en un Starbucks?

6) Toma cada maldito proyecto

Siempre pensé que mi próximo cliente podría ser el último. Si respondiera que no a un determinado proyecto, encontrarán un mejor diseñador. Terminaré tomando el trabajo de Starbucks nuevamente. Oh miseria! No hace falta decir que tomé todos los trabajos que pude conseguir.

La verdad es que nunca sucedió algo así. Está bien decir "no". A los clientes no les gusta buscar diseñadores. Es una tarea tediosa que nadie realmente quiere hacer (es por eso que las redes son tan importantes).

A veces está bien esconderse.

A veces me encuentro ahogado en el trabajo, porque mis clientes valoran lo que hago por ellos. Siempre habrá un diseñador más barato, pero para hacer bien el trabajo, confían en mí y en mis habilidades. Y lo más importante: se lo cuentan a otras personas.

Al principio es difícil ser tan exigente, e incluso podría ser imposible. Pero tenga en cuenta lo que busca y aprenda a decir "no" con más frecuencia. A la larga, el trabajo que haces define el tipo de diseñador que eres.

7) Haz todo para mañana

Como profesional independiente, puede optimizar muchos procesos. De hecho, me beneficio de mi capacidad de trabajar bastante rápido de varias maneras. Dominar sus herramientas con el tiempo hará que la ejecución sea más rápida. A tus clientes les encantará, ¿verdad? Rápido y barato (de ahí vengo, felicidades si ya te has librado de la parte barata).

Sin embargo, lo que sería mucho mejor es tomarse su tiempo para mejorar su trabajo. Si la ejecución te lleva menos tiempo, invierte más en el concepto o crea más variantes para elegir. Las buenas decisiones pueden llevar tiempo, no debes apresurarlas.

¿No es tu teléfono? ¡Mejor debería ser de vez en cuando!

Permítase tener un día libre como amortiguador para reprogramar sus actividades. Si habla con su cliente sobre el plazo, sea más generoso de lo que lo haría. Al final valdrá la pena.

Habrá proyectos que deben hacerse muy rápido. Los clientes a menudo tienen una mala recepción de cuánto puede ser realmente el diseño del trabajo. ¡Entonces diles! Y si no hay otra forma, su pago debe reflejar el esfuerzo que debe realizar.

8) Estar siempre disponible

Cuando comencé como profesional independiente, sentí la necesidad de estar siempre disponible. Pensé que responder en cuestión de minutos era un activo clave para un negocio exitoso. Adivina qué: no lo es.

Inventar excusas para no responder lo suficientemente rápido no era razonable en absoluto. Debe proporcionar una comunicación razonable con sus clientes. Pero la mayoría de las veces la gente no le pide su modo de emergencia todo el tiempo, bueno, si deja de ofrecerlo.

En este momento, decido responder los correos y mensajes relacionados con el proyecto solo cuando realmente estoy trabajando en el proyecto. Eso me ayuda a concentrarme y mantener mi horario más ligero. Al final, te convertiste en un profesional independiente para trabajar en tus términos, más o menos. Esta es una parte donde tienes control total.

9) No pienses en trabajar independientemente como si fuera un trabajo

Una cosa que me gusta de ser un profesional independiente es tener un control total sobre mi jornada laboral. Qué significa eso? A partir de las 11 a.m. Seguro. ¿Partiendo para 2 horas de almuerzo 15 minutos después? Absolutamente. ¿Tomar una cerveza con amigos por la noche? Trato hecho.

Ese comportamiento me obligó a pasar muchos fines de semana, tardes e incluso noches frente a mi computadora. Bajo la impresión de mi libertad, me perdí en responsabilidades fragmentadas. Tuve que cancelar eventos con mis amigos, dormí horrible y estaba muy nervioso.

Los gatos conocen la buena vida. ¡Aprende de ellos!

Es crucial planificar su vida independiente como si estuviera trabajando para una empresa. Y ya eres el jefe, felicidades por tu promoción. Mantener sus horas de trabajo rectas no solo aumentará su productividad. Le ayudará a separar su vida laboral y privada, que es un factor clave para mantenerse saludable y feliz.

Cuando recuperé mi fin de semana, mi vida personal mejoró. Eso me hizo más productivo en el trabajo, debido a una mayor motivación. Tú entiendes.

10) Quédate donde estás y sigue las reglas

Ser diseñador significa ser una persona crítica en primer lugar. Debe tener el deseo de identificar problemas y hacer las preguntas correctas. Eso es lo que te convierte en la mejor opción para tus clientes. Y eso es lo que te convierte en un activo clave para cambiar el mundo.

Comenzando como diseñador independiente, no tendrá el sentido de responsabilidad por el mundo. Puede parecer un objetivo inalcanzable tener un impacto, pero ¿lo es?

¿Ayuda a diseñar una mejor interfaz para una máquina de tickets? Seguro. Vamos un paso más allá: ¿por qué necesitamos máquinas expendedoras de boletos? ¿Qué tan bueno sería si hubiera una solución para usar el transporte público sin siquiera pensar en boletos?

El diseño cambia el mundo todo el tiempo al superar viejas restricciones. Eso nos deja con la tarea de unir sociedad y tecnología. Incluso si trabaja en campos de diseño más tradicionales, repensar el mundo a su alrededor debería ser una tarea. Ayuda a mantener la mente aguda, lo que eventualmente conducirá a mejores soluciones de diseño.

Siempre cuestione la sesión informativa si cree que hay una mejor manera de lograr las cosas. No te limites y te quedes atascado en los mismos procedimientos y proyectos. Ser un profesional independiente es un desafío, pero también es una gran posibilidad.

TL; DR

El diseño es un trabajo duro. Pero si evita las cosas que he estado haciendo durante años, su decisión de trabajar como freelance dará sus frutos. Administre su poder, siempre trabaje duro consigo mismo y sus habilidades de diseño, y nunca se convierta en el juguete de su cliente. Sé estricto con tu tiempo de trabajo. Sé diseñador todo el día, pero no trabajes como tal todo el tiempo. Y recuerda: tienes el mejor trabajo que existe. ¡Disfrútala!

Michael trabaja en soluciones para problemas de diseño, incluidos productos digitales, impresión y trabajo conceptual. Él cree que una aplicación no siempre es lo que la gente necesita. Pero puede ser el caso, él sabe cómo hacerlo fácil de usar y hermoso al mismo tiempo. Ocasionalmente, encontrará algún escrito aquí en Medium. También puede consultar su sitio web para obtener más información.